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3D打印:鞋业定制梦想遥遥可期

2016/4/25        作者:e-works  谭欢  编译      
关键字:3D打印  
3D打印技术从理论上说可以使鞋业制造商实现为每一位穿着者定制运动鞋的梦想。

    3D打印在鞋类制造行业的应用近几年讨论愈发火热。2016年3月,美国体育运动装备品牌Under Armour将3D打印技术运用到了运动鞋的生产制造中,并打印出了鞋的中底夹层部分,然而有限的数量仍然告诉我们,为所有人定制一双3D打印鞋的梦想依然遥远。

    这款名为Architch的运动鞋利用3D打印技术制造了鞋的中底,设计目的是帮助运动员在力量训练中保持平衡和稳定。与其他3D打印鞋类最大的区别是:虽然数量十分有限,但普通消费者可以购买到这款鞋。

    制鞋行业对于3D打印技术的期待

    目前阶段,不论是高端还是低端的鞋类制造工艺基本相同。

    首先,鞋子的鞋面部分通过液压冲床的钢模切割成型,而运动鞋更加复杂的鞋底部分需要在鞋模成型。所有部分生产好后通过一条装配线一片片的缝制起来就完成了。这种传统的鞋业生产模式十分高效,一年可以实现上千万只鞋的生产,但却唯独不能实现定制,因为传统的运动鞋的制造过程将所有人的脚或多或少都进行了相同的处理和对待。

    3D打印技术从理论上说可以使鞋业制造商实现为每一位穿着者定制运动鞋的梦想。这也是他们如此对这项技术如此热衷和迫不及待的原因。

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    未来鞋类制造迈出的第一步

    Under Armour没有选择3D打印整只鞋子,新款运动鞋Architech的大部分都使用传统制造工艺制造,只有中底部分使用3D打印生产。这是明智的,因为使用3D打印整只鞋费用太高,实际生产中并不具有可行性。

    尽管如此,Under Armour并未打算大量生产这款3D打印鞋:所有96双鞋都在Under Armour的位于巴尔的摩的创新实验室进行组装,也并没有进行一一定制。每一双鞋的销售价格为300美元。这个定价并未考虑成本,因为使用新的3D打印技术后的成本结构完全改变。

    “我们涉足于3D打印领域并非要投身科技之中,而是希望了解消费者对此有何反应并借此采取行动”,训练鞋类副总裁Chris Lindgren说,“当然也可以采用其他技术进行鞋类制造,包括利用非常昂贵的成型工艺,但是我们认为3D打印最终将根本改变鞋业的生产模式。”

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    利用3D打印进行大规模生产存在的问题

    3D打印将颠覆制鞋行业的声音一直不绝于耳,为何一直未能实现?

    主要因为3D打印技术仍未成熟,它比模塑成型更耗时,而且容易出错,如果一个3D打印物体没有出现预期效果时将导致生产周期上的大量时间损耗。现实原因是欧洲、东南亚和南美洲地区大部分鞋业组装厂并没有配备3D打印机。还有一些经济方面的考虑,当利用注塑成型更经济的情况下制造商当然不会投资1000台打印机仅用于制造鞋的中底部分。

    当然还有其他原因。为Under Armour提供衍生设计技术的欧特克设计研究高级总监Mark Davis提到,当前即使制鞋厂购买3D打印机,也很难找到合格的人才去操作这些机器。利用3D打印进行大规模生产所需的系统知识也不具备。

    Davis指出,“在3D打印行业,只有通过不断的从错误中学习才能成为专家,在桌面级打印机MakerBot是如此,利用3D打印进行生产也是如此。欧特克花费近十年的不断摸索学习才能够成为增材制造领域的专家。目前操作3D打印机的专门技术人才仍然稀缺,而这一点是利用3D打印技术进行生产制造必须应对的挑战。”

    鞋业制造的未来

    未来3D打印普遍用于生产后,购买一双高端定制运动鞋将会是这样:

    顾客将不再去商店试鞋,而是下载一个智能手机app,利用程序扫描脚的外形。扫描图片将上传到云端,利用衍生设计软件比如Autodesk Within进行匹配并针对脚部形态设计独一无二的网格状中底。这个中底在数百甚至数千公里外的鞋厂增材制造机器上进行打印,然后装订到仍然使用传统制造方式生产的鞋面其他部分上。这双针对顾客脚部定制的独一无二的鞋将直接邮寄到顾客家中。

    鞋类制造公司并不期望3D打印将使消费鞋类更加便宜,而实际上也正好相反,3D打印将为制鞋企业开创全新的盈利模式。未来前景可期,而3D打印技术大规模应用于鞋业制造的道路也将依然漫长。

责任编辑:艾冬波
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