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平台之美
发表时间:2005-10-19 王玮冰   来源:IT经理世界
关键字:软件应用 平台 
经过漫长的等待,个性而灵活的软件应用时代可能为期不远了。

    美国强生集团公司药品部北亚区CIO冯太川向来不畏惧尝试新技术。最近,他一直在筹备明年启动的软件升级计划,按照他的规划,强生北亚区将逐步引进SAP的NetWeaver平台技术。“这种开放的软件架构将使我们能很快速和灵活地实现对业务变革的支持。”

    冯太川很清楚随着市场竞争的加剧,企业有可能随时对关键业务流程做出调整,此外公司的购并活动也在所难免。过去,企业IT部门往往是在企业业务变革后,才着手对相应信息系统进行修改,但企业内部的IT环境由于多种应用平台和异构环境并存而显得非常复杂和混乱,类似的IT调整不仅代价高昂,而且费时费力。因此,越来越多的企业用户希望建立新的软件基础架构帮助它们快速地组合、发布、配置和管理业务。

    平台的力量

    近年来,随着Web服务的进一步发展,越来越多的软件企业推出了自己的软件基础架构技术。NetWeaver就是软件巨头SAP公司提出的企业服务架构(Enterprise Services Architecture,ESA)的实现平台。作为一个开放性的整合与应用平台,它要到2007年才能广泛推广,但冯太川已迫不及待要在强生公司实施这项技术了。“等到一切成熟了再跟进,你可能已经被竞争对手远远甩到后面了。”

    像冯太川这样的CIO对于新兴软件基础架构的急迫渴望无疑为在这个领域跃跃欲试、大胆一搏的软件商们注入了强心剂。

    “过去,企业客户想获得应用软件只有两种选择:要么选择省钱但不灵活的标准实施方案;要么选择灵活但昂贵的个性化解决方案。”在SAP全球执行董事会成员兼用户解决方案和运营总裁李艾科看来,平台策略能带给企业软件更大的灵活性。

    “通过这个平台,用户可以把想像中的方案集合在一个平台上。”李艾科进一步解释,作为一个开放的平台,SAP公司的所有应用软件,包括ERP、CRM及SCM等都将基于NetWeaver,“最重要的是这个平台将可以集成其他公司的软件模块,并能快捷、经济地开发和修改软件。”3年前,SAP公司将NetWeaver平台技术引入市场。目前,这家世界上最大的管理软件巨头已经投入了2200名开发人员和10亿美元的研发资金。

    SAP一直是全球管理软件的成功宿将,具有丰富的行业应用积累,但其僵硬、死板的技术架构一直为用户所诟病,这也是管理软件厂商普遍遇到的难题。计世资讯今年做的调查表明,用户对企业管理软件有3大抱怨——“很难有效集成、难以快速适应变化、不能大幅度提高效率。”所以,中国等新兴市场一些没有历史包袱的管理软件厂商较早就开始了探索另外的出路——新一代软件基础平台。

    目前,中国市场宣称能提供业务基础架构平台的公司有3类:一类是作为自用平台,比如用友;一类是一方面自用,另一方面发展基于自用平台开发的合作伙伴,金蝶是这类企业的代表;此外,还诞生了一批专门做业务基础架构平台的新公司,包括思维加速、美国科诺、普元等。它们同系统集成商(SI)、应用软件开发商(ISV)合作,提供深度垂直的行业解决方案。其中,美国科诺、普元公司都是由对美国成熟软件市场非常熟悉的海归派人士创立,从目前它们在一些行业市场的发展来看,其已逐步站住了脚。

    “企业的需求越来越复杂,业务流程的扩展也非常广泛,单纯的功能罗列式软件已不能满足企业需求。”用友软件股份有限公司刘海河说。作为用友年初成立的行业产品总部的负责人,他接触了数量众多的最终用户,“他们在多变的市场环境下,需要不停地调整业务流程,传统管理软件的复杂和僵硬已经让他们无法容忍。”这正是业务基础架构平台技术快速发展的主要原因。

    近几年,一些大型管理软件厂商加快了进入业务基础架构平台领域的步伐。今年年初,甲骨文公司提出了雄心勃勃的“融合计划”(Project Fusion),这个计划部署中的Fusion中间件遵循Java与Web 服务技术标准,从而可让用户更容易地修改程序,并与非甲骨文的软件系统分享信息。甲骨文高级副总裁John Wookey明白无误地指出,Fusion中间件最终将成为其所有软件应用系统的底层基础设施,它的设计目标直指SAP的NetWeaver平台。

    但SAP对这种说法并不以为然,“它使项目混乱(confusion),而不是融合(fusion)。”李艾科在上海接受采访时说。SAP正在努力使NetWeaver成为新型管理软件开发的行业标准,“就像Windows操作系统之于微软一样。”

    无论如何,分析师们对管理软件这一波平台化趋势做出乐观判断,“这个产业在2010年左右会步入成熟状态。从今年开始,业界主流的管理软件都会开始向业务基础软件平台迁移,2007年左右迁移高峰将会到来。”计世资讯资深分析师曹开彬分析道,“到2010年,基于业务基础软件平台的管理软件是整个市场的主流产品。”

    新“生态链”

    围绕新的软件基础架构技术,传统的ERP软件销售模式也将会发生变化。在行业分析人士看来,业务基础架构平台一方面通过分层法简化了应用系统的实现方法,同时照顾了用户的个性应用;另一方面,业务基础架构平台产品的逐渐成熟将会形成一种新的“生态链”。

    “作为管理软件厂商,我们不可能推出涵盖所有行业的解决方案,因此在某些行业,ISV将会进行行业垂直开发。”甲骨文应用策略高级副总裁Jesper Andersen说,“它们可以利用我们的技术平台进行开发,然后把产品卖给客户。”

    这也是SAP公司对NetWeaver寄予的希望。李艾科承认,SAP未来的销售模式将不再单一。现在,SAP公司已经开始联合第三方为细分市场客户量身订做软件或创建新应用。“NetWeaver将帮助SAP在未来5年实现销售规模增长一倍。”李艾科并不掩饰SAP的野心。

    2年前,国内金蝶公司发布了名为BOS的业务基础架构平台,并同时推出了基于BOS平台的ERP产品EAS。“基于BOS平台的EAS具备足够的弹性和灵活性。”金蝶高级副总裁田荣举说。BOS除了传统的通过客户化开发和指导用户进行二次开发以外,金蝶的行业方案伙伴、产品合作伙伴、应用开发商都可以在这个平台上帮助企业进行个性化开发。金蝶董事长兼行政总裁徐少春说:“目前,来自分销合作伙伴的收入占金蝶总收入的27%,我们希望未来能达到40%左右。”

    在用友副总裁郑雨霖看来,具有核心技术的应用平台是管理软件厂商商业模式的重要基础,那些围绕关键管理软件厂商的ISV、SI等将在成熟的平台技术基础上在细分市场上获得成功。

    可见,无论是企业用户、软件厂商,还是ISV、SI们都对这波“平台浪潮”寄予了厚望。微软于今年9月8日重新命名了其针对中型企业用户的系列ERP应用软件及系统管理工具包——Dynamics应用程序平台(前Project Green),微软计划使之更好地与Office兼容。这个将在2008年付诸实现的平台是这个领域的最新一员。

    软件平台的美妙蓝图无疑已经得到了用户们的支持。“尽管ERP实现了业务集成,使企业告别了内部信息孤岛,但企业目前还面临着异构平台及不同系统之间的集成困境。”宝岛眼镜执行董事王智民说。

    经济、有效和灵活是业务基础架构软件给用户带来的最大憧憬,但真正走到那一步还需要时间和具体细节的落实。比如,SAP就需要面对帮助客户从现有产品顺利升级到新架构的挑战,因为其竞争对手已经在SAP新老平台交替之际,开始挖它的客户墙角了。

    目前为止,业内人士仍普遍对业务基础架构技术软件充满信心,创新的技术潜能正在这个领域积极酝酿着。专业人士相信,更多的企业将在管理软件细分市场获得机会,甚至可能出现新的挑战者打破现有的软件市场格局。

    主要管理软件公司的平台产品

    SAP的NetWeaver平台    2003年上市,是基于Java的中间件产品。SAP希望借NetWeaver简化自身应用程序与别家产品家产品整合的过程。


    甲骨文的Fusion平台       Fusion预定2005年底前展开有限度的部署,将来它会成为所有甲骨文应用软件的支柱。Fusion旨在将所有甲骨文应用软件中“最好”的功能融合成一个单一的基于标准的产品套件。


    微软的Dynamics平台    Dynamics应用程序平台将由Great Plains、Axapta、Navision及Solomon等4种ERP软件包和Microsoft CRM组成,这个平台将从2008年开始发展为使用同一程序源代码的单个产品系列。


    金蝶的BOS平台    金蝶BOS的研发始于1999年;2003年,金蝶发布了基于BOS平台的ERP产品EAS。金蝶认为,BOS弥补了通用产品和个性需求之间的鸿沟。


    用友的UAP、UBF平台    用友UAP平台是其ERP产品NC的核心;UBF则是去年开始进行实质性研发的基于微软的软件基础架构,体现了用友对平台最新的展望。
 
 

 

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