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从四班到思博,IT时代变迁的缩影

发表时间:2009/7/7 黄培 来源:e-works
关键字:四班 思博 INFOR 并购
6月12日,INFOR并购思博(SoftBrands)。本文通过剖析四班(思博)的兴衰发展历程,试图揭示这背后的原因以及这25年来信息技术发展的变迁。
二、 从四班被AremisSoft并购到思博涅磐重生

   2001年,四班公司走到了尽头。总部设在英国的AremisSoft 公司 (NASDAQ: AREM)于2001年 4月26日宣布以4000万美元并购了四班公司,从此,四班成为一个产品品牌。

    并购,本是资本市场再平常不过的事情。然而,四班遇到了极其糟糕的新东家。AremisSoft公司是由两个塞浦路斯人Roys Poyiadjis及Lycourgos Kyprianou创办的,1999年在Nasdaq上市,凭借在印度以价廉物美人才开发软件,在英国进行市场推广,一度在管理软件市场上风生水起。该公司在并购四班之前,还并购了LANmark等酒店管理软件。

    但是,在仅仅并购四班几个月之后的2001年9月,AremisSoft公司的重大财务丑闻被曝光,该公司这两位创始人实施了财务虚报和欺诈行为,包括虚报在印度的员工人数,以及与印度军队和保加利亚健康保险基金的合同金额,从而进行巨额诈骗。这个财务丑闻使AremisSoft公司遭遇了灭顶之灾,其6000多名股东蒙受了超过5亿美元的损失。

    作为处理AremisSoft丑闻的一系列步骤之一,2001年12月,AremisSoft创立了全资子公司思博(Softbrands),包括Fourth Shift 的制造业产品线和酒店服务业产品线。2002年8月,AremisSoft实施破产重组,思博公司成为独立的公司,并得到AremisSoft清偿信托追回的净收益款项的10%。2002年11月,思博公司成功从外部筹资2000万美元。2002年12月,思博公司购得核心支持技术。2003年2月,思博公司完成对Medallion酒店服务业软件产品的购置。2003年10月,思博公司正式发布为精益制造商研发的Demand Stream软件系统。2004年2月,思博公司与SAP Business One建立战略伙伴关系。经过三年的多破产重组企业的财务监管,2005年1月,思博公司与美国证券交易委员会(SEC)达成协议,成功上市。经过三年多的运作,思博公司真正意义上涅磐重生。

    截止到被INFOR收购之前,思博公司全球100多个国家拥有约5000家制造业和酒店业产品客户。员工总数约775名,在欧洲、印度、亚洲、澳大利亚和非洲设有分支机构。其中,有超过2000家制造业客户,包括400多家中国客户。2008年,思博公司的营业额为9870万美元。从图4可以看出,思博成立之后,发展道路可谓步履蹒跚。最终,思博公司于2009年5月以每股92美分,被管理信息化领域的并购大鳄INFOR公司收购。


图4. 思博公司的营业额与净收入(来源:思博公司年报)

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