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从野马到骏马的决策性前瞻

2011/1/17    来源:《中国制造业信息化》杂志        
关键字:PTC  PLM行业应用  Windchill  

    作为拥有出众的技术以及PLM行业创新历史的PTC,其每年在创新研发方面的投入占总收入的17%。目前,PTC每年的收入以10%~12%的速度增加,其在研发方面的投入也在以同样的速度增长。

    随着客户对PLM的期望值不断扩大,以往一些企业希望通过ERP系统来管理自己的业务流程,但是现在,更多的企业希望能够通过PLM系统,从产品研发的角度把握公司的业务。也就是说,在新的发展阶段,应用企业对信息化系统提出了新的需求,在宏观的市场领域,也就催生了PLM更多的战略布局。使信息化从“野马”发展为“骏马”,PLM供应商要有敏锐的决策和前瞻性。对此,PTC产品开发执行副总裁Brain Shepherd提到了以下4个关键词:

关键词一:整合

    由于PLM的内涵非常丰富,涵盖的技术众多,需要解决的产品创新过程中的相关问题异常复杂。在PLM发展的20多年中,大量的新技术和新概念不断涌现,传统PLM厂商能够提供的产品也越来越丰富,因此吸引了大量其他领域的厂商拓展PLM领域。

    然而,随着传统PLM厂商的解决方案越来越成熟,ERP或其他领域的厂商要想靠自身的力量深入拓展PLM领域会变得越来越困难。因此,将会有越来越多的大公司考虑并购PLM公司,即短期内,PLM领域将会出现越来越多的整合。但是,笔者的理解是,这并不意味着ERP等其他领域的厂商和PLM谁吃掉谁,也不意味着谁取代谁,而是两种系统的集成,最终整合成一个最适应环境的形态。

关键词二:社交功能

    在整合过程中,会伴随着一系列的改变和创新。无论是兼并重组还是合作开发,伴随着企业全球化进程的加快,未来企业都需要利用PLM来实现更多的全球性协作。社交产品开发目前是一个势头很强的领域,它将给产品开发方式带来很大的变化。
   
    Brain Shepherd表示,在2010年向2011年过渡的时候,PTC 产品开发家族中的每个产品都将包含社交产品开发的功能,让每一个产品的用户都能有效的进行沟通。web2.0能够为产品开发人员及其他部门人员提供一个交流社区和更宽松的产品开发环境。因此PTC跟微软合作,基于微软的SharePoint产品开发出PTC社交型产品开发解决方案ProductPoint,这个技术将是未来产业的一个发展趋势。这似乎预示着以互联网为基础的协同正在逐渐实现。

关键词三:需求

    随着产业的发展,Windchill会像一个企业的头脑一样,搜集、储存、管理所有的数据,包括一些原始数据、动态发布数据。Windchill将这些结构化的物料清单输送到价值链当中,作为价值链的一部分。PTC相信全产品生命周期的定义就包括了所有的这些软件,如后端的产品发布软件Arbortext。所有的部门如咨询、市场、销售等部门都能使用生命周期中的全部数据。也就是说,PTC的软件能够使企业在产品开发早期进行创新,而不是等到生产阶段才开始。

    很多公司都表示,目前面临的最大挑战之一就是需求管理。企业要从许多分散的文件,如Word、Excel文档中捕捉并提取需求。这样,就会造成管理所有产品数据不连贯的问题。对于企业来说,定义正确的需求非常困难,因为需求总是处于不断的变化当中,团队的成员难以掌控、分享和理解最新的需求,也没有一个较好的方式将这些需求与团队创建的产品信息联系起来。PTC则可以提供一种更好的方式来管理需求,通过提供一个集成在Willchill内的解决方案,将需求创建、管理作为产品开发流程中的一部分,然后将这些信息与其他的产品信息连接起来。

    作为PLM供应商,一系列创新且具有颠覆性的技术产品是强大的后盾,客户的需求也是厂商的动力之源,尤其是具有特色的中国市场。PTC对中国市场进行了大量的投入,包括扩大当地的销售团队、扩大合作伙伴、渠道和资源,以满足中国企业的需求增长。在中国,PTC建立了上海研发中心,就是为了倾听中国本土客户的需求,以更好的了解中国的市场,将中国客户的需求反应到未来的产品开发中去,从而让中国的客户从PTC的产品中收获更大的价值。同时,上海研发中心可以更好的推动全球业务的运作,我们投入了大量的人力和物力来完善我们的服务系统。目前中国的技术部门可以为整个中国及整个亚洲及北美的客户提供24小时的服务。

    Brain Shepherd以CAD技术为例对PTC的需求定位进行了阐述:从技术层面讲,很多人都认为CAD技术走到了一个发展的瓶颈——无论是参数建模还是非参数建模,甚或是二维CAD系统,都有自己相对固定的用户群。但这不代表,CAD工具在应用当中不存在任何问题,恰恰相反,CAD系统在应用领域还存在诸多问题,并正在成为影响产品开发的重要因素之一,那么我们就可以认为,即使CAD技术的发展势头不会太强劲,但是对于供应商来说,依然有很大的提升空间待挖掘。笔者不禁想到前段时间看到的一句话:“用户不需要总是升级自己的系统,也不需要考虑信息化系统和技术的发展方向,但是,一个负责任的系统提供商必须清楚,未来的技术发展方向是怎样?因为只有这样,用户才能更加清楚自己的应用前景和未来。”在这一点上,PTC无疑看的更高、更远。

关键词四:扩张

    PTC方面向笔者分析说,中国市场对研发的关注度越来越高,很多国际大公司将工程化的工作迁移到中国,使得PLM领域有越来越旺盛的市场需求。比如知名的服装企业Nike,现在有大量的研发工作在中国本地进行,这将很大程度上推动PLM在中国的应用。为了顺应这样的趋势,PTC从2007年起对中国市场进行了持续的投入,即使在08、09年经济危机时,中国的业务依旧保持着增长的态势。

    针对中国市场,在未来的两三年之内,PTC将会有很完备的扩张计划,从销售团队、售前团队、实施团队这三个最大的角度来做。PTC的直销团队一直按照行业来开展业务,未来会不断地深化,团队也会越来越专业。

    在行业覆盖上,PTC同样在不断进行拓展,在过去的25年中,PTC主要是关注一些传统的制造业,比如航空航天、国防、汽车、电子高科技和工业设备,在前几年该公司也开始关注服装、制鞋和零售产业。今后PTC还将涉足更多的行业,比如通过在2005年收购动态发布产品Arbortext,PTC就得以进入新的领域——媒体和出版行业。

    此外,从产品角度看,PTC会针对产品建立起专门的团队,如SIS(服务信息系统)团队;由于Pro/E和Lightning计划有更多的重点,PTC会设立专业的团队来进行建设,如将在明年建立desktop(桌面系统)团队。此外,在未来两三年内,PTC还会重组一些团队,如产品团队、客户团队,比如现在的销售团队会形成矩阵的方式。服务团队不仅按地区来划分,未来也会按行业来划分,以便使PTC的服务深入到用户的整个应用当中。

    其中,“闪电项目(Project Lightning)”就是PTC基于这些考虑推出的一项未来CAD融合计划。Brain Shepherd透露,PTC将闪电项目定位在将不再以单独解决方案的形式提供CAD工具,而是为用户提供统一的、组合式的解决方案,以便使每个用户都能够灵活地使用任何一种最适合工作的建模方式。

责任编辑:黄菊锋
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