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谈谈对BPM的理解

2017/8/28    来源:博客园    作者:李华星      
关键字:BPM  EAI  
为了使业务系统适应企业的运行机制,需要对众多业务系统进行更深度的整合,包括数据整合、流程整合等,所以,BPM随之而产生。

BPM的产生缘由

    近年来,随着计算机技术的发展和互联网时代的到来,我们已经进入了信息时代,也称为数字化时代,在这数字化的时代里,企业的经营管理都受到了极大的挑战。从上世纪90年代起至今,企业的信息化工作开展的如火如荼,相继建立了很多业务系统,同时也给企业带来了巨大的效益。但是,新的问题出现了,业务已经对这些复杂的系统提出更新的需求,即需要实现系统之间整合。EAI(Enterprise Application Integration)技术风靡一时,成为了各界人士追捧的对象。热闹过后,许多人已经清晰的认识到,EAI仅仅是为解决“数据孤岛”而生,并不能解决业务流程的整合。另外,虽然很多业务系统也支持工作流技术,但是由于工作流与业务逻辑紧密结合,所以在EAI实施的效果大打折扣。实践证明,优化、高效、低成本的业务流程将为企业提供了与竞争对手拉开距离的法宝,高效的业务流程不仅提高企业的运行高效率,而且降低企业的成本,使企业达到高度自动化。所以,业务流程才是企业的核心问题。为了使业务系统适应企业的运行机制,需要对众多业务系统进行更深度的整合,包括数据整合、流程整合等,所以,BPM(Business Process Management)随之而产生。

BPM是什么

    在IT界里,有一个不成文的规律,那就是喜欢拿概念忽悠人。“2005年是ERP年”,口号刚出,一夜之间ERP厂商风起云涌,到处鼓吹其先进理念,只要是能跟ERP挨上边儿的,都叫ERP系统,所以直接导致ERP在中国是失败的结局。BPM也是一样,由于BPM、ERP、OA、Workflow、EAI等这些概念都有一定联系,所以许多也不免俗套,开始宣扬自己的BPM理念。如果您是没学会忽悠本事的开发商,深刻理解BPM,真正提升您的产品质量,才不会被市场忽悠没了;如果您是没学会防忽悠本事的用户,深刻理解BPM,真正能评价一个好的BPM产品,才不会被开发商忽悠没了。

    关于“BPM是什么”这个问题,在很多资料里并没有给出非常明确的定义(确定的含义),原因是IT界的很多概念在不同的场合下有不同的含义,并且随着时间而不断发展,所以不能叫定义,而只能叫描述,哪怕是权威的机构,如美国Gartner也是以“描述”说词。以下是Gartner对BPM的描述摘要:“Rapid change is impractical while processes are embedded in conventional applications.

    The Development of BPM Technologies is enabling business managers to abstract process flows and rules from the underlying applications and infrastructure,and to change them directly.”

    以下是我对此的理解:嵌入到常规的程序中的流程需要迅速改变是不切实际的。需要具备让管理人员也可以设计业务流程,需要把流程的逻辑从底层的代码中抽取出来,并且能够直接改变他们。

    在理解BPM之前,我们先谈谈一个比较熟悉的名词——业务流程(Business Process)。

    业务流程是企业、政府以及其它各种组织,为了达到其业务目标,而执行的一系列活动,这些活动须由两个或两个以上的人或IT系统执行,串行或并行,活动的执行需要满足一定的规则和条件。下图是一个报表审批流程。

报表审批流程

图1 报表审批流程

    在上图报表审批流程中,首先相关业务人员(参与者为人)向相关领导提交费用报表(执行活动),该领导审批后,系统自动根据预先设定的规则对费用总额Total(流程携带的业务数据)进行判断,当Total>5000(规则或条件)时需要二级领导审批,审批完成后交由文档管理员归档保存(参与者为系统)。在整个流程中,包含了手工作业(暂名为AgileWork),如提交费用报表、领导审批等,也包含了自动作业(暂名为AgilePart),如是否批准、Total值判断、文档保存等。

    基于上述理解,BPM应该是一种企业中业务流程管理的方法,而支持其管理的软件系统叫BPMS(Business Process Management Suite)。所以BPM应该是企业管理中的方法,而BPMS是建立、执行、评价和管理企业业务流程的一组软件系统体系,也就是我们常说的软件平台。概括起来说,BPM应该能体现以下特性:

    ●业务流程建模:业务人员完全以业务的视角,用流程图描述业务流程,也就是流程设计工具。

    ●业务流程自动化:根据定义好的流程,在BPM系统中自动执行,完全废弃传统的纸张,流程的传递不需要人工干预,也就是智能化BPM流程引擎。

    ●系统集成:BPM不仅仅是由人来参与,部分活动也可以由IT系统来参与,例如在请假流程中需要在HR系统中判断请假人是否有年休假期。这就要求BPM提供执行自动作业功能,如调用WebService、执行某类的方法。

    ●业务流程管理:能够可视化的监控流程的执行情况,对流程执行过程中出现的意外进行处理,也就是提供实时流程监控。

    ●业务流程优化:对流程执行的情况(包括:效率、成本、瓶颈、负载)进行统计、分析。根据统计分析结果,对流程进行改造,以优化流程的执行,也就是提供流程模拟与分析工具。

    业务流程建模是基础,业务流程自动化和系统集成是实现手段,业务流程管理是过程,业务流程优化是目标。BPM是一个方法论和软件系统的集合,作为方法论,有其自身的规划、实施、管理办法。在该方法的指导下,由软件系统来实现业务流程的有效管理。从这个角度来讲,BPM是一个持续性的过程,而这个过程的各个环节将构成一个闭合的循环体,这恰恰迎合了企业成长的过程。所以BPMS必将给企业的信息化建设,提高企业在市场的竞争力起着非常重要的作用。

责任编辑:程玥
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