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Altair,将仿真应用部署至云端

—— 访Altair全球企业解决方案副总裁VenkatParameshwaran先生

2015/9/23    来源:e-works    作者:e-works  王阳      
关键字:Altair  仿真  云技术  
在近日举办的2015 Altair技术大会上,e-works记者采访了VenkatParameshwaran先生,VenkatParameshwaran解读了企业如何更好地利用云技术部署CAE应用,以及Altair基于云技术的CAE服务策略。

    CAE软件诞生50多年来,它早已在众多行业扮演重要的角色,却又不得不承认,应用CAE技术的工程师并不多,这仍是一项“阳春白雪”的技术。一个合理的解释是:购买CAE软件许可证以及部署CAE软件需要投入大量的成本、耗费大量的时间,培养CAE人才的周期则更长。

    从过去几十年的经验来看,CAE技术早已被证明是支撑产品创新不可或缺的手段。在Altair全球企业解决方案副总裁VenkatParameshwaran先生看来,将仿真应用部署到云端,可以大大降低企业应用CAE技术的门槛,让CAE技术变得更加普及。

    事实上,从技术角度,对于CAE供应商来说,支持云技术并不是什么挑战,因为大多数的CAE系统已经能够支持HPC集群。HPC和云端的区别仅在具体实施上:HPC集群使用快速相互连接的高配置计算机,云计算则是将网络中大量各种不同类型的存储设备和计算资源通过应用软件集合起来再以云的方式交付。在近日举办的2015 Altair技术大会上,e-works记者采访了VenkatParameshwaran先生,VenkatParameshwaran解读了企业如何更好地利用云技术部署CAE应用,以及Altair基于云技术的CAE服务策略。

云技术将给CAE市场带来巨大机遇

    作为Altair全球企业解决方案负责人,VenkatParameshwaran在CAE领域有着超过20年工作经验,在他看来:随着CAE技术越来越成熟,如今绝大多数的仿真对象都是在多物理场情况下进行的,这决定了完成这些仿真工作需要大量的计算资源,以及可以快速访问仿真数据、并实现较高程度的自动化仿真流程。

    但对于企业来讲,搭建一个仿真环境、并培养专职的CAE工程师并不容易,仅仅是购买软硬件的需求调研就可能花费几个月时间,这之后还将投入大量的时间和精力进行CAE的应用部署。

    如同其他的企业级IT应用一样,云技术将给CAE市场带来巨大的改变。对CAE用户来讲,应用云技术的价值归根结底是不用购买和管理计算集群,从而可以改变传统的仿真应用模式。VenkatParameshwaran说,基于云技术,企业将可以享受到更加灵活的软件使用价格,并可以随时随地解决复杂的仿真应用难题,借助同时模拟多个不同设计方案的能力,基于云技术的仿真可以支持企业更轻松地进行设计和工程仿真。

    VenkatParameshwaran介绍,典型的公有云平台提供商包括亚马逊、谷歌等都已经开始提供面向CAE的服务,不同的CAE服务商可以向企业用户提供基于云端的应用服务。

    当然,从目前的应用现状来看,基于云端的CAE并不普及,VenkatParameshwaran认为主要有两方面的制约因素:一是数据的安全性问题。尽管云计算已经拥有了较多的安全政策与应用实例,有些公司仍旧禁止工程数据流出公司防火墙。另一个瓶颈则是带宽,当进行大型仿真计算时,数据的传送存在较大障碍,特别是一些大型的仿真项目会生成海量的数据,让企业将仿真应用交付到云端有所顾虑。

    但情况慢慢在改善,VenkatParameshwaran说,这些问题终将都会被克服,基于云技术的CAE应用一定会得到进一步的完善。

Altair全面推进基于云的CAE服务

    到底应该将仿真应用交付到私有云还是公有云?VenkatParameshwaran有他自己的看法,他说,在私有云应用领域,Altair早已在北美、欧洲、日韩等国家进行了实践,并且已经有很多成功的应用案例;在公有云领域,也有一些市值数百亿美金的上市公司,包括家电企业、汽车零部件企业开始尝试。

    事实上,Altair在HPC领域具有多年的服务经验,并且在2014年初,Altair推出了HyperWorks Unlimited私有云应用获得了Intel Cluster Ready 认证,确立了该产品作为“即插即用式”HPC解决方案的地位。

    VenkatParameshwaran介绍,HyperWorks Unlimited是一款先进的全面管理型应用,可以削减将HPC应用于高端工程时所花费的时间和成本,其包含预配置的HPC软硬件,通过它可以无限制地使用所有Altair HyperWorksCAE应用程序以及PBS WorksHPC作业负载管理软件。

    在前不久,Altair 还宣布引入针对AWS(Amazon Web Services)的HyperWorks UnlimitedVirtual 技术,这种技术可以为企业用户提供了无限制访问HyperWorks和PBS Works的条件。Parameshwaran说,这套技术可以支持任意扩展,可以在适应需求高峰的同时确保性能不受削弱。即时的访问、更快的速度、便捷的网页操作,再加上配置完整的HPC 环境,让Altair Cloud 解决方案成为备受用户青睐的CAE和HPC 解决方案。Altair 平台将仿真生命周期管理集成到云端,使工程团队能够在大规模实验设计、随机研究和数值优化等方面轻松进行操作和协作。

    面向公有云领域,Altair近年来也在和亚马逊和微软等公司合作,VenkatParameshwaran说,我们不光提供软件解决方案,同时也提供HPC高性能管理的应用技术。每天,会有分布在世界各地超过上千名的Altair工程师在利用云技术来解决大量的仿真、建模等问题。

    出于安全性和带宽的考虑,企业大多不愿意接受将云数据中心部署到其他国家,VenkatParameshwaran说,有的德国企业就不愿意应用基础设施部署在法国的云端技术,所以面向中国市场,Altair也在和亚马逊、微软等云平台提供商的中国合作伙伴进行沟通,以提供本土化的云仿真服务。

    面对中国市场的云仿真应用需求,VenkatParameshwaran介绍,实际上,在中国的很多新兴行业,包括环保行业、新材料、新能源、气象等行业,他们都已经开始尝试基于云技术的仿真应用。譬如高科技电子行业,它们的产品迭代周期非常快,需要快速地应用仿真技术,但是它们没有时间去部署专门的CAE计算中心、培养CAE工程师,等它们做好这些准备,竞争对手早就超过了它们。所以借助云技术的手段,是一个非常好的快速构建仿真研发能力的方式,加速产品的上市周期,提升企业的核心竞争力。 

责任编辑:程玥
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