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景气低迷,SaaS能否助力中小企业转型升级?

2009/11/6    来源:万方数据    特约撰稿人:吴勇毅      
关键字:SaaS  中小企业  转型  
中小企业成功推广SaaS,要做之事,就是要选择经济简捷易用的产品和服务,同时选择强大而具有责任心的服务商,还有行之有效的方案,这样信息化起步就快,见效也快。具

    从目前经济形势来看,国际金融危机的冲击还未见底,实体经济已深受影响,国内广大企业面临生存和发展的严峻考验。对于中小企业而言,如何走出困境,寻找新的发展模式,已成为其当前亟待解决的难题。而面临订单流失以及企业粗放式管理带来的收入降低、成本增加等问题,信息化管理手段无疑成为中小企业必要的选择,使用高效的商业管理软件是企业走出困境的捷径之一。

    SaaS解决方案的特点、优势,使它日渐受中小企业的欢迎。据IDC对以SaaS在线形式应用的ERP的调查意愿显示,59%的小型企业、44%的中型企业和23%的大型企业目前都在考虑采用SaaS,2009年中将有10%的ERP软件转型为纯SaaS。

低成本不是唯一选择,SaaS并非完美无瑕

    Gartner中心在最新研究指出,Saas开始的资金投入确实很低,短期而言的确比较便宜,不过长期而言,总体拥有成本会偏高的。以国内某服务商的SaaS型CRM产品的租费为例,其平均每个用户需要60元/月,100人的企业,一年需要支付租赁托管费7.2万元。按软件生命使用周期平均5年计算,企业最终累计需要为SaaS耗费36万元。而对中小型企业来说,这与一套20万左右中型CRM套装产品相比,SaaS在长期成本上的优势并不明显。同时随着实施应用的逐步深入,后期维护与升级也需要投入部分成本,企业客户并不能一直当甩手掌柜的。有专家甚至认为,诚然,一些SaaS供应商的ERP系统报价的确非常诱人,但实际上这有可能是一种价格上的陷阱。

    而从整体部署时间而言,SaaS的部署速度真的会比传统软件模式来得快一些?若把定制化、设定与整合都一起算进来的话,两者部署速度最后其实是不相上下的。另外,与传统IT系统一样,应用SaaS也需要足够培训、试用时间,让员工适用新的工作流程和新的软件系统,然而这一点在SaaS供应商在实施时间表上却没有很好的告知,让企业真的以为拧开水一样想用就用那么简单。其实企业软件的部署重点并不只在于技术面,还包括数据模式、工作流程、商业流程等方面的改进与整合,这些都需要后期不断改善、投入,以这方面而言,SaaS并不能占到多大优势。

    通用化的优势并不能代表一切就可轻松简捷。SaaS厂商一直引以为傲的概念就是标准化、通用化,可适合不同企业多种管理软件的需求,可不用定制就可快速部署。的确,这些是一个成熟软件的标志,然而过于严谨生硬、千篇一律的SaaS标准模式,面对成千上万的中小企业个性化、多样化的要求却显得有些无能为力,难以适应企业特色化、个性化的需求,而强调个性化却加重企业开发成本,也不利于经济低迷期降低成本。SaaS商即使勉强满足了客户的个性化需求,但是客户的需求是在不断变化的,后期的拓展仍存在很大的技术和成本问题。

    目前企业在实施SaaS时碰到一个较大问题就是集成问题。信息化本质就是通过企业内外部系统的集成和共享以降低成本和优化流程,然而,SaaS在如何与企业原系统的集成存在天然的硬伤。以SaaS型OA为例,由于OA应用架设于远端服务器,如果SaaS软件必须集成到企业客户的其他系统中,并和企业原有的业务系统以及桌面系统的进行集成,那么相关的开发、融合集成工作会变得非常困难,对于复杂些的企业内部系统如ERP,将其和SaaS软件进行整合几乎是不可能的任务。如果SaaS商所提供的产品不能与用户原有的IT系统实现集成,就可能闲置企业老系统,并导致项目的失败和费用的增加。

    风险难于管控也是一个大问题。拥有不等于占有,一旦企业的SaaS系统全面运行,企业的命运就掌握在SaaS供应商的手里,必须不断支付费用才能得到SaaS商持续、稳定的服务,甚至被迫接受SssS商的不断提价。而一旦SaaS商出现什么风险,网络的中断或主机被宕掉而停摆,就会殃及企业实时系统运行;再者,发生意外事件,如SaaS商倒闭,双方无法合作,那么之前使用该软件存放的数据无法导出、或无法移植到其他的平台,这一变故带来的损失可就很大了。因此,企业在应用SaaS软件时,应充分考虑将来可能遇到的各种风险和价格变更的因素,而不是费用问题。

    另外一个就是老调重谈的中心问题就是安全防护了。由于互联网环境至今尚不完全成熟,给基于互联网的SaaS应用带来了安全大难题。在网络环境中传播和存储,极易受到黑客、病毒攻击,造成公文失密、信息被盗、被删除或被改写等严重后果,因此对网上安全性的担忧,在较大程度上遏制SaaS模式的推广、普及。没有哪个SaaS商敢百分之百保证资料不会在传输过程中丢失或被入侵主机的黑客篡改、窃取,为病毒和破坏,或者因为程序的Bug而被其他使用者看到。因此企业必须评估是否甘愿为降低费用而冒安全风险?

如何评估、选择SaaS?

    任何事物不可十全十美,总是利弊相生。面对种类繁多、五花八门的SaaS产品,SaaS能否成功推广应用,助力中小企业走出困境,一个关键就是选用时能否“选对郎,上对轿”。中小企业成功推广SaaS,要做之事,就是要选择经济简捷易用的产品和服务,同时选择强大而具有责任心的服务商,还有行之有效的方案,这样信息化起步就快,见效也快。具体如下:

    其一,品牌要领先。正如选股重点要从绩优股、龙头股中“点将”一样,选用SaaS也要从优秀软件、领先厂商中的品牌挑选,往往就八九不离十,项目实施失误率就非常低。当然,也不要将公司规模作为挑选SaaS厂商时的绝对标准。

    其二,产品性价比要高。近些年,上百家良莠难分的SaaS厂商所发起的价格战、促销战此起彼伏,令人眼花缭乱。因此企业选购必须谨慎,要注重投资回报率。价格是企业选购SaaS的主要因素,而那些价廉物美、性价比高、服务优良的SaaS产品更应成为企业首选产品。

    其三,SaaS集成能力要强。集成能力是SaaS平台核心竞争力的重要指标,考察SaaS解决方案的集成能力是否优异,将直接关系到企业用户新旧系统能否融合,成功部署SaaS应用。另外,SaaS中的系统是否具有良好的二次开发、自定义扩展的功能也重要,以随时满足企业小改小革的需求。

    其四,SaaS软件成熟度要高。SaaS试用用户和用户群是否广大,目前有多少成功用户?有无行业经验?软件可否接受大量用户的检验?用户反应如何?软件从推广至今,历经多少版本升级?软件成熟度如何?收费、续费率如何?

    其五,安全规章制度要健全。考察评估SaaS业务供应商是否建立了严格、规范的SaaS业务管理体系。是否拥有高水准、多层次的专业服务工程师队伍,能否提供完整、专业的配套业务体系,以及是否建立及时、准确的服务质量监控体系。

    其六,灾备数据中心要完善。灾备数据中心很重要,因此要较好考察评估SaaS厂商的数据中心模式是什么?包含多少冗余站点?处在哪些地理位置?复制战略是什么?企业应根据自身容灾恢复计划来校验厂商的数据转储策略,并询问他们是否要对数据存档进行额外收费。

    希望SaaS能真正有效助力中小企业在经济寒冬中转型升级,走出困境,迎来明媚的春天。

责任编辑:殷爽
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