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再造企业信息门户

2005/3/14    来源:《信息系统工程》    作者:施建忠      
关键字:门户  再造  
企业门户已不仅仅是一扇窗、一扇门,它更像一个全新的信息平台,依托此平台,富国银行、中国船级社、红塔集团、中国电信等企业正在从门户构建中获得信息化价值的再提升。

    尽管企业CIO们是否相信,企业门户已不再是一扇窗、一扇门,它更像一个平台,一个为了消除信息孤岛、构建知识管理体系、提高决策支持能力的全新信息化平台。依靠此平台,企业CIO们可以轻松的将分散的信息资源和内容整合到一起,充分、有效的利用信息资源和部署其它信息系统,进而提高工作效率和决策能力。

  而在众多应用门户平台整合信息资源或构造其它信息系统架构的企业中,以富国银行、中国船级社、红塔集团、武汉楚烟信息技术公司、南宁电信、兰州供电局、中国石化、中国电信等为代表的企业正在从企业门户应用中获得丰厚的价值回报。

    门户争做终结信息孤岛排头兵

  从富国银行、红塔集团、中国石化、中国电信等企业建立门户或基于门户构建其它信息系统的案例中,我们都可以看到信息孤岛的影子,其中,最具代表性的是中国石化,其在多年的信息化建设中,已开发了诸多业务处理系统、办公管理系统、决策支持系统、电子商务系统、企业内外网站等,但这些系统多是为不同部门、不同业务服务,系统间没有有效集成,存在大量信息孤岛。

  在中国20余年的企业信息化进程中,像中石化这样的企业很多,由于各个应用系统建设和实施的阶段性、技术性以及其它经济、人为因素影响,导致国内企业各应用系统之间彼此孤立,形成信息孤岛,市场的需求和客户对企业的反馈信息在信息孤岛的影响下不能及时进入企业的决策支持系统,并且有可能造成信息失真。

  但现在,市场竞争日益激烈,企业急需构建一个实时的IT系统(RTS),在构建这一实时系统的过程中,企业首先需要通过门户手段把多种软件业务应用、人员和信息资源统一到一起(见企业门户图例),加速企业的技术、产品的更新及进入市场的速度,充分利用企业现有资源,确实建立起完整、快速的价值链。

  中关村科技软件公司总裁朱希铎就此指出,目前,推进信息化的关键是应用,促进应用的关键是领导,促使领导应用信息系统的关键是要简单,而简化信息化系统应用的关键手段是门户。

  而从应用看,目前的企业门户平台多具有以下特点:首先,统一的信息访问渠道,通过将内部和外部各种相对分散独立的信息组成统一的整体,使用户能够从统一的渠道访问其所需的信息;其次,不间断的服务,通过网络和安全可靠的机制使用户在任何时间任何地点都可以访问企业的信息和应用;第三,强大的内容管理能力,能对企业各种类型信息进行处理,支持多种结构化和非结构化的数据;第四,个性化的应用服务,信息门户的数据和应用可以根据每一个人的要求来设置和提供,定制出个性化的应用门户;第五,与现有系统有效集成,能将企业现有的数据和应用无缝地集成到一起,无需重新开发;第六,高度的可扩展性;第七,安全可靠。

  通过门户,企业可以把原来不同的内部部门分割、不同的企业内外分割,通过系统集成使其相互连接到一起,形成广泛的、相互关联的企业应用环境,并形成真正的企业合力。它不但能降低企业的运营成本,通过丰富的企业信息资源吸引新客户,密切老客户的关系,更重要的是可以缩短企业对市场的响应时间,从而使企业在激烈的市场竞争中占据有利地位。

    企业门户只是整合表象

  很多企业看似都是通过企业门户整合了原有系统或开发了新的系统,但这些只是信息系统整合与信息资源开发的表象。

  东软企业解决方案事业部项目总监陆玉峰指出,单一的企业门户应用并不能给企业带来巨大价值,企业门户只是信息系统整合的表象,其价值必须依靠系统数据集成、过程集成、流程集成等EAI(企业应用集成)手段加以体现。

  通常而言,企业门户与EAI之间是前台和后台的关系,企业门户建设需要深入挖掘和利用存储在企业内外的各种信息,并对其进行个性化处理,企业信息通常包括来自企业数据库、数据仓库、企业资源规划、供应链管理系统、财务系统、人力资源系统、客户服务系统等各种渠道的信息。

  企业要成功部署企业门户,关键是要解决企业资源整合问题,EAI作为企业资源整合的重要手段,不仅包括企业内部的应用系统和组织集成,还包括企业与企业之间的集成,以实现企业与企业之间信息交换、商务协同、过程集成和组建虚拟企业和动态联盟等。尽管EAI常常表现为对一个商业实体的信息系统进行业务应用集成,但当在多个企业系统之间进行商务交易的时候,EAI也表现为不同企业实体之间的企业系统集成,例如扩展的供应链管理,客户关系管理,虚拟企业等。其中,典型代表就是汽车整车厂商及围绕在整车厂商周围建立起的汽车零配件配套企业,通常他们都是采用统一的供应链管理系统,其前台就需要通过门户技术进行授权与管理。

  陆玉峰介绍,EAI包括数据集成、信息集成和过程集成,其中,数据集成实现起来相对容易,并且不用修改应用系统的源程序,其是进行其它更进一步集成的基础,但只有建立统一的模型后,数据才能在数据库系统中分布和共享。因此,信息集成和过程集成才是企业信息系统集成的重点和难点。

  目前,国内外虽有BEA、IBM、SAP、ORACLE、中关村科技、大汉网络、东软等众多IT厂商提供企业门户解决方案,但是在信息集成和过程集成能力上,国内外厂商相差很多,国际厂商多在企业管理或数据库领域占有一定地位,这为他们在为客户进行数据集成、信息集成和过程集成方面要优于国内企业,但国内企业在价格方面则具有很大优势,其价格多在国外企业的2/3左右。对于用户来说,由于涉及过程集成甚至流程重组及流程再造,选择具有一定实力、成熟的合作伙伴很重要。

    应用少不应是门户障碍

  许多CIO谈起企业门户时总爱说,企业刚刚开始信息化建设,还不存在信息孤岛,更没有过多信息资源需要整合,国内某大型纺织企业CIO就曾对记者这样表示,“因为企业只建立了一套ERP和OA系统,应用企业门户进行资源整合的时机还未成熟。”

  表面上看这句话很有道理,因为我国很多企业确实仍处于信息化建设初级阶段,信息系统建设项目少,没有过多需要整合的系统。但细想,应用少就不需要构建企业门户平台或不需要基于门户平台构建IT系统吗?未必,难不成真要等到大量信息孤岛出现时再去建设企业门户、再对信息资源进行整合吧!

  企业门户其实不仅仅是信息资源整合的工具,更是信息系统的开发工具,企业可以借助企业门户,开发相应的管理信息系统和业务系统,如中石化信息资源管理平台、南宁电信决策支撑系统、红塔营销管理系统等都是基于门户平台开发的应用系统,通过门户开发的好处是首先省去了很多系统集成和接口问题,并为今后的系统扩展奠定了良好基础。

  但这在某一方面也说明了企业CIO们对企业门户及相关应用还不是很了解,目前,人们普遍把企业门户分为信息门户、知识门户和应用门户3类。其中,企业信息门户的基本作用是为人们提供企业信息,它强调对结构化与非结构化数据的收集、访问、管理和无缝集成;企业知识门户则结合了企业门户的各方面特征,同时具有信息搜集、整理、提炼的功能,可以帮助企业提高决策支持能力,并帮助企业对已有的知识进行分类、捕捉隐含知识、综合各种检索专家知识,建立企业知识库并随时更新知识库的内容;企业应用门户则是以商业流程和企业应用为核心,把商业流程中功能不同的应用模块通过门户技术集成在一起。在这里,人们往往忽视了企业门户的构建功能,其实,企业完全可以基于企业门户平台定义的标准接口和流程开发相应的业务系统和应用系统。

  在此观点基础上,有人预言,每个现代企业都需要在门户平台基础上开发相应系统,采用门户技术是企业信息化发展的必然阶段。但理想与现实还有很大差距,国内企业要部署完整的企业门户,还有很长的路要走。

责任编辑:林卿
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