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严峻的经济情况反令企业因祸得褔?

2016/8/31    来源:e-works    作者:Epicor      
关键字:智能制造  Epicor  Derako  
由传统的劳力集中型制造业,再到现代的科技制造业,这个变革过程已经启动,并阔步向前。

    经济前景不明朗从来都不是一种理想状况,然而一些最优秀的企业却是在经济低迷或衰退时起步的。事实上,在今年「福布斯美国最有前途企业」的100家公司中,有30家诞生于全球金融危机时期。

    当其他公司的业绩直线下滑,这些杰出企业是如何实现快速增长的呢?本文将讨论,企业如何利用更良好的规划和灵活的科技部署,从而应对经济不景气。

行业挑战

    在经济不明朗的笼罩下,制造业经历了连续12个月的产能下跌后,至今仍未出现缓和的迹象。成本上升而需求下跌、石油及天然气投资减少、还有钢铁业危机,这些令全球经济环境特别艰辛。另外,英国公投脱欧,更令人长远忧虑全球经济的增长迟缓。

    经济周期是不可避免的现实,制造业在现有周期中所面临的挑战和经济压力是与众不同的。然而,经济低迷时期却能真正为企业提供一个冲上云霄的机会。

智能制造

    伴随着数字转型,制造业正面临巨变。第四次工业革命,或称“工业4.0”,指的就是将生产过程与科技和创新相融合,从而提升竞争力。

    麦肯锡最近发表了一份报告,指出数字革命正打破制造业固有的框架,同时也将继续影响传媒、金融、消费品、医疗等其他行业。报告指出:“在数据和计算能力爆发的年代,随着人工智能、自动化和机器人技术、添加剂技术、及人机互动的不断进步,制造业的本质将会彻底被改变。”

    然而,制造业公司通常对价值链和营运模式中出现的数字技术反应迟缓。虽然已有制造业公司体会到ERP系统所带来的优势,不过仍属少数。

    制造业者应立即采取行动,建立一个灵活的平台来应对客户未来的需求。企业必须拥有最新科技,包括移动技术、可扩展的集成平台、软件即服务(SaaS)以及下一代的分析功能,才能在经济复苏时迎头赶上。

提升前瞻性

    加速生产周期和以顾客为中心的压力促使制造商随之脱变,尽管变革进程不如预期快速。这背后的一个关键因素在于缺乏透明度。

    制造业所产生的数据比其他行业都庞大,其中包括大量运营数据和车间数据,有助于增加产能及降低成本。然而,只有少数的公司有能力使用这些数据。去年,一家石油及天然气公司据称,99%的数据在决策者进行决策前已经丢弃。

    制造商日渐意识到,利用科技可协助他们改善营运模式,并数字化地连接生产流程、事项、内部和外部的合作伙伴。企业引进软件如ERP系统,可以显著提升生产过程的透明度,帮助企业有效地节省开支。

    以库存管理过程为例,中央管理者必须对库存有全面的了解,才能实现最有效的运用。库存信息必须包括材料存量,才能实时了解转运中的存货状况。

    荷兰实木制造商Derako是一个懂得利用数据的好例子。该公司受惠于整合的ERP系统,系统提供的采购仪表板,大大改善采购过程并减少采购时间。当原材料如金属簿片、钉、木钉等材料开始短缺时,这个系统能够提供智能的采购建议,以快速的反应能力应对市场的急剧转变、顾客需求和存货数量等。

    ERP为Derako提供所需的灵活性,令该公司更能以客户为中心并增强竞争力。公司在前端(客户)所作的决定,不再需要通过人手就可把决定传送到后端(采购和会计),这样的高度自动化流程令企业达到真正的以客为尊。当市场停滞不前或衰退时,应用科技提升效率并实现以客为尊的企业将占有优势。这最终能为顾客提供最大的灵活性和成本优势。

透过投资以确保增长

    经济不景气迫使企业必须更聪明,以赶上或超越他们的竞争对手。当走出全球经济衰退后,最成功的企业已经通过提升效率和灵活性,大幅地增强了竞争力。

    企业现在应该投资于能提升效率、增加产能,和提高市场占有率的事项上。虽然在经济平缓时期可能无法立杆见效,但新投资可以协助企业度过经济萧条,随着经济复苏,该成效将显著扩大。如果等到经齐复苏后再投资,便会落后数月,甚至数年时间。

    年轻企业的优点之一在于拥有与生俱来的灵活性。然而,灵活性并不是小型或年轻企业所独有的。在「十大精益制造厂商」名单中的顶尖品牌,包括如Nike,Intel和Ford等企业,都证明科技可引领最大型的公司踏上成功之路。

    在整个制造行业中,我们看到,科技的进步被证明是推动新商业模式的关键因素。科技系统如新一代的ERP系统,能为企业提供全方位的准确和实时信息,以便管理层作出更明智的决策。

    因此,聪明的制造商现已在为明天的需求而努力投资。虽然尚处于行业衰退期,可正因如此,他们才更有动力地利用现有科技,以超越竞争对手和寻找新的市场机会。

    由传统的劳力集中型制造业,再到现代的科技制造业,这个变革过程已经启动,并阔步向前。

责任编辑:邱旭东
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