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展望——制造业前景灿烂辉煌

2001/12/17    来源:《人间巧艺夺天工》    作者:师汉民      
关键字:制造业  
本书已经带领你游览了制造领域的几个最为主要的场景。虽然是走马观花,相信“所见、所闻”已足以使你惊叹“人间巧艺夺天工”!的确,人类的制造技术可以降伏坚硬的钢铁,让它们按照人类的旨意精确成形;可以点石成金,将一文不值的沙砾制成复杂的计算机芯片;可以远征太空,将其所制成的探测器送达火星、木星、土星、天王星、海王星乃至冥王星;可以探微发隐,深入到原子、分子的世界去进行原子组装和分子测量;可以飞快地制造复杂的产品,每隔几秒钟,在世界上就出产一辆汽车;也可以造出一大批机器人,并役使它们赴汤蹈火,为人类“火中取栗”,从事各种艰苦、危险的工作……。
    制造业一直在发展,进入本世纪以来,发展尤为迅速。二战以前的人们,很难想象今天的制造技术和制造业的水平和规模;同样地,今天的人也很难想象下一个世纪制造业将发展成何等模样,将达到什么水平,将出现什么新的奇迹。在此,我们仅从几个方面的来预测一下制造技术在可预见未来的发展。

    一、 知识经济条件下的制造业的嬗变

    l. 历史的回顾

    人类经历了经济发展的三个阶段和两次经济革命。史前时期的经济属于采集和狞猎经济。大约在数千年前,发生了第一次经济革命.即农业革命,确立了农业经济的地位、土地成为主要的生产资料,同时,手工业也有了一定的发展。在两百多年前,发生了第二次经济革命,即工业革命。此后,以电力、石油为代表的能源工业和以钢铁为代表的材料工业得以飞速发展。同时,交通运输与通讯等基础设施也发展起来。在此基础上,制造工业获得突飞猛进的发展,劳动力大批地从农业转向工业,人口集中,建筑工业飞快发展,大城市开始形成。家庭的作为生产单位的功能消失。商业开始与生产分离,健全的市场经济与完善的金融体系逐步形成。庞大的现代工业体系和工业经济得以确立。
    与漫长的农业经济时代相比较,历时仅两百余年的工业经济发挥出了远为巨大的开发与利用自然资源的能力,创造出了惊人的社会财富和现代物质文物。
    工业经济的支柱是自然资源,包括土地、矿藏和劳动力。工业经济的发展有赖于对自然资源的占有和分配。近两百年来,因掠夺和瓜分自然资源而引发过无数次的争端乃至于战争。工业经济对自然资源进行穷尽式的消耗,对于生态环境造成了严重的破坏。
    物极必反,当工业经济面临严重困难、举步维艰的时候,一种新的经济形态,即所谓知识经济,已经在孕育之中,而催产知识经济的第三次经济革命,即信息革命的雷声已经响彻云霄。这是一次真正的革命,其来势之迅猛,影响之深远,前所未有。决不可等闲视之。

    2. 山雨欲来风满楼

    所谓知识经济是一种以知识(而不是以物质资源)作为其主要支柱的经济。这种经济的的发展,在极大程度上依赖于知识的创造、传输和利用。许多事实或迹象表明,在世纪之交的时刻,知识经济正以雷震万钧之势来临。

    (1)  知识爆炸或信息爆炸

    有人作过统计,60年代全世界的各种刊物、书籍或各种媒体所发布的知识、信息为72万亿字符,而80年代猛增加到500万亿宇符。1995年发布的知识、信息总量则为1985年的2400倍。即1995年平均每天产生的信息量就等于十年前全年产生信息量的6.57倍。今天,一位化学家如果想要将当年出版的有关化学方面的论文和书籍阅读一遍,则需要花费40年的时间。今天的产品越来越复杂、精细,其中所包含的知识量远非昔日的产品所能比拟。在一些高技术产品中,所包含的物质材料和能耗的成本已降到微不足道的程度,而在其制造过程中所投入的知识或信息则成为构成其成本的决定因素。据统计,美国的国民生产总值,如果按吨位计算,与100年前差不多,但实际价值却增加了204倍。按不变价格计算,美国今天出口的货物,其重量仅及1970年出口的同样价值货物的一半。

    (2) 高技术产业发展迅速

    高技术产业以技术含量或知识含量高、深加工及附加值高为特征。近年来,新兴的高技术产业的发展速度和发展幅度都远远超过传统的产业,而正在上升成为国民经济的主导产业。
    按照联合国组织的分类,高技术包括:信息科学技术、生命科学技术、能源和再生能源科学技术、新材料科学技术、空间科学技术、海洋科学技术、有益于环境的高新技术和管理科学技术。
    世界经济合作与发展组织(OECD)根据1980一1995年期间的R&D投入的强度和产品的技术含量,将所属10个国家的21类制造企业分类为:
    高技术产业:航空航天、计算机和办公机械、电子通讯、制药;
    中高技术产业:科学仪器、电子机械、自动车辆、化学制品、非电类机械(non-electrical machinery);
    中低技术产业:造船业、橡胶与塑料设备、其它运输设备、石材、粘土和玻璃制品、有色金属制品、其它制造、金属制品(fabricated metal products);
    低技术产业:炼油、钢铁制品、造纸与印刷、纺织和制衣、木制品和家具。
    1996年作为高技术产业的全球信息产业的总投资额为6100亿美元,而年产值已突破一万亿美元,跃居所有的传统产业之上,成为最大的产业之一。知识经济的产业基础正在形成。目前,OECD主要成员国的国民生产毛额(GDP)中有一半以上是基于知识的。全美有4万多家软件公司与300多家芯片公司。1994—1996年期间,美国高技术产业对GDP的贡献率已达27%,远高于房地产业的14%和汽车产业的4%。1996年美国新增产值中,估计有1/3是由信息产业创造的。美国的出口额近35%与高新技术有关。1996年的出口中,电脑芯片位居榜首。1986—1996年期间,美国上市公司投资回报率最高的17家公司几乎全是关于计算机软件开发、芯片制造和生物、医药方面的公司。微软公司近一年来平均每周增加资产4亿美元。该公司1997年的市值相当于美国三家最大的汽车公司(通用、福特和克莱斯勒)的市值之和;1998年2月其市值又跃居全球股市第二。1986—1997的12年期间,生产CPU的英特尔公司的股价上升了2950%
    从1990年2月开始,美国已连续七年经济景气,并以3.9%的经济增长率进入第八个好年景。各国经济专家和政要认为,这与美国率先进行了产业结构的调整及高新技术产业对于经济的巨大贡献密不可分。

    (3)  从科学到技术的距离缩短

    今天,新发现的基本科学原理或规律很快就在产品设计或生产过程中获得运用,转化为生产力与经济效益。基础研究与应用研究之间的界限已经被模糊化。
    历史上于1831年发现发电的原理,直到1872年才有了第一台发电机,其间经过了41年,跨了两代人,而1974年研究出无线移动电话的原理,仅过了4年,到1978年就出现了无线移动电话机。
    自从1946年由18000个电子管构成、重30吨、占地150平方米的第一台计算机问世以来,计算机技术和产业一直在飞速地发展。微处理器的功能大约每18个月翻一番。今天的PC机的运算能力早已超过70年代的大型主机。这主要是由于集成芯片技术在以惊人的速度发展,其集成度已突破百万大关,线宽已达到亚微米级。这当中,有大量的科技发现或成果被迅速地投入了生产运用,转化成为生产力。
    此外,光纤传输、超导效应、核聚变、电子隧道效应、原子力效应、液晶、遗传基因以及模糊逻辑控制等科学原理也都已付诸生产实践,或者形成了庞大的产业。

    (4)  创造、传输和处理知识的能力空前增强

    作为发展知识经济的基础设施,一个创造、传输和处理知识或信息的强大的全球体系正在形成。

    ① 知识的创造

    就像在工业经济时代人们开采各种矿藏,为工业提供“动力”和“粮食”一样,今天,人们也在大力创造或发掘各方面的知识,以便为知识产业提供动力和粮食。
    发达国家用于研究和开发的经费已占其GDP的2.8%。美国在1994年的R/D 经费高达1730.2亿美元,占其GDP的2.61%。OECD国家R/D经费中由企业投入所占的比率由1981年的51.2%上升到1993年的58.8%,另一方面,由企业实施的R/D项目所占经费的比率由1981年的65.8%上升到1993年的67.4%。这表明在发达国家中企业在科技研究与开发中正在发挥愈来愈大的作用。

    ② 知识的传输

    就像在工业经济时代人们修筑铁路公路,构造物质资的运输网络一样,今天,人们正在建造传输知识或信息的国际互联网络和“信息高速公路”。此外,世界上已有50多个国家建立了200多个大规模的电脑信息网络。1996年底,美国公布了政府文件《全球电子商务政策框架》,提出网上交易零关税的国际贸易新规则。1997年7月1日克林顿总统在白宫又宣布了《全球网络贸易框架》,明确提出“网络自由贸易区”的概念。目前全世界的“网民”大约有一亿人左右,其中美国有6000万人。美国有50%的商用计算机是互联的。1996年美国网上购物总额为5.36亿美元,至1997年则猛增为26亿美元。美国的海关业务已完全实行电子数据交换。

    ③ 知识的利用

    对于信息的分析处理和对于知识的利用在知识产业中占有极其重要的地位。现代生产设备,如数控机床、柔性制造系统计算机集成制造系统等,在处理物质材料和处理能量方面的能力并不一定比传统的设备高明多少,可是它们处理信息与知识的能力,却是传统的设备所无法比拟的。
    各种先进的测试与监控仪器还大为提高了设备采集与处理信息的能力,甚至赋予设备某种程度的“智能”,使它们可以根据搜集到的信息作出正确的判断与决策。
    今天还出现了一批以计算机及其外围设备和各种办公自动化设备为代表的特殊的“机器”。这类机器既不转换能量,也不处理物质材料,而专以处理信息或知识为能事。
    活跃的产生知识的机制、通畅的知识流通渠道和高效的知识处理设备为知识经济的发展提供了良好的基础条件。

    (5)  知识正在成为最主要的社会财富,知识阶层正在成为社会的主导阶层
    世界富豪的交椅逐渐由石油大王、汽车皇帝向电脑奇才或芯片专家转移。80年代开始对世界富豪排名,当时位居前十名的几乎全是工业经济的骄子,而如今则有一半以上是与信息技术有关的高科技人才。1997年美国前六位富豪中的有五位是计算机和软件人士。靠知识致富的比尔·盖茨已经连续四年荣登世界富豪的榜首。有人估算过,比尔·盖茨的财产每秒钟增加2500美圆,就算遍地是面值100元的美钞,供他弯腰拾取,也不可能有如此快速的巨额收入。他的微软公司的16000名雇员中,有2000名已经是百万富翁,占总数的八分之一。
    世界人才市场所青睐的是具有与高新技术相关的专门技能和知识、受过良好教育的人员,而对于非技术人员或仅能从事一般重复性操作的人员的需求量则明显减小。世界OECD国家整个制造业的就业人数在减少,其中非技术人员的就业人数则减少尤快,而技术人员的就业人数却呈上升趋势。OECD国家中只具有中等或中等以下文化程度的人的失业率为10.5%,而具有大学以上文化程度的人的失业率则仅为3.8%。在美国,受过高等教育、能从事高智能职业的人员尤其受到社会的重视。与计算机、信息等高新技术相关的专门人才则供不应求。目前美国前30位就业人数最多的职业中,高智能职业占了12个。据美国劳工部估计,从现在直到2005年美国平均每年需新增95000名计算机专家。由于人才走俏,美国从事信息技术专业的从业人员的收入比其它行业高70%以上。
    在泰勒时代,10名工人中有9名是干体力活的,到90年代则只有两名在干体力活,而预计到2010年将只有一名干体力活。近30年来,美国企业的生产一直在增加,可是其蓝领工人的人数却从占劳动人口的33%下降到17%。劳动力的第二次转移,即从工业转向信息与服务行业,正在加速进行。知识阶层正在成为社会的主体。
    与此相应,世界各发达国家都在认真地发展教育,尤其是高等教育和职业教育。美国总统克林顿于1997连任后在第一份国情咨文就大谈教育问题:“100多年前我们从农场走向工厂,现在我们走向一个技术、信息和全球竞争的时代”,他说,在2000年前,美国所有八岁以上的儿童都要能独立读书写字,十二岁以上的儿童都会操纵电脑,上互联网,十八岁以上的青年都能上大学。在21世纪美国将要普及大学教育。英国工党一当选,布莱尔首相就强调他上任后有三件头等大事,第一件是教育,第二件是教育,第三件还是教育。法国总统希拉克发誓,要在2000年让所有的中学生都参加互联网。德国和奥地利用于职业培训的经费占其GDP的2.5%。美国仅摩托罗拉公司一家,每年用于职工培训的经费就超过10亿美元。所有这些,都不能视为出自个别国家或少数人的意愿,而是知识经济迅猛发展的大势所使然。
    山雨欲来风满楼,专家们预计,到下个世纪的后半叶,世界将全面进入知识经济时代。

3. 知识经济的特征

    与人们所熟悉的工业经济比较起来,知识经济有以下特征:

    (1) 依赖知识

    知识经济的发展主要依赖于知识(或信息)的创造、传输与应用,自然资源的投入只起次要的作用。创新和发明是知识经济的灵魂。在工业经济中,可以不断投入物质资源,反复生产或扩大生产同一件产品,而不断获得新的产值与新的效益。既然知识经济所主要依赖的是知识(或信息),而知识(或信息)在反复复制中并不增值,因此,知识经济不能指望靠单纯地延续生产过程或扩大生产规模来发展,而必须不断投入新的知识、新的信息、新的发明创造,才能获得新的增长与新的效益。从这个意义上讲,知识经济的发展速度与工业经济发展的加速度相当。而众所周知,为了让一个系统获得加速度,必须不断地施加作用力,作用力一旦停止,加速度就变为零。因此,知识经济是不能靠“惯性滑行”来发展的,企业单靠一个“保留产品”而能长期维持生存的时代已经一去不复返了。各发达国家都在精心营造自己的发明创造及成果推广应用的机制和体系。
    在工业经济时代,一些欠发达的国家或地区因为拥有丰富的自然资源或廉价的劳动力,而在经济上曾经保有一定的优势。今天,这种优势已经不复存在了;而发达国家由于在教育、科学、技术、知识、信息以及对人才的吸引力等方面的优势,完全可能以更快的速度发展知识经济,世界的贫富差距极有可能拉大。

    (2) 第三产业独领风骚

    农业被称为“第一产业”,工业被称位“第二产业”,而在知识经济时代崛起的服务业和信息业则被称为“第三产业”。 服务业主要指以自己的知识、信息、设施和劳动为人们提供各种服务的行业,如教育、商业、餐饮业、保险业、运输业、金融业、能源服务业、家庭服务业和公共服务业等;信息业主要指从事现代信息设备的制造以及利用这些设备从事信息的采集、制作、储存、处理、传输或发送的行业,如邮政、电讯、广播电视、图书、出版、报刊、广告和计算机等行业。
    在知识经济时代,这些行业迅速发展、壮大,成为主导产业,而工业,尤其是传统的制造业,则相对收缩,其产值在GDP中所占的比重总的来说是在下降。目前,发达国家或地区制造业产值在GDP中所占的比重平均为22.15%。香港则仅占9.3%。美国1996年增加的260万个新岗位中,服务业或信息业竟占了240万个(92%)。
    工业经济时代的大规模、标准化的生产方式,实际上是一种泯灭个性的做法。现代服务业和信息业的兴起与运作,则充分反映了消费者的个性或差异。从这个意义上说,知识经济将是一种更加符合人性的经济。

    (3) 网上经济

    知识经济在本质上是一种分布式的网络经济。这是由于作为经济支柱的知识(或信息)是可以在通讯网络上高速、高效地传输与复制。现代的计算机网络技术为组织跨行业、跨地区、跨国的集团公司、拟实(virtual)公司,为企业的动态重组提供了理想的物质基础和实现条件。事实上,全球的市场、全球制造系统和全球经济网络正在形成中,全球经济一体化正在加速进行。知识经济将是一种开放型的、跨越国界的网络经济。任何企业、任何国家或地区想要“闭关自守,置身网外”,都是不可能的。网络经济的发展,必然在很大程度上冲击国家的经济主权和经济安全。关税将难于保护那些技术落后的或组织不良的企业。这将使一些国家,特别是发展中国家面临新的挑战。
    在知识经济条件下,企业或国家之间的竞争仍然存在,有时甚至还十分激烈。可是,工业经济时代为争夺自然资源而出现的那种“你死我活”的状态将有所改变。这是因为知识(或信息)与自然资源不同,它是可以复制和共享的。知识经济开辟了企业之间合作与共生的更大的可能性。
    分布式的经济结构将使城乡差别进一步缩小,并使得在工业经济时代形成的一些大城市和大工厂走向消亡。人们的工作方式也将发生变化。一种被称为“SOHO”的工作方式目前在欧洲流行起来,就是人们在分散的小办公室里或在家里工作,而通过计算机网络指挥工厂的生产,或相互联系。早在1991年,美国就已有4000万人在家里上班。这种趋势有可能使在工业经济时代失去的家庭的生产职能在新的技术条件下和新的方式中得以恢复。

    (4) 可持续发展

    与工业经济不同,知识经济是一种可持续发展的经济。一方面,知识经济对于自然资源的依赖程度远比工业经济要轻,它主要依赖于知识。世界上可利用的资源与能源是有限的,而人类可开拓的知识疆域却是无穷的。凭借人类的知识,可以妥善地协调经济发展与环境保护之间的关系,开辟高效地、节省地、洁净地利用自然资源与控制环境污染的无限广阔的可能性。 

责任编辑:木军
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