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麦肯锡:十问十答,物联网平台该如何选择?

2017/8/2    来源:中国物联网    作者:佚名      
关键字:麦肯锡  物联网平台  
物联网平台十分重要,但目前来看,平台种类繁杂,功能混乱。那么,如何选择一个契合企业业务的平台呢?
    物联网平台十分重要,但目前来看,平台种类繁杂,功能混乱。那么,如何选择一个契合企业业务的平台呢?
 
    各种类型的物联网平台
 
    为了从物联网中提炼更多的价值,建立一个可以创建、管理应用,分析、存储并保护数据的平台将会很有帮助。像笔记本电脑的操作系统一样,平台可以在后台做很多事情。它可以让开发者、管理者和用户的工作和生活更简单,成本更低。
 
    在许多成熟市场里,通常会有两个主要的平台可供选择,另外附带一些在长尾市场中活跃的小平台。例如,在手机市场,有iOS和Android;在桌面操作系统市场,有Windows和Mac;在游戏市场,有Xbox和PlayStation。但是物联网市场却并不符合上述这种情况,有时甚至让人觉得物联网平台比物联网设备还多。用Crunchbase(一个覆盖初创公司及投资机构生态的企业服务数据库的公司)搜索物联网平台,你将会得到100个可供点击的链接。而这一列表中还不包括一些大的科技玩家,如正在进入物联网平台市场的微软、IBM、SAP以及GE、西门子、博世这样的工业企业。
 
    市场上有各种不同类型不同规模的物联网平台。针对特定的行业有不同的物联网平台,如商业地产、家庭健康等。一些平台关注单一类型的设备:例如,至少有两个平台侧重于虚拟现实头盔;一些平台关注特定功能:如制造业
 
    企业和开发者面对令人眼花缭乱的物联网平台,无从选择。“平台”这一术语已经被过渡使用了。
 
    到底什么是平台?为什么需要平台?
 
  物联网部署过程中面临哪些安全问题
 
    通常情况下,平台是软件和硬件的组合,其中可能包括操作环境、存储、计算能力、安全、开发工具以及一些其他常见的功能。平台被设计出来支持一些更小的应用程序以解决业务中的实际问题。
 
    平台之所以有用,是因为它抽象出许多脱离特定应用逻辑的公共功能。例如,不管你是试图写一个优化燃料消耗还是优化教室空间的程序,许多底层技术的需求在本质上是相同的。应用开发者只需把重点放在他们正在解决的特定问题上,并使用计算、存储、安全性等公共能力。一个好的平台大大降低了开发和维护应用程序的成本。
 
    在物联网中,平台被设计用来部署那些拥有监控、管理和控制连接设备功能的应用(如图1)。物联网平台需要处理来自潜在大量和多样化的端点设备的连接和提炼数据的问题,这些设备经常位处偏僻的位置,并且具有参差不齐的连通性。
 
  物联网部署过程中面临哪些安全问题

物联网部署过程中面临哪些安全问题
 
    备受追捧的平台
 
  物联网部署过程中面临哪些安全问题
 
    为什么有如此多的平台?看看那些成功的软件平台,比如Windows操作系统。人们和企业不会经常转换平台。通常,转换平台的成本很高,一旦企业选择了一个平台,就会持续多年。
 
    因此,许多初创企业渴望去做平台,因为平台赢家最终能为股东创造巨大的价值。投资者也对平台有很高的投资积极性,因为平台中的王者至少可以为他们创造100倍的回报。
 
    然而,这一战略存在两个问题。
 
    第一个问题:平台企业不像应用企业那样直接关注客户的业务价值。单纯的平台本身不能解决业务问题,还需要具体的应用。商业领袖有时很难理解平台的价值,这就意味着更高的销售成本。
 
    第二个问题:每个领域的平台只有少数的赢家。应用程序开发人员不想学习多个平台,企业和消费者也不想使用多个平台并为此付费。如果有100个物联网平台,那么就等于没有平台。随着时间的推移,市场将决定谁是最后的赢家,每个行业中可能只剩下2-3个领导供应商。
 
    如何选择物联网平台
 
  物联网部署过程中面临哪些安全问题
 
    如今,没有一个适合所有应用的最佳平台。

    选择一个平台应该先对企业的物联网策略有充分的理解。确定需要解决的问题,然后获得一份可能解决问题的方案和用例的简短列表。并尝试确定哪些地方需要专业化的知识和深入的研究。如果你知道正在解决什么样的业务问题以及最大的挑战在那里,你就可以很快得到一个简短的平台列表。
 
物联网部署过程中面临哪些安全问题
  
    选择物联网平台前的十问
 
    应用程序:
 
    1.平台是否有开发、测试和维护多个应用程序的功能?
 
    2.平台是否包含预先写好的令人信服的应用软件可供使用?
 
    3.平台是否可以轻松连接你现有的商业应用软件?
 
    数据管理:
 
    4.平台是否有构建和加入多个陌生数据集的能力?
 
    5.平台可以快速获取高速流的数据?
 
    6.平台如何进行数据的清理、格式化和校正?
 
    基础设施:
 
    7.平台供应商是否拥有自己的云基础设施和数据中心,如果没有,使用的是哪家公有云服务?
 
    安全:
 
    8.该平台具有哪些商业级认证加密和监控能力?
 
    边缘处理和控制:
 
    9.平台是否有无需将数据第一时间传入云端的边缘分析能力?
 
    10.平台可以被很容易地被配置为无须人工干预的的本地资产控制模式吗?
 
    不要因为平台上有一个特别有趣的初始用例,就贸然地选择它。就像选择一个游戏控制台,不要因为它包含的游戏而去选择。包含的应用程序很重要,但这只是平台策略的一部分。我们已经确定了物联网平台的五大特性,并以此为基础进行评估。虽然这五大特性并非详尽无疑,但它们是区分不同平台的重要手段。
 
    应用环境
 
    在选择平台时,有三个应用方面的考虑事项:有哪些应用可供选择;应用开发环境是什么;常见的应用程序接口有哪些。许多平台可能包含一个或多个具有某种价值的应用程序,就像iPhone上的股票和天气程序一样。有时,越是简单的程序越流行。一位制造业的高管说:“我们很高兴有一个应用程序报告工厂里有什么样的机器以及这些机器的运行状态。”
 
    然而,对于复杂的应用程序,企业需要自己进行开发。并且平台供应商不如企业自身了解业务问题。因此,在确定平台之前,需要确保平台商提供的应用开发环境和自己的开发人员或开发合作伙伴相互兼容。另外还需要确保开放环境支持“集装箱”应用,即一个可以使整体内容移植另一平台的公共服务,以便企业用户随时决定是否进行转移。最后,则需要将平台与大型企业应用进行对接,例如,CRMERP等。一些平台可能包含了主流的CRM和ERP套件,根据企业物联网的需求,这些功能可能是非常重要的。
 
    数据摄取
 
    通常,数据科学家80%的时间都花费在组合、格式化、清洗和处理数据上,以便为分析数据做好准备。一些公司为数据工程师创建了新角色,其主要工作是是管理和培养数据源。有些平台包含数据分析快捷方式和特殊工具,可以快速构建重要数据模型,帮助减少人力成本并加快产品上市时间。的确,一些高度重视平台的公司专注于此类功能,并在平台的其他部分使用现成的技术。除了能够对数据进行概念化并理解外,处理和管理大量不同来源的高速数据流的能力也是非常重要的。处理大量、快速数据的能力是关键的,并且有一些专门的技术专注于此。
 
    云基础设施的所有权
 
    大型的物联网平台供应商倾向于提供自己的云基础设施(包括存储、计算、网络和数据中心)。例如,亚马逊和微软都在为软件平台层提供物联网服务,以及广泛应用于公共云应用程序的硬件基础设施层。硬件基础设施层是资本密集型的、具有较高的固定成本,是一种规模经济服务。并且随着时间的推移,可以走向商品化。因此,大多数较小的平台服务商避开硬件基础设施,只提供软件层。它们在一个或多个主要的公共云提供商那里验证他们的平台。许多新生的平台公司可能无法得到主要云提供商的认证(而且通常只能在一个平台上运行)。确保你的物联网平台提供商和企业云战略是兼容的。
 
    数据的所有权与安全问题
 
    许多用户可能满足于使用标准的加密方将数据存储在公有云中。或者,出于安全或监管的原因,数据需要在用户可控范围内。也许有些数据可以存在公共云中,但只能在一定的政治边界之内。但只存储在监管范围内的数据。无论是云中还是远程设备上,用户可能都有特定的安全需求,例如特定的加密类型、访问管理和身份验证。区块链技术的支持可能不是必须的。物联网平台在安全领域的能力有所不同。
 
    边缘处理和控制
 
    一类平台从终端设备中获取数据,并把他们全部传送到云端,以供人们进行分析。而另一类平台则是从边缘运行并进行分析。有时,移动数据到云端的通信开销繁重,百万兆字节数据从远程矿井或海域传输到云端是不被提倡的。有平台具备专门处理边缘信息的能力。有些平台需要自治,平台允许将人员从操作回路中移出,并允许平台自主更改连接端点,在方便的时候进行更改数据。把应用程序从云端到边缘,并允许它们调整操作变量,如燃料流向、方向和温度。
 
    为了从多个用例中获得物联网价值,在企业部署物联网时,使用同一个平台是有帮助的。物联网平台市场尚未成熟,有150多家平台可供选择。随着市场的巩固,尝试寻找一个规模大、长期的或者高度专注、与众不同、能成功解决困难问题的合作伙伴。看整个技术环境,而不仅仅是应用程序。对那些不那么关键的事情使用可替代或现成的技术。
 
    选择一个平台是一个重要的决定,因为无论是游戏机,智能手机还是物联网,用户的选择的可能与其长期存在。
 
责任编辑:李欢
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