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台风向哪儿吹?2015智能硬件的三大风口

2015/1/26    来源:e-works    作者:王正伟      
关键字:物联网  智能硬件  供应链管理  
2014年算是整个硬件行业互联网化的前戏和预热,经过一段时间的铺垫和培养,真正的高潮和新元年会从2015年开始,行业也预计会迎来新的变化。

  2014年,智能硬件绝对是最热门的概念之一,在京东搜索“智能设备”已经多达7454个结果。各种众筹平台的硬件项目也是开展得如火如荼,整个硬件行业的互联网化已经具备了一定的基础。但是在迎来市场的快速起飞和几何级增长的同时,整个行业的鱼龙混杂、泥沙俱下、虚火上升、伪概念横行等现象也逐渐浮出水面。2014年算是整个硬件行业互联网化的前戏和预热,经过一段时间的铺垫和培养,真正的高潮和新元年会从2015年开始,行业也预计会迎来新的变化。

  真正的智能概念兴起

  2014年,智能硬件概念兴起,创业公司如雨后春笋,导致了手环、智能鞋、智能手表、智能水杯、智能插座、智能灯、智能机器人等等,硬件领域忽如一夜春风来,无处不智能,一家硬件公司,如果不说自己是智能硬件公司,创始人都不好意思和人打招呼。创业者跟风、炒作、博眼球、资本推动等诸多因素导致了伪智能硬件概念横行,市场上大多数的产品都只是空炒概念、缺少算法,并没有真正的科技含量。

  这一波刚起步智能硬件,迄今为止没有出现现象级的硬件产品,是因为大多缺乏对于核心算法的支持,其实算不上真正的智能产品。用户的大数据分析、系统性规划等等均缺乏有效的支撑和整体解决方案。创业公司更多是靠采取讲智能故事的概念来圈获得投资。在这个阶段,智能硬件大多是伪需求,为了智能而智能。

  目前的所谓智能硬件,更多是原来的硬件+APP,只是增加了简单的数据统计或者手机APP的开关,全程需要人工干预或参与,既不能提前预判,也没有基于数据的综合分析,有的甚至同一个品牌的产品数据也不能共用。这并不能算是真正的人工智能。真正的人工智能硬件应该是机器的自我判断和分析,从而做出进一步的决策依据,供使用者参考或使用。不过,进入真正的智能化会提高智能硬件进入的技术门槛,目前一窝蜂的智能手环,手表等会死掉一大批。

  不仅仅是国内,智能硬件在欧美也处于同样的阶段。2014年,在 GigaOM Roadmap 大会上,智能硬件领域全球最好的公司之一的Nest Labs 的CEO Tony Fadell一针见血的指出,智能硬件和智能家居这个概念已经过度泛滥。业内过度强调的智能会给大众一种超脱人脑的误导。但实际上在目前这个阶段,所谓的智能硬件远远达不到这个水平。真正的智能化应该是硬件设备和人可以互动进行交流。Tony 认为现在很多智能硬件产品都是为了智能而智能,或者为了联网而联网,其实都很没有必要。

  智能硬件经过前期的市场培育,2015年会进入到一个爆发的新元年,纯粹靠概念和忽悠起家的产品会慢慢被淘汰,没有核心技术的公司将会倒在硬件爆发前的路上。一批真正有产品概念的硬件公司崛起。正如虎嗅网友Kense评论:“当下的智能硬件真的喙头大于实际性,有点像当年的互联网泡沫前夕,只有经过那一幕,真正的智能元年才能扬帆起航。”

  资本关注和平台的支撑

  资本方面:在2014年智能硬件领域虽然有所作为,如坚果获得了6000W的A轮投资,麦开获得天使投资等,但是比起去年动辄数亿甚至几十亿的大手笔投资,不过是沧海一粟。资本更多是在观望。北京一位天使投资人就明确说过暂时不会碰智能硬件项目,“因为看不懂”。这反应了相当一部分投资人的心态。但是投资人也相当清楚,中国的工业已经走完了原始阶段的积累,下一步走向互联网化和智能化是大趋势。正如火热的O2O对传统服务商业的改造一样,大势所趋。

  久未露面的创新工场创始人李开复最近在他“数位革命:创新创业的黄金时代”的演讲中提到,在未来几年,随着物联网、大数据时代的到来,会带来庞大创业机会。与此同时,雷军在中国移动的互联网大会上也说,建议年轻人创业的两个方向:移动互联网和智能家居。资本的看好必然会进一步推动产业的发展,助力整个行业完成从初级向成熟转型。

  平台方面:很多大的平台在14年已经开始关注和支持智能硬件的创业和发展。其中影响最大的当数微信和小米。微信目前已经开放了智能硬件的接口,创业公司在微信提交申请接口权限,通过后即可接入微信的ID、公众账号等多方面资源。在这一点上,小米走得更远,为了实现在智能家居无处不小米的野心,除了投资、收购等关联公司外,小米还会开放自己的系统和平台,供硬件创业者使用,给硬件创业者提供基础技术支撑和资源共享,这极大的降低了小型创业者的生存和发展成本。毫无疑问,后续开放和介入的平台和系统会越来越多,在客观上会进一步的推动整个智能硬件行业的发展。

  产业链和从业者成熟

  创业者成熟:面对着智能硬件的崛起和利好,无数的创业者前赴后继的投身到硬件创业中。但是由于对产品、供应链等理解不到位和风险评估不足,最终导致产品流产或者无法量产的悲剧。在这其中,土曼汪伟和锤子罗永浩就是最典型的案例。前者通过投资人的影响力,在微信朋友圈凭着几副智能手表的效果图就预售高达千万。结果最终由于对产品的设计、供应链等评估不足,导致不断跳票,产品严重不合格,最终引发品牌危机,损失无法评估。后者在手机打样成功后,同样是缺乏对与供应链管理的系统性知识,原本让用户高度关注的锤子手机不断跳票,最终错过了黄金预售的前三个月时间,也是足足交了一大笔学费。好在罗永浩在认识到自己不足时,整个公司及时调整,最终避免了更大的悲剧的发生。硬件创业的先锋和先烈们给后来者提供了生动的教科书样板,活生生的案例将会使后续进入的创业者更加理性和冷静,同时也更加重视供应链等相关环节的管理。

  在智能硬件创业领域,有两种创业者占据主流,一种是之前就从事传统硬件领域生产,一种是在纯互联网和软件开发出身的。两者各有利弊。前者对于生产、配料、供应链、库存、渠道等核心环节擅长,但是短于互联网的营销、粉丝管理和互动,而这正式后者的强项,互联网从业者对于对于新的思想和新的技术接受的更快。同时在高新的技术方面如云计算也比传统行业更有优势。互联网创业者最大的优势在于离用户更近,更容易了解和迎合用户的想法和喜好。从而利用互联网的扁平化和连接性创造更多新的、高效的方式。但是供应链和库存却是后者最致命的两大问题。两者取长补短,相互合作,进一步加速融合将是未来的趋势。

  配套设施成熟:在智能硬件创业的大潮中,智能硬件在2014年虽然只是局部有所爆发。没有出现现象级的明星产品,但是从整体环境来说,行业的关注度关注度越来越高,相关的制作、设计、测评、媒体等各个环节的配套越来越完善,光是硬件新媒体,去年一年就冒出大大小小不下10家。

  用户成熟:用户经过2014年的市场的教育和时间的洗礼后,在面对硬件产品时,也会逐渐理性和冷静下来。不再是“唯智能论”,简单的一个概念或者增加一个APP来增加卖点的产品,将不再是构成用户购买冲动的理由。用户在面临将来更加丰富的琳琅满目的产品时,购买时将会更加谨慎小心。越到后期,只有真正的产品才能打动用户。仅仅靠概念和噱头博一把的投机心理生存空间将会越来越小。

  从智能手机的发展历史可以看出,当我们还在反复强调“智能”这个概念时,恰恰说明整个行业处于一个刚刚起步的阶段。2007年苹果刚刚面世时,创业者和用户都会刻意的强调智能手机概念,但随着智能手机真正普及时,再也没有人会可以强调智能这个前提。同样的一幕,在智能硬件领域也会上演。 

责任编辑:涂君军
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