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ARCore:成也安卓,败也安卓?

2017/10/13    来源:华商网    作者:佚名      
关键字:ARCore  安卓  
“AR的进步是巨大的,我简直兴奋得要尖叫起来。”苹果CEO蒂姆·库克曾这么说。
    “AR的进步是巨大的,我简直兴奋得要尖叫起来。”苹果CEO蒂姆·库克曾这么说。
 
    于是,如今全世界都尖叫起来了。毫无征兆地,谷歌发布安卓系统专属的AR开发者工具包ARCore,抢了ARKit的头版头条。
 
    是的,苹果的“AR独角戏”落幕,好戏正式上演了。
 
    可是,隆重登场的ARCore到底怎么样?与ARKit比起来,它是“配合演出”,还是准备“同台竞技”?
 
    ARCore:成也安卓,败也安卓?
 
    跟iOS的ARKit一样,ARCore允许开发者在不依靠任何额外硬件的情况下,在安卓系统上进行AR开发。可以这么说,ARCore就是一款“安卓版ARKit”。
 
    ARCore拥有以下三个基本特点:
 
    运动追踪:即通过移动设备的摄像头以及内置传感器,识别出移动的位置和方向,使虚拟物体保持相对准确的位置;
 
    环境理解:即通过手机摄像头来检测水平表面;
 
    光线检测:即根据环境的光线变化,使虚拟物体的周边阴影的发生变化。
 
    ARCore:成也安卓,败也安卓?
 
    ARCore官方宣传片
 
    ARCore将于今年冬季正式推出,目前仅支持谷歌Pixel和三星Galaxy S8等4款手机。谷歌表示,公司已经与三星、华为、LG等厂商展开合作,届时ARCore支持的手机将达到1亿台。
 
    开发者方面,ARCore支持大部分内容开发平台,包括Unreal、Unity、Vofuria、Java、OpenGL,甚至Web端。
 
    其实,谷歌在移动AR领域起步非常早。
 
    在2014年,谷歌就已经发布了AR平台Tango,核心技术包括运动追踪、深度感知和区域学习,可以通过镜头和深度传感器重新构建周围的环境,在数字化环境中对用户定位。
 
    ARCore:成也安卓,败也安卓?
 
    然而,Tango的硬件要求实在太高了。与ARCore单纯通过软件实现AR效果不同,Tango的AR效果主要通过深度摄像头和传感器等特殊硬件实现。正因如此,要运行Tango,手机硬件必须达到一定的技术水平。至今,仅有华硕、联想两家公司推出了足以支持Tango的手机。
 
    Tango的硬件之路一直步步维艰。早在2015年已经有消息称,Tango的视觉计算芯片供应商停止供货,而联想与谷歌在去年推出的Tango 手机Phab 2 Pro评价也一般,被认为“Tango是为数不多的亮点”。
 
    ARCore:成也安卓,败也安卓?
 
    这种硬件魔咒甚至延续到接下来的AR项目中。在线教育计划Expeditions目前已经拥有超过1000万学生用户,谷歌已打算把AR元素加入到计划中。但是,原本新兴技术进入课堂的硬件限制就很大,加入AR,对项目推广无疑是雪上加霜。
 
    于是,ARCore应运而生。它不需要专用硬件,不需要昂贵手机的平台,正好把谷歌从硬件困境中解救出来。比起Tango那少得可怜的两台手机,诞生于安卓这个庞大硬件世界的ARCore可以说根本不愁硬件了。
 
    所以,这不仅是安卓与iOS的平台之战向移动AR领域的扩张,而且还是一场谷歌的“自救行动”。
 
    “iOS 11正式到来后,苹果将成为世界上最大的AR平台。” ARKit发布时,苹果如此宣称。虽说ARCore的出现挑战了ARKit的霸主地位,但是从用户量看来, 要撼动ARKit的地位,并非易事。
 
    原因便在于ARCore起家的地方——安卓系统。
 
    首先,安卓系统的开放性,带来了分散化的问题,ARCore未来登陆其他安卓平台时,不得不考虑不同安卓手机之间的硬件和软件差异。这无疑增大了普及难度,大大延长了ARCore的扩张之路。
 
    相比起来,iPhone、iPad是苹果自己的产品,他们对硬件及软件了如指掌,ARKit对于苹果的硬件来说可以说是量身定做。正如市场研究公司Jackdaw Research分析师Jan Dawson所说:“苹果对自身硬件和软件都拥有所有权。比起依赖安卓和其他零部件的供应商,这是一个巨大的优势。”
 
    ARCore:成也安卓,败也安卓?
 
    此外,ARCore目前仅支持谷歌和三星两家的4款手机,数量少,各自的销量也不咋样。根据预测,由于市场饱和,三星S8的销量预计比S7低20%。而Google Play应用商店数据也显示,Pixel Launcher的下载量只有100万,这个数字基本可以说等于谷歌Pixel的销量了。
 
    谷歌估计,正式上线时ARCore用户量约1亿,这个数字远低于ARKit的数亿用户量。
 
    而ARKit的优势之一在于,它不限制于当下的苹果产品,系统版本较低的iPhone、iPad都可以使用。这种跨越时间的优势,已经让ARCore的用户量从一开始就落后于ARKit。
 
    ARCore的厂商数量固然庞大,谷歌宣称的已经有三星、华为和LG,此外也有消息称小米等厂商也开始着手准备。但是,安卓生态圈已经形成的一种“风气”:用户似乎并没有系统升级的习惯。
 
    据此前消息,仅有11.5%的活跃安卓设备运行最新安卓系统Android Nougat。而彭博社预测,iOS11正式发布时,将约有86% 的iOS设备可以升级。如果保守估计,十几亿的设备中有一半升级到iOS 11,这个数字也是将ARCore远远甩在后面。
 
    ARCore:成也安卓,败也安卓?
 
    所以,ARCore什么时候能赶上ARKit?现在说还早得很,甚至能不能赶上都难以说清。
 
    多元的世界不会单调,只有苹果没有安卓的AR不会完美。正如VR/AR公司联合创始人Beck Besecker所说:“ARKit 和ARCore相结合,将有力地推动AR走向大众市场,唤醒投资者和开发者:AR来了,该好好利用这项技术了。”
 
    ARKit 嘚瑟了几个月,如今ARCore也来了。纵观整个AR领域,哪一款称得上杀手级应用?
 
    已经淡出视线的《口袋妖怪GO》?最近推出的《行尸走肉:我们的世界》?
 
    有信心戴上“杀手级”这个帽子的应用,似乎应该是超越游戏和娱乐的。Besecker说得好:“理想的杀手级AR应用,应该是关于交流、合作、学习和探索的,应该是让用户把3D内容融入到现实场景中,真正能够利用AR的特性解决实际问题的工具。”
 
    以此作为标准,目前AR杀手级应用的数量:零。ARKit和ARCore孰优孰劣,没有一款功能过硬的实际应用作为支撑,现在下定论也许有所欠妥。
 
    ARCore:成也安卓,败也安卓?
 
    最终谁能抢的杀手级应用的先机?如果论个先来后到,也许是ARKit。不过,也许安卓世界的生机活力会被带到ARCore上,给行业和我们的生活带来亮瞎眼的惊喜。
 
    蒂姆·库克说过:“当我们未来回首AR这件了不起的事,我们一定会感叹当初出发得多么正确。”
 
    希望在AR满载世界的未来,我们也会感叹ARCore盛装登场的这一天。
 
责任编辑:李欢
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