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闭环供应链框架下大规模定制产品环境可持续性

2017/1/12    来源:互联网    作者:曾巩      
关键字:闭环供应链;大规模定制;产品生命周期管理  环境可持续性  闭环供应链  
闭环供应链框架下分析了大规模定制产品在产品生命初期及末期的环境可持续性,初期阶段主要受企业决策影响,末期阶段主要受消费者的环保意识影响,在整个过程中政府需要引导企业和消费者做出对环境有利的决策,只有三方共同努力才能实现企业、消费者以及自然环境的“三赢”。

1 引言

    对于传统供应链来说,物资流转的方向是单一的,从供应商开始依次流向制造商、分销商、零售商,最后以最终产品的形式到达消费者的手中。然而,在闭环供应链中还存在着一个“物资逆流”的环节,即废旧产品从消费者回流至制造商。闭环供应链的这个特性使整个产品过程的物料使用量和能源消耗量显著降低,具有环境可持续性。然而,在互联网技术飞速发展的今天,个性和定制化已经成为一种消费趋势。大规模定制产品的出现改变了市场报价模式和消费者的价值定位,满足了不断异质化的客户需求,可以认为这是一种企业和消费者共同受益的“双赢”战略。然而,从产品设计、生产、营销、销售、满足消费者的需求,到最后的废旧产品回收,大规模定制与传统的大批量生产有着显著区别。在闭环供应链框架下,大规模定制产品是否具有环境可持续性,是否能够实现企业、消费者以及自然环境的“三赢”,这是值得思考的。

2 大规模定制产品生命周期管理(VLM)

    产品生命周期管理(Product Lifecycle Management,PLM)通常分为三个阶段:产品生命初期(Beginning of Life,BOL)、产品生命中期(Middle of Life,MOL)以及产品生命末期(End of Life,EOL)。产品生命初期主要涉及产品的设计、制造和分销;产品生命中期主要涉及产品的使用和维护,产品生命末期主要涉及废弃物管理和回收策略。对于闭环供应链中的大规模定制产品,产品生命初期和末期的管理相对于中期更为重要。

    在产品生命初期阶段,特别是设计阶段,所作的决策将会对产品生命中期和末期产生重大影响。一方面,产品的最终性能取决于该阶段;另一方面,产品结构设计将决定废弃物管理和回收策略。产品生命末期的管理将直接影响产品的环境可持续性。如果一个废弃产品直接通过填埋或焚烧处理,其所包含的物质和生产过程中所耗费的能源则全部浪费,而且产生的有毒有害物质也将直接危害环境。回收或再使用可以使弃产品中的物料转变成同类产品或其他产品的原料,从而降低了资源和能源的消耗。因此,本文将针对大规模定制产品的特点,从产品生命初期和末期这两个阶段分析其环境可持续性。

    2.1 大规模定制产品生命初期(BOL)

    产品生命初期包括产品的设计、制造和分销,这三个过程中有很多因素影响产品的环境可行性,其中既有积极因素,又有消极因素。

    (1)产品设计阶段。

    大规模定制需要满足客户的个人需求,其产品则需具有相应的特性,因此“企业一客户”合作过程将贯穿整个产品设计阶段。这种合作设计通常需要客户了解相关的产品知识和信息,该过程能够让客户了解到自己的产品选择会对环境造成什么样的影响,这有利于提高消费者的环保意识,使其更乐意选择生态友好型产品。此外,设计阶段需要将不同客户的需求进行分类整合,这使得制造商避免在产品上添加不必要的功能,只生产那些刚好满足客户需要的产品,从而节省了资源和能源的消耗。

    大规模定制还有一个特点,那就是模块化生产。模块化生产能够使制造商通过各种产品模块的组合生产出不同类别的产品。这种生产方式可以使企业从规模经济中受益,还可以缩短交货期。与此同时,模块化产品往往在产品维护和回收处置方面更加便利。但是,模块化产品跟集成产品相比,其产品性能较差,重量较重,在制造过程中往往会消耗更多的资源。

    (2)产品制造阶段。

    在产品生产阶段,相对于传统的大批量生产,大规模定制厂商一般是在收到客户订单后再进行产品生产,这样避免了生产过剩,从而减少了物料和能源的浪费。但是,从一个角度来看,由于产品的特异性,在生产过程中可能会需要不同的工艺和设备,而传统大批量生产产品由于工艺设备一致,可以对生产过程进行优化,因此大规模定制产品也可能会消耗更多的原材料和能源。随着产品复杂性的提升,这种差距可能越来越大。

    (3)产品分销阶段。

    大规模定制厂商根据客户订单生产特异性产品,客户一般不在销售点提货。不管客户是在门店还是在线订购,制造商都得将货物配送至客户家中,而传统的分销模式只需将产品运送至配送仓库或门店。相比之下,这种独立配送方式会造成更多的包装成本和能源浪费,这种环境负面影响会随制造商与客户之间的距离增大而增大。

    从另一个角度看,如果大规模定制厂商实现了完全的在线订购,这使得消费者无需去门店选购,这样降低了出行和选购过程中的能源消耗,对环境是有利的。

    2.2 大规模定制产品生命末期(EOL)

    制造商从消费者手中回收废旧产品,对其进行一定处理后,再用于新产品的生产,这使得传统供应链转变为闭环供应链,并且降低了废旧产品对环境的负面影响。Rose(2000)对电子消费品行业进行了大量的数量研究后提出了产品生命末期层级理论(Hierarchy of product EOL strategies),该理论将末期产品的闭环方式分为6个层级,从高到低依次为再使用、维护、再制造、拆解式回收、非拆解式回收以及直接废弃。该研究认为,产品的闭环方式层级越高,形成的闭环越小,对环境的负面影响也就越小。大规模定制产品为了满足不同客户需求,其产品具有特异性,在生命末期回收过程中会遇到各种困难与挑战,其不同的闭环方式,对环境造成的影响也会不同。

    (1)再使用。

    再使用是6个层级中最高的,也是最特殊的,可以认为是一种二手交易的形式,整个过程不需要原始制造商的参与也不消耗额外的资源和能源,对于标准化产品来说是非常容易实现的,只要产品能够继续实用。

    但对于大规模定制产品来说,实现起来则相对困难。由于其产品的特异性,很难满足新客户的需求,除非定制产品能够“再定制”。虽然该层级的闭环方式对环境的影响最小,但是适用范围也非常小。

    (2)维护。

    以这种形式闭环的产品只需要通过某些修理或维护就可以使产品像新产品一样满足客户的需求。大规模定制产品往往是模块化生产,不同的模块组合形成不同的产品,而模块一般都是标准化的,备用配件都是通用的,所以对于大规模定制产品来说该层级的闭环方式是比较容易实现的。但是,如果产品维护时所需要的备用配件也是定制的,那么维护成本就可能会大幅上升,这将会阻碍消费者的产品回收再利用行为,对环境可持续性会造成不利影响。

    (3)再制造。

    该层级的闭环方式将产品从消费者手中返回至再制造工厂后,对其进行完全的拆解,对拆解的部件进行检验后,合格的部分将用于新产品的制造。这种闭环方式保留了产品制造过程中的大部分物料和能量,对产品的环境可持续性是有利的。由于大规模定制产品一般是模块化生产,只要部件坚固耐用,便可在多个产品生命周期中重复使用。

    (4)拆解式回收。

    这种闭环方式一般通过回收设施将产品进行拆解,将有价值的部分留下,可以再使用或者用于新产品的制造,将无用或对环境有害的部分移除,再做单独处理,这个过程会损失原产品中的部分物料和能量。与标准化产品相比,大规模定制产品的特异性会增加拆解的难度,很难对拆解过程进行优化或自动化,从而提高了拆解回收成本。

    (5)非拆解式回收和直接废弃。

    非拆解式形成的闭环最大,对环境的影响也是最大的。该方式将产品打碎成可回收的材料碎片,该过程损失了产品制造过程中大部分物料和能量,但优于直接废弃。不管是标准化产品还是大规模定制产品都应当避免这两种回收方式。

3 总结

    社会不断进步,人们对个性化的追求越来越普遍,大规模定制产品的出现满足了消费者的这一需求。在闭环供应链背景下,环保意识的普及也让人们开始关注大规模定制产品的环境可持续性。从产品生命初期来看,大规模定制产品既有对环境友好的一面,又有不利的一面,至于是利大于弊还是弊大于利,取决于企业自身的利益权衡。政府也需要出台相关政策鼓励企业改进生产运营模式,放大定制产品对环境有利的方面,避免或减轻其不利的方面,例如在合作设计阶段尽可能向客户推荐环保的方案。在产品生命末期阶段,定制产品的处理成本相对较高,同一种定制产品可以采用不同的闭环方式,比如电脑,5种闭环方式都可以适用,甚至可以直接废弃形成开环,选择权在消费者手上。因此,政府对其行为的引导显得越来越重要。大规模定制的趋势是无法避免的,而要想实现企业、消费者以及自然环境的“三赢”,需要政府、企业和消费者这三方的共同努力。

责任编辑:马倩
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