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PLM的边界在哪?

2014/9/4    来源:e-works    作者:e-works  王阳      
关键字:PLM  PLM边界  PLCS  
在PLM概念诞生之初,诸多机构包括AMR、CIMdata、Aberdeen Group等都曾对PLM进行了释义,产品生命周期支持(product lifecycle support,简称PLCS)技术委员会则这样定义PLM:“PLM是一种概念,是用来描述和支持用户管理、跟踪和控制产品全生命周期中所有产品相关数据的协同环境。”

    大约五年前,e-works策划了一期《从PDM到PLM,10年回顾与展望》的专题,从PDM的定义起源到PLM的内涵扩展逐步进行了剖析。回过头去看那篇报道,既有仍然受益匪浅的理论,也发现不少需要更新的理念。

    每年与CIMdata合作撰写《中国PLM研究报告》过程中,都会反复推敲一个问题:某某厂商的业务能否界定在PLM范畴之内?这个疑问在最近完成的《中国CAE市场研究报告》中再次被触及。为此我们对PLM加以主流PLM(mainstream PLM)和广义PLM(conprehensive PLM)区分,但事实上,随着PLM的内涵与应用领域的不断扩展,定义细分已经不是应对PLM边界延伸所带来复杂性的最佳方案。

    问题的核心在于,PLM的边界究竟在哪?

PLM的边界

    分析当前PLM技术的发展,在内涵扩展方面,PLM技术已经涵盖设计成本管理、设计质量管理、需求管理、大修维护管理、环保合规管理、供应商关系管理、供应链管理甚至制造过程的管理等,并逐渐与系统工程等理念融合;在管理范畴拓展方面,PLM技术已经覆盖仿真数据管理、试验数据管理、数控代码、机器人控制程序管理、软件代码管理,以及对与产品配套的工程计算结果、工程文档,甚至产品包装和产品品牌的管理;在应用行业延伸方面,PLM从工程机械、高科技电子、航空航天和汽车等离散制造行业逐渐延伸至服装制鞋、快速消费品、生命科学与制药,甚至钢铁、化工、建筑工程以及更多其它的行业。

    但这远不是PLM的边界。

    昨天看到达索系统宣布2.5亿欧元收购坤帝科公司(Quintiq)的新闻,作为一家供应链优化软件解决方案供应商,坤帝科客户遍及全球90多个国家,其产品线将融合至DELMIA品牌中,添加新产品线的业务规划和优化现有的数字化制造和生产运营管理。尽管达索系统宣称公司步入后PLM时代,并为自己贴上“3D EXPERIENCE”公司的标签,但这俨然还是一桩将PLM业务延伸至供应链领域的并购案例。联想到达索系统去年底对德国Realtime Technology AG(RTT)公司的并购,这亦是一起非典型式的PLM并购,只是因为达索系统的出手显得比较顺理成章。但不能否认的是,这家高端3D可视化软件在并购前与传统意义上的PDM/PLM并无绝对联系。

    今年6月在波士顿举行的PTC全球用户大会上,其会议主题似乎也偏离了传统的PLM本身。从主题演讲到技术演示、从CEO采访到典型客户访谈,无不充斥着PTC对未来IT的发展大趋势的判断——物联网(IoT,Internet of Things),使得其具有里程碑意义的新品发布——CREO3.0在物联网的背景下只能充当配角。PTC全球副总裁兼中国区总经理寿宇澄博士在接受e-works采访时说:“PTC基于物联网的闭环生命周期管理系统紧紧抓住了行业发展的脉搏,拓宽了传统PLM理念,将为客户提供更为丰富的解决方案。”

    诚然,随着PLM技术的发展,不同厂商根据自己的行业特点和战略定位,不断为PLM技术的内涵添砖加瓦,即便是一些没有CAD背景的PLM厂商,以及ERP厂商,也在PLM领域开疆拓土。

    PLM的边界就这样一点一点被拓宽。

    在PLM概念诞生之初,诸多机构包括AMR、CIMdata、Aberdeen Group等都曾对PLM进行了释义,产品生命周期支持(product lifecycle support,简称PLCS)技术委员会则这样定义PLM:“PLM是一种概念,是用来描述和支持用户管理、跟踪和控制产品全生命周期中所有产品相关数据的协同环境。”

    PLCS技术委员会做出如此定义的诉求和精髓在于:在产品全生命周期中,从设计到制造再到维护服务阶段,会涉及众多的软件和系统,会产生种类繁多的数据格式和标准,为了减少甚至统一产品全生命周期的数据共享标准,PLCS提倡一种工程数据共享的标准,将数据协同的壁垒降到最小。

PLCS的愿景

PLCS的愿景

    PLCS技术委员会诞生的背景源于产品的复杂程度越来越高,为支撑高端复杂装备的产品全生命周期管理,PLM的边界必将得到更大程度的延伸。这也是为什么这家中立第三方机构主要由全球大型航空航天企业(如波音等)提供资金,而非由某一家PLM厂商来主导运作。当然,PLCS所倡导的理念在全球范围内得到了广泛认同,西门子PLM、达索系统以及微软等IT厂商正在陆续加入这一研究阵营。

    PLCS技术委员会为PLM的发展描绘了一个十分美好的愿景——统一产品全生命周期的数据共享标准,却依然没能给出“PLM边界在哪”的答案。我想这个问题应该交给PLM业界的实践者们,随着PLM软件和PLM厂商的不断成熟,PLM领域咨询服务公司的壮大发展,以及越来越多的企业更加注重PLM应用,PLM一定不会束缚在信息茧房中。

责任编辑:程玥
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