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应该根据CAD选择PDM,还是根据PDM选择CAD?

2018/1/9    来源:KigerPLM    作者:Kiger      
关键字:CAD  PDM  

    最近有一个话题很火,比如微信公众号“PLM之神”宣布要出版一本书《PLM选型白皮书》,我也想来凑个热闹,谈谈我的看法。

    有一种观点是这样认为的,就是你现在用的是什么CAD系统,就选用他家的PDM系统(现在大部分都改名成PLM了!),这样兼容性最好,也最合理。各三维CAD对应的PDM/PLM大概如下:

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    如果上面的观点是对的,那么选择PDM变成了选择CAD,问题就变成了哪种CAD更好?

    也许您只用过一种三维CAD,对其他CAD不是很了解。那么我换个问题,你觉得哪一种交通工具最好,是火车、飞机、公交巴士、出租车还是自行车?这就见仁见智了。有人力挺飞机,因为它速度快;有人偏爱自行车,因为它经济,还能健身。

    我上面的问题其实是一个陷阱,因为我没有告诉你要去哪里,而直接问你哪种交通工具好,这是不合理的。如果你要去美国,飞机是不二选择;如果你从上海去北京,你可以选择飞机或高铁火车;如果你要去1公里外的超市,可能步行或是共享单车就能满足要求。

    而且,这些交通工具是可以组合使用的。例如我从家到机场,可以坐公交车,然后从上海到北京可以坐飞机,从北京机场到客户的公司可以坐出租车。这不是一个几选一的问题,完全可以组合使用。

    我们使用CAD和PDM的目的,不是因为我们选择了一种CAD,而是因为我们需要工具来产生生产 产品的所需要的数据。现今是二十一世纪,与农业社会有所不同,大部分产品都可能由成百上千个零件构成。请问您的产品真的可以由一种CAD设计产生吗?

    假设你使用了一种超级强大的CAD工具,它不仅能进行简单三维设计,还能构建复杂的曲面、能够进行模具冲压、钣金展开、流体分析、成本计算、加工模拟。那么,首先它的价格一定是不菲的,其次它的操作界面一定是复杂繁琐的。这就相当于您需要一种交通工具,既要续航距离远,又要节省能源,就不可能成本低一样的道理。更何况现在的产品需要机电一体化,ECAD的工作让机械CAD来完成恐怕有点力不从心。

    所以要求设计一个产品只使用单一的CAD可能并不合理。何况在地球村里,你必然会用到大量异构CAD产生的外购件。

    现在冒出来许多新词,比如工业4.0、数字双胞胎等等。无一例外,都是在将要将设计系统与生产系统相融合。问题是,如果您把一张AutoCAD图纸放进PDM系统,生产流水线会自动识别并加工吗?如果是一个SolidWorks模型呢?

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    上图是一个设计、生产的拓扑图。各个图标表示设计、生产的各个环节,而各个环节都需要到单一的数据源中获取数据,这个单一的数据源实际上就是PLM系统。也就是说PLM系统并不单纯是为了管理CAD数据而生,更多的责任在于为其他系统提供数据来源。

    既然如此,带来一个推论就是,必须有一种中性的三维模型格式给各个系统读取。因为现在的三维CAD软件基本上一年一个新版本,你的数控机床是不可能跟着你的CAD进行升级的。另外中性的CAD格式也为多CAD的装配带来了可能。只要CAD的装配能够识别该中性CAD格式,就能实现异构CAD的装配。常用的中性CAD模型是Siemens的JT、Dassault的3DXML以及PTC的ATB。

    你的产品包含有形的模型,也可能包含无形的物料,例如油漆、润滑油、包装袋等。这些物料难以用三维模型进行描述,并且可能不能用“个”来计量,例如润滑油的数量可能是3.4升,钢丝绳的长度是5.123米。这时,在PLM系统中必须有单一的物料对象来代表这个物料,产品结构无法在CAD中描述,必须在PLM系统中有自己的BOM结构。BOM结构可能不单单是设计BOM,可能还需要有工艺BOM、制造BOM。所以这时CAD产品结构与PLM BOM之间可能有映射关系,但未必相同。包含PLM自己的BOM(不是BOM文件)是PLM系统的必备条件。

    所以,选择PLM自然应该选择一种能够进行多CAD管理(包括MCAD和ECAD)的系统,能够与多种系统相连(例如CAE系统和CAM系统),能够对加工系系统进行模拟仿真和驱动的系统。而CAD只是为PLM系统提供模型和BOM而已。所以我的建议是您应该选择一种真正的PLM系统,然后再选择一种或者几种满足设计功能要求,且对PLM系统友好的CAD系统。

    也许你会说,我所有的零件都用SolidWorks进行设计,我只是想管理好SolidWorks文件,也不想花太多的钱。那么,您用SolidWorks PDM这样的文档管理系统就好,但不要奢谈什么PLM。

    或者你还有一种选择(利益相关),你可以选择Teamcenter Rapid Start + Solid Edge,几十万的初始费用,可以让您同时拥有CAD和PDM,以后再根据自己的需求添加各种CAD和PLM模块。

责任编辑:张纯子
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