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掌握设计产品的“生命”

2004/2/1    来源:投稿    特约撰稿人:朱全敏      
关键字:plm  
本文对产品生命周期管理(PLM)中实施的重要性进行了论述,提出了实施过程及内容的概念,说明了PLM系统的规划及分析方法,阐明了PLM的实施方法论。
    20世纪90年代以来,随着科学技术和世界经济一体化的飞速发展,以及人们对于生态环境保护的迫切要求,制造业面临着新的挑战。赢得市场和满足用户需求是公司关注的焦点。因此,缩短新产品的开发周期、提高产品的质量成为公司的管理目标。PLM产品生命周期管理)最初概念的形成至今,人们对PLM的产生背景、功能和应用效益已经有了认识。在PLM实施上,近些年来国内的一些公司也纷纷希望对PLM实施进行探讨与研究,希望能够总结出一个符合中国国情的实施思路。
    客观上说,在国内PLM的实施尚处于起步阶段,“实施”这个概念本身还不能够被社会广泛接受,有关PLM实施专业咨询比较缺乏,专业的实施队伍少之又少,从而使PLM的顺利实施受到了很大的限制。企业为完成信息系统的实施,采用的措施是聘请四大会计师事务所的“洋”咨询,但往往带了与本地化不相符的“水土不服”问题。

    一、 实施在PLM中占据重要地位

    全球著名的PLM咨询公司CIMdata于2003年7月发布了“2002年PLM市场分析报告”。其中提到了核心营业额的概念——核心营业额由软件以及软件维护和实施服务共同组成。核心营业额表明了一个企业的整体实力和增长。
    图1代表了前10名的PLM技术供应商在这个市场类别中的份额。从图1中不难看出,EDS和IBM+DS都从实施服务中获得了明显的营业额,大约占核心营业额的三分之二左右。每个主要的综合供应商都继续发展他们的服务机构并利用这些机构来创造额外的、持续的营业额流。可见,实施对PLM的成功推进是非常重要的。
    
    


    
    图1   2002年前10名PLM技术供应商的核心年营业额(纵坐标:百万美元)


    目前,随着企业信息化的大力推进,国内实施ERP的企业越来越多。近几年来,尽管国内已经有不少PLM的项目,但基本上限于技术部门的工程数据管理系统,与实施ERP系统相比,没有引入实质性的管理改革;另外,很多CAD或CAM软件的推进模式很大程度上影响了现在企业对PLM推进的观念,企业认为,采购一套PLM软件,就可象CAD一样在企业推进,在PLM选型时,往往非常在意PLM软件的功能,而忽视了“实施”的重要性。
    我们认为,PLM软件只是提供了一个软件平台或信息集成框架以及相应的工具,要为企业建立一个实用的PLM管理系统,还需要做很多事情,也就是通常我们所说的实施了。

    二、 认识PLM项目的实施

    PLM系统的实施过程是把先进的软件平台、企业的产品数据信息以及企业的工作人员有机地结合起来,按照先进的管理思想和管理方法为企业建立一个真正实用的技术信息管理系统,从而满足企业的需要。
    PLM实施的内容很广泛——要结合企业的实际需求来确定各种管理对象及其属性和关连关系;确定人员的工作流程和会签流程;确定企业所需要的BOM表和各种汇总报表的格式;定制企业的PLM管理结构和管理模式。要花大力气将企业已经有的大量电子数据、图纸文档进行规范化的整理、校对、检查,然后正确地输入到PLM系统中去。要对企业各级管理人员和技术人员进行PLM总体思想、管理技巧和操作使用方法的培训,使他们能够熟练地使用该系统进行日常工作,并维护管理好该系统正常、安全、稳定运行,真正地实现企业对产品数据的全程管理。

    三、 需要精确地系统规划与分析

    企业必须预先拟定明确的PLM实施目标——这不仅关系到PLM实施的准则和出发点,更关系到PLM实施的参考点和检验标准。
    结合明确的PLM实施目标和产品开发现状,企业应该了解产品开发过程中影响PLM实施目标实现的产品开发所涉及工作流程、应用系统和相关数据。为了利用PLM对产品开发所涉及的工作流程进行管理,企业必须首先对所要进行管理的工作流程进行清楚的定义和描述,确定工作流程基本组成、数目、关键环节和基本结构。通过工作流程分析,将有利于企业重组,确定PLM系统的基本要求,同时还有利于控制实施范围和时间安排。
    数据存储和管理是PLM所提供的基本功能,而且是其他功能的基础。但由于企业的数据格式、类型和数据间的相互关系千差万别,在利用PLM对其进行管理时需进行大量的客户化工作,提前对企业的数据类型和相互关系进行分析和定义,提出相应的特殊要求,是选择PLM软件的一个重要标准。同时也为控制PLM的实施进度提供必要的参考依据。
    应用系统以及其他商业或生产系统的集成是影响PLM实施成功的一个重要环节。系统集成必须能够对现有系统的遗留数据进行管理,同时又能在各个系统之间实现信息共享,减少数据冗余和保持数据的完整性。然而,系统集成是一项颇为艰巨的工作,它要求实施人员对PLM软件和应用系统都十分了解。不同集成度的要求,如封装、应用接口到完成集成,所需耗费的时间、人力和费用将有明显的差别。通常,如果PLM软件和应用系统之间有成熟的接口。将能够有效地保证实施的进度。因此,在选购PLM软件之前,必须分析现有的应用系统情况和集成方式。
    让我们来看看齐齐哈尔铁路车辆厂的PLM系统规划,从中能得到有益的、宝贵的启迪。
    为适应21世纪铁路货物运输提速的必然趋势,该厂决定开发适应新形势的两种新型货车产品:快运棚车和澳粮车,决定在该两种新产品的设计开发中采用PLM总体技术及其关键技术成果。组建由设计人员、冷(热)工艺人员、制造人员组成的新产品开发团队,以此来加速产品开发进程,力争用1年半到两年的时间完成该两种产品的开发。为此,齐厂做了大量的深入细致的实施组织工作,进行了①成立实施小组、②人员、责任和任务层层落实、③工厂和实施咨询公司频繁交流、④广泛培训和集中培训相结合、⑤建立了齐厂PLM系统的文档规范、⑥建立了产品开发团队、⑦制定了实施计划等项工作。

    四、 PLM实施无捷径

    成功实施PLM的单位从实践中得出的经验是:推进实施需要一个实施核心小组,其成员要接受足够的训练,以便有效地传播有关技术、效益、问题等方面的信息;要有确定的目标并应阐明为什么必须引如PLM。企业的远景规划要明确如何实现这些目标;成本/效益分析应完成;系统需求要确定;最后选择软件并开始进行实施。
    实施是在方法学及工程经验指导下的一种技术实践。一般情况下,会或多或少遇到如下问题:
    1. 会遇到传统习惯的制约
    PLM决不只是技术决策。既然PLM是一种管理的技术,那么人和企业体制的因素必须考虑。工作流程的改进显然是PLM实施的推动力,但流程的改变决非易事。改变人们长期形成的工作习惯往往给企业带来相当大的工作量,从而引起PLM实施中极大的时间拖延。决定如何改进工作流程及如何让员工认可的必要性常常是PLM实施中最耗费精力的事情。大多数情况下,人们习惯于以某种方式完成他们的工作,并往往以此作为自我发展、自我保护的手段;许多干部由于在原有的流程上建立了自己的事业或利益而更愿意保持现状;有的员工也可能会出于企业的利益的考虑坚持旧有的体系从而不自觉地破坏流程的改变;同时各阶层的人担心自己的饭碗或官职。以上这些问题,企业领导应该有充分的思想准备,并在实施时予于考虑。
    2. 应该选择合理的PLM实施方法论
    尽管PLM具有多种功能,能帮助企业实现并行工作、多部门间的协调、缩短产品的上市时间等,但是由于企业的实际情况不同,企业应用PLM的具体目标也相差很大。在PLM软件实施项目中,项目的进程的控制、质量的保证、技术的交付以及管理流程重组的有效性往往是他们关心的问题,专业的实施方法论是解决这些问题并保证客户的满意度的有效方法。经过多年的实践,ERP实施方法论已经成熟,同样,一个完整的PLM实施也需要有合理的实施方法论进行指导,而该实施方法论应该具有下列特点:
    (1) 覆盖实施的生命周期
    PLM的实施包括实施前的系统规划、PLM产品的选择、PLM部署和试运行、PLM试运行评估、PLM全面实施、PLM系统的维护等阶段。因此,一个完整的实施方法论必须能够涵盖实施的各个阶段。它能指导客户分析了解自身的需求和实施的目标,合理安排实施的阶段,进行经费和质量控制、人员组织、成果鉴定等。合理的方法论通常是PLM实施经验的总结。它应包括所有PLM实施所必须的重要环节,从而避免客户进行探索式的实施,保证实施的进度。
    (2) 全面的质量管理
    PLM实施周期较长,而且各个阶段的工作互相关联,因此如何保证各个阶段的实施质量将影响整个实施工作的进度和整体质量。因此,合理的实施方法将具备完整的技术文档,一方面可以指导用户了解各阶段的工作内容,同时又便于进行有效的质量控制。关键环节必须设置质量控制检测点,杜绝在通过质量检测之前,进行下一阶段的工作。通过这种全面的质量控制,将有利于减少整个实施工作进度和质量的问题,降低实施费用,快速实现投资回报。
    (3) 关注用户的接受
    良好的PLM实施方法论应该首先帮助客户确定和实现“客户是PLM项目的拥有者,PLM供应商、代理或咨询公司是客户的合作伙伴”的观念。在实施过程中,能够保证向客户或最终用户进行PLM软件和相关理论的知识灌输。加强他们对PLM技术的理解和支持。另一方面,应该组建包括用户、供应商及其代理或相关咨询队伍的实施队伍,确定实施的方案满足他们的需求。实施的关键环节必须由用户来确定并对实施方案的内容和质量进行验收。最终用户的接受和使用,是PLM实施成功的基本组成要素,也是PLM实施成功的基本指导原则。
    (4) 包含丰富的经验与know-how技术
    PLM实施方法论包含丰富的业界经验和关键的know-how技术。Know-how是知识、智慧、经验和技巧的高度凝练,是技术的最具价值的体现。有关PLM实施方法的know-how技术更是不可多得。优秀的实施方法论可以帮助企业在规划PLM项目时,避免只考虑技术因素或部门因素,而忽略了企业的整体要求;确保企业在有限的投资下,保证投资合理性和项目的质量;从而避免许多误区和风险。
    

责任编辑:罗伊
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