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工业软件部署的战略与误区

2017/8/23    来源:e-works    作者:北京金海棠李恒      
关键字:工业软件  部署战略  误区  

    工业软件在工业发展的过程中日趋重要,在对工业4.0的展望中,工业软件的重要地位,也已经是共识。不过如何成功部署工业软件,在实践中会有种种困难。本文试图就最一般的情况,做一些深层的思考。

一、发展战略理论

    在发展理论上,历来看似有相互矛盾的各种理论,从不同角度描述了事物发展的复杂性。

    先发优势理论(First-mover advantage / Pioneer advantage)。1985年Robinson和Fornell提出这一竞争战略理论,认为开拓新产品或新市场的先驱者,可以树立竞争优势,获得持久的回报。

    后动优势理论(Late-mover advantage)。1990 年Lieberman 和Montgomery 指出后动优势主要存在于三个方面,即后动者的“免费搭乘”可以节约研发成本;先动者面对不确定性强的市场锁定了错误的技术或营销战略,可以成为后动者的教训;在位者惯性造成不能与时俱进从而给后动者机会。

    后发劣势理论(Curse to the late comer)。由经济学家沃森提出,他认为落后国家由于发展迟,所以有很多东西可以模仿发达国家。模仿有两种形式:一种是模仿制度,另外一种是模仿技术和工业化的模式。由于是后发国家,所以可以在没有基础制度的情况下通过技术模仿实现快速发展。然而,因为落后国家由于模仿空间大,所以在没有基础制度的情况下通过对发展国家的技术和管理的模仿,取得发达国际必须在一定的制度下才能取得的成就。特别是落后国家模仿技术容易,模仿制度比较困难,因为改革制度会触犯到一些既得利益,因此落后国家会更倾向于技术模仿。但是,落后国家虽然可以在短期内取得非常好的发展,但是会给长期的发展留下许多隐患,甚至长期发展可能失败。这一理论由经济学家杨小凯介绍而在国内得以传播。

    从我国的工业化进程和工业软件的发展来看,毫无疑问我国属于后来者。如何发挥后发者优势,如何避免后发者劣势,都是我们需要面对的问题。战略问题容易使人感觉虚,不接地气,但在这个剧烈变换的时代,战略问题会给实际工作带来迅速的反馈,因而不能忽视。

二、我国工业软件部署过程的战略分析

    传统的战略模型用来分析国内企业工业软件的部署,仍然有一定参考价值。

    首先,从外部环境分析,可以采用PEST模型分析。

    政治(Politic)。国内政策导向在大力支持 “中国制造2025”,而工业软件在“中国制造2025”中的核心地位是可以取得较高共识的,因而政策层面工业软件部署正当其时。

    经济(Economic)。国际和国内经济形势L形发展趋势已经确定。经济扩张期,外生性的增长抵消——或者说掩盖——发展过程中的瑕疵,而经济下降期和扩张不够的阶段,“节流”的作用往往大于“开源”。这也就是巴菲特常说的“只有退潮的时候才能看出谁在裸泳”。在经济退潮期,投资工业软件看似是扩张,但实际上如果能让工业软件发挥其应有的作用吗,相当于企业在修炼内功,是顺应经济周期的合理选择。

    社会(Social)。软件的发展,从最初解决具体、简单的问题,逐步发展到今天的解决复杂、系统性的问题,并且正在向智能化的未来演进。由于企业规模的扩大、社会合作的深化和扩大化,量变积累成质变,传统的靠感觉形成的“管理艺术”逐步显露出一些不足。而管理技术又需要和企业文化、社会文化相结合,才能发挥作用。因而传统文化积累下来的某些内容,可能会对工业软件的部署和正常工作产生不利影响。

    技术(Technology)。传统的软件解决局部的、具体的问题,未来的软件解决全局的、深层的问题,目前工业软件的技术状态,可以说处于“青黄不接”的状态,即各种软件从各自的专业角度出发,而工业化需求希望能够在产品的全生命周期中,所有相关方,都能打通全部信息壁垒,甚至用同一大系统实现对数据流的全面管理。目前的工业软件技术和产品状态尚不能实现。但从长远发展来看,这不会成为长久的阻碍,而技术相对需求的少许滞后是永远存在的。

    如果将内外部结合起来观察,利用SWOT模型进行一点初步的分析,可以有一些更有指导性的结论。

    优势(Strength)。我国工业企业处于后发地位,可以从发达国家和先进企业学习先进经验,汲取他们的教训。中国企业的执行力往往较强,对于部署工业软件会是促进作用。

    劣势(Weakness)。如前所述,大型工业软件不是基于具体问题,而往往是基于宏观视角,如果企业文化乃至社会文化和软件的宏观视角相左,就会在部署过程中出现较大阻力,甚至会直接造成部署任务失败。

    机会(Opportunity)。现有的经济条件、政策环境和技术条件都有利于工业软件的部署,产业升级是工业软件的好机会。

    威胁(Threat)。互联网信息安全,以及跨国跨文化合作的文化冲突,会形成对工业软件部署的主要威胁。

三、工业软件部署过程中的一些误区

    在实践中,我们也遇到一些部署工业软件的不太成功的案例。

    首先,可能对工业软件的部署方式和传统软件的安装方式的区别缺乏理解。传统软件更像是一种2C的业务,工业软件更像是一种2B的业务。这两者在面向客户时有一个重要区别,就是2C业务相对来讲标准化程度更高,个性化程度更低,而2B也正好相反。从供应链的角度讲,2C业务推的部分往往多于拉的部分,2B业务则拉的部分更重要,客户订单分离点更靠近产业链前端。因而传统小规模软件,往往安装之后进行简单配置——甚至无需配置——即可开始使用,而工业软件必须经历二次开发过程。如果对二次开发过程不够理解,不够重视,可能会直接影响到软件的使用效果。

    其次,对软件和企业管理流程的关系可能存在错位。至少在现阶段,软件的作用仍然是提高流程的效率和效果,尚不具备代替人类优化流程、制定流程的能力,虽然我们不排除在可以预见的未来出现这种功能。所以原则上,企业现有的管理流程——无论来源于理论学习还是最佳实践——都是软件二次开发的蓝图。如果企业自身的流程没有理顺,那么工业软件的部署很难倒逼企业形成好流程,从而影响实施效果。举个不甚贴切的比方,我们培养孩子学写作文,一定是先学习写作文,再引导孩子用字处理软件提高写文章的效率和效果,而不可能指望给孩子装一套字处理软件,孩子就能开始妙手著文章。

    再次,希望毕全功于一役地部署软件。第一个误区在于,如前文所述,目前工业软件技术尚不能做到完美无缝覆盖企业的方方面面工作,虽然目标假以时日必能实现。因而工业软件部署,目前可以考虑从某一方面做起,逐步实施,及时享受工业软件带来的收益。第二个误区在于,工业软件在部署后,在怀有理论自信的影响下,在大范围内全面铺开应用,这样一旦在某一细节上需要调整,会涉及较大的影响面。稳妥的做法,是首先在某个项目上试运行工业软件,反馈运行效果,迭代二次开发,完善流程后再进行推广。

    最后,“一把手工程”对部署工业软件既是机遇又是挑战。无论何种文化,“一把手工程”都是容易观察到的现象,这本身无可厚非。部署工业软件,对于企业原有的工作方式是个巨大的改变,因而靠一把手工程来推动,是必要的。但这也对一把手提出了更多更高的要求。如果能有一个专门负责部署工业软件的跨职能团队作为一把手的智囊团,依靠团队的指挥和领导的权威合力推进部署,一般会平缓很多风险。

四、部署工业软件的建议一般步骤

    笔者依照自己工作中遇到的一般情况,对部署工业软件的步骤,提出一些浅见。

    第一步,业务理解阶段。这一阶段要求企业熟悉、了解自身的业务,这一步是所有改进的基础。企业作为一个抽象概念,难以界定对业务是否理解。所以这一阶段的目标,是要成立一个部署工业软件的跨职能团队,部署团队的成员要理解企业的各种业务细节。

    第二步,理论学习阶段。在企业业务的许多方面,国内外都有较为成熟的方法论作为理论基础。这些理论,往往来源于最佳实践,经历过长期的积累和筛选,有部分理论已经形成了相应的国家标准、行业标准、军用标准。对理论的学习,可以使员工从深层理解工业软件部署的必要性和重要性,更是为了能在理论的指导下,将企业自身实际和软件二次开发结合起来,找到基础逻辑和现实的结合点,避免头疼医头脚疼医脚的软件二次开发方式,避免从同业企业中生搬硬套流程的二次开发方式。如果有可能,在理论学习之余,研究同行业先进企业的最佳实践作为对标,也会令学习过程产生更多收获。

    第三步,流程改善和二次开发阶段。跨职能团队在学习理论和研究对标企业最佳实践的基础上,综合考虑本企业的业务,改善本企业的流程,并和工业软件开发团队一起,进行工业软件二次开发。

    第四步,试用(Pilot Phase)和迭代开发阶段。跨职能团队在一个小范围内试用改进后的流程和工业软件,寻求经验和教训,进一步改善流程,重新回到第三步进行迭代开发,寻求在小范围试用内满足企业要求和阶段性目标。

    第五步,推广试用阶段。将已经完善过的流程和工业软件,应用于更多的项目或子公司,推广第四步的成功经验,由第四步中已经熟悉新流程新软件的员工作为推广试用的群众基础。此阶段视企业规模而定。对于小企业,可能根本无需这一步骤。对于跨国跨产业的大集团,可能需要制定若干次推广计划,将不同地域、不同产业的业务逐步纳入试用范围。在此阶段发现的问题,仍然需要二次开发团队进行改进。

    第六步,全面推广阶段。在这一阶段,企业可以将经过验证的软件推广至所有需要的领域进行使用。

    第七步,改进阶段。在这一阶段,企业需要根据市场的新需求、新技术、新理念不断改进自身的管理流程,不断对工业软件进行二次开发以满足这些需求,从而使得企业管理不断提高。

    简单说,凡事预则立不预则废,虽然在快速迭代飞速发展的今天,“预”的含义可能正在向更深的层次演进。部署工业软件是“立”,如何“预”,会在很多方面给我们考验。

责任编辑:郝秋红
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