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PTC物联网转型,CAD扮演怎样的角色?

2017/1/3    来源:e-works    作者:e-works王阳      
关键字:PTC  CAD  
PTC公司CAD事业部总经理Brian Thompson接受e-works记者采访,阐述了CAD业务在PTC全新战略背景下的价值和定位,并分享了他对CAD技术未来发展趋势的看法。
    PTC不是从一家CAD公司转变成IoT公司,而是把CAD技术提升到能够支撑IoT应用的层面,这是一种传承和递进的关系。

    在PTC最新的企业愿景中——推动虚拟世界(Digital)与实体世界(Physical)的融合,借助IoT、AR、大数据分析等技术为传统的CAD/PLM解决方案带来全新的价值,CAD仍占有重要的位置。事实上,在PTC的业绩版图中,相对传统的CAD和PLM业务仍占90%的比重,PTC现在和将来要做的是加强CAD/PLM与IoT平台的融合。

    日前,PTC公司CAD事业部总经理Brian Thompson接受e-works记者采访,阐述了CAD业务在PTC全新战略背景下的价值和定位,并分享了他对CAD技术未来发展趋势的看法。

PTC公司CAD事业部总经理Brian Thompson

PTC公司CAD事业部总经理Brian Thompson

CAD技术怎样支撑企业IoT战略?

    过去三十年,PTC一直致力于制造业的计算机辅助设计软件(CAD)和产品全生命周期管理系统(PLM)的发展,2014年,PTC开始探索IoT领域的应用,通过一系列IoT相关技术和公司的收购,以帮助制造业更好地完成数字化工程设计、数字化制造以及数字化服务的转型。

    众所周知,设计、制造、服务是制造业产品生命周期中举足轻重的三驾马车。以数字化技术为核心的数字化工程设计、数字化制造、数字化服务,一定程度上影响着企业转型和变革的进程。

    在Brian Thompson看来,PTC致力于IoT技术发展的最大价值是推动制造业产品的智能互联变革,而实现这一目标的过程中CAD应用起到了关键的支撑作用。

    首先,基于CAD应用的IoT系统通过收集产品设计端相关的硬件和软件数据,可以分析和检测其性能指标,并且通过Creo性能顾问,向用户反馈分析结果,提供解决相关问题的方法和途径。其次,基于IoT系统所收集的产品运行数据,工程技术人员将更加了解当前产品的软硬件运行状况,根据分析这些数据,也可以明确在以往产品研发过程中出现的问题,继而在下一代产品研发中改进CAD设计,使得产品性能更加智能和稳定。

    Brian Thompson指出,企业构建IoT平台,将极大地激发传统CAD应用的价值,而不仅仅是将其作为绘图的工具;也只有相对成熟的CAD技术支撑,才能更好地发挥IoT平台的价值,这二者是相辅相成的。

    一个典型的应用场景是,在卡特彼勒XQ35发电机产品中,借助CAD与IoT技术,卡特彼勒在发电机组租赁业务中,可以实时监控诸如电压、油位等各项数据。以数字化工程设计为基础,为卡特彼勒的IoT战略提供了支撑,首先是实现了完整的数字化产品定义,可以加快产品开发流程;其次,不同职能和角色可以获得统一的产品数据;第三,基于性能的分析,直接呈现产品设计在现实世界中的表现。

Creo为企业带来哪些价值?

    事实上,为了更好的助力制造企业IoT战略转型,PTC在最新的CAD套件Creo4.0中极大的丰富了IoT相关功能,同时完善了增材制造、增强现实(AR)和基于模型的定义(MBD)等相关应用,使工程师在产品设计过程中更加智能和高效。

    Brian Thompson介绍,PTC主要在两个层面对CAD与IoT应用进行融合:第一个层面,在Creo4.0中增强互联设计的相关功能,使得在IoT平台ThingWorx中可以把实体世界的产品数据收集起来,进而反馈到数字化模型设计中;第二个层面,加强对AR技术的应用,通过与ThingWorx的结合,把现实世界的实体模型,以三维数字化的形式展示出来。

    在CAD与IoT的融合中,虚拟世界(Digital)与实体世界(Physical)相互映射和对应,要求产品模型的数据信息更加完整和准确,这也催生了在Creo4.0进一步加强和丰富MBD技术。

    为了减少对2D图纸的依赖,Creo 4.0能让设计师在产品开发过程中成功实施基于模型的定义并提高效率。通过引导工程是正确应用几何尺寸与公差信息,Creo 4.0可以帮助他们减少因信息不准确、不完整或被误解引起的错误。除此之外,Creo 4.0还验证了3D CAD模型中得到的几何尺寸与公差是以基于完整语义的方式捕获的,确保模型符合美国机械工程师学会(ASME)和国际标准化组织(ISO)的标准,并验证了对模型几何体的约束,以保证在制造和验收等下游环节的使用中保持高效和无错。

    随着3D打印的逐渐普及,CAD与增材制造技术的深度融合也成为大势所趋。传统模式下,在CAD中完成产品设计后,需要输出一个可进行3D打印的文件格式。对于企业来说,往往同时使用数款CAD软件和3D打印机,这意味着很多的文件转化和软件集成的工作。在Creo 4.0中,专门开发了为增材制造而设计的功能,工程师可以在Creo单一环境下设计、优化、验证并运行打印检查。Creo 4.0创造参数控制晶格结构的功能,可使工程师优化模型,以实现多个设计目标或满足多个限制条件。

PTC如何布局未来CAD发展?

    全云化CAD软件 Onshape发布公测并获得6400万美元种子轮融资以来,关于云CAD的话题在业界引起了广泛的关注。实际上,近几年几大CAD软件提供商在CAD云化这一战略举措上都进行了不同程度的探索,但真正广泛应用的案例并不多。

    一方面,云计算是IT技术潮流的大方向;另一方面,商业模式的改变可能会给公司业绩带来冲击。如何选择CAD未来的战略举措就显得至关重要。而Brian Thompson的答案是,取决于客户的选择,客户会根据自身的需求和技术应用阶段来选择。PTC要做的是,在技术上做好储备。

    事实上,就在近几个月之内,PTC已经在美国、欧洲、日本等市场将Creo部署到亚马逊AWS之上,中国市场因为政策法规的原因稍微滞后一些。Brian Thompson说,目前PTC有一些云CAD的试点项目,但具体的客户案例还有待时日,PTC会持续地进行研究、调查和投入。

    对于近几年不温不火的全球CAD市场,Brian Thompson认为其还有快速增长的潜力。在Brian Thompson看里,当前驱动CAD市场发展的两大重要因素,一是3D打印技术,CAD技术与3D打印技术的深度融合将能激发CAD市场的进一步成长;二是IoT技术,就目前来看,制造业在部署IoT应用上还大有潜力可挖,这就需要将CAD应用提升到可支撑企业IoT战略的层面。

    另外,Brian Thompson也指出,CAD技术与IoT、增材制造、AR等技术的融合,只是CAD未来的冰山一角。CAD未来的发展方向一定还会与诸如机器学习、大数据等应用进行碰撞,衍生出更多智能化的应用。

    Brian Thompson举例说,目前Creo中有个功能Creo Performance Advisor,如果Creo某项功能出现问题,在客户允许的情况下,会直接报告给PTC。PTC会在知识库中自动检索曾经发生过相似的问题,如果有相匹配的答案,就直接传输给客户,帮助解决问题。这实际上是借助大数据技术手段,实现了简单的基于知识系统的智能化应用。而未来的CAD,或许可以期待更多。

责任编辑:马倩
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