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谁将满足中国对工业机器人的渴望?

2017/6/23            
关键字:工业机器人  
中国是最大的工业机器人市场,近年来,全球有27%的工业机器人被中国买家收入囊中。随着制造业自动化水平的高速提升,中国对工业机器人的需求也持续激增,虽然其中进口机器人占了绝了大多数,但中国也在积极发展国产机器人。
  中国是最大的工业机器人市场,近年来,全球有27%的工业机器人被中国买家收入囊中。随着制造业自动化水平的高速提升,中国对工业机器人的需求也持续激增,虽然其中进口机器人占了绝了大多数,但中国也在积极发展国产机器人。2015年,中国政府提出“中国制造2025”计划,旨在从“制造大国”变身为“制造强国”,并在2035年前超越德国和日本。现在看来,这个计划不是夸夸其谈,中国正以举国之力力争成为机器人强国。仅在2015年,广东省就投资了1500亿美元鼓励自动化和机器人创新。
  
  表面上看,中国机器人似乎马上就要接管世界了。一位分析师甚至称,中国正在策划“用机器人统治世界”。但中国的工业机器人产业的实际情况究竟是怎样的呢?全球机器人本体的商业前景又是什么? 笔者认为,就技术上来说,中国仍有很长的路要走,但中国在未来还将会是一个巨大的市场,那里有数十亿美元的利润等待被挖掘。
  
  产业概况
  
  制造业是中国经济的主要支柱,并且正在经历快速转型。随着人口老龄化的加剧和劳动力成本的上升,以廉价劳动力为基础的旧生产模式已经无法持续下去,自动化将是未来的趋势。虽然近年来为了削减人力成本,原本在中国的低端制造企业正在逐渐迁往东南亚,但是汽车和3C行业的工业机器人保有量仍保持持续增长,这两个行业也是机器人普及率较高的行业,分别占了工业机器人总保有量的42%和22%。2015年,中国汽车销售量为2460万辆,同比增长4.7%。未来5年,中国汽车行业的预计年均增长率为6%—7%,前景广大。此外,世界上70%的计算机、通讯设备和消费电子产品都在中国制造,工业机器人将迎来重大发展机遇。
  
  尽管中国是世界上最大的工业机器人买家,但中国的机器人密度远低于世界平均值——每万名员工仅拥有49个机器人,而世界平均水平是66个,“机器换人”迫在眉睫!从2014年至2016年,广东东莞的制造企业用机器人取代了8.7万名工人;同样的,从2013年到2015年,浙江省—— 一个“机器换人”的先锋省份,在3年间用机器人取代了200万工人。
  
  虽然机器人十分昂贵,但据一家公司透露,实施“机器换人”后,公司节省了约1000万的劳动成本,占全年利润的7%。相比较前期的巨额支出,公司的投入成本回收速度令人振奋,配合地区政府的支持政策,自动化设备的投资回报前景可期。随着越来越多的企业加入到“机器换人”行列,为了加速自动化,中国不仅要“扫空”进口机器人,还要不断推进国产工业机器人的发展。
  
  据国际机器人联合会(IFR)报告显示,到2019年,世界上约有40%的工业机器人将被运往中国,而进口机器人在中国国内市场的占有率将达到80%—90%。对此,中国机器人产业联盟(China Robot IndustryAlliance)表示,由于中国市场对工业机器人需求强劲,不少国外企业针对中国买家设置了价格壁垒,产品的售价远高于其在发达国家的售价,这种情况并不鲜见。在中国,单台进口机器人的价格在45—100万之间浮动,这样高昂的价格让大部分中小微企业望而却步,也让大型企业面临一定的资金链压力。
  
  在这样的背景下,发展高质量、低成本的国产工业机器人是大势所趋,当然,理想很丰满,现实却不容乐观。尽管政府进行了大量投资,但在接受投资的近800家企业中,有一半并没有研发出新产品并进行批量生产,70%—80%的企业成了代理商、集成商,将近85%的企业专注产业链末端的系统集成。中国的工业机器人技术水平和外国竞争者还存在较大差距。
  
  更严肃的是,到目前为止,中国工业机器人的核心部件——控制器、减速器和伺服电机仍完全依赖进口。以减速器为例,虽然国内也兴起了许多技术较为成熟的公司,如南通振康,但振康在2016年只销售了12000台减速器,只是日本纳博特斯克的零头(纳博特斯克减速器每年销量约在25—30万)。
  
  此外,与日本制造相比,中国制造的核心部件通常尺寸更大,输出功率也更低。中国国产工业机器人中只有不到10%能执行组装、拆卸、焊接等复杂工作,有60%是三轴、四轴机器人,只能用于搬运、码垛。
  
  什么导致了中国机器人企业的落后?
  
  人才短缺、知识产权保护问题及政府补贴政策实施失当是阻碍中国机器人企业发展的三大障碍。
  
  中国虽然人口庞大,但机器人专业技术人才资源相当短缺。原因主要有二:一是缺乏系统的机器人技术教育,机器人相关课程只在少数高校开设,大部分人无法获得教育资源,工程师培养难度高、数量有限;机器人控制器和编程软件主要依赖进口,外国公司设置培训壁垒,国内能独立设计、编程的机器人工程师数量稀少。
  
  正如机器人网(jqr.com)之前在《推进机器人知识产权保护 消除产业发展痛点》中提到的,现阶段中国国内知识产权保护现状堪忧,产权保护的法律尚未健全,执法更是不力,因此盗用知识产权的“事迹”屡见不鲜。对于大多数有才华的机器人工程师而言,这意味着他们的创新得不到尊重,权益无法被保障,因此创新积极性大受打击,中国只拥有不到1%的工业机器人专利也就不足为奇了。
  
  最后,政府现行的补贴政策和执行方案中的不当成分也限制了企业的发展。“中国制造2025”提出后,中国政府对机器人制造商的补贴力度可谓空前,但是目前多地政府补贴过于侧重制造—销售型企业,而非研发型企业,这样的补贴方式不利于机器人产业的长期发展。同时,政府的投资过于分散,缺少全国性的重点发展项目,目前中国国内接受政府扶持的企业有800多家,这些机器人公司分散在全国各地的50多个科技园内,其中的大多数并没有创新所必备的规模和人才,优质企业得不到充分扶持,低端企业占用投资名额,机器人产业集群效应难以实现,这弱化了政策的执行效果。此外,中国政府也不可避免地会遭遇“骗取”补助的企业,机器人行业虽然已经发展了几十年,但是对于中国来说,真正爆发也就是这两三年的事,所以即便是制造业的从业人士,他们对工业机器人也缺乏足够认识。在这样的背景下,为达到“双创”标准而“创新”“转型”的企业不在少数,钻“漏洞”以骗取补助的欺诈型企业也比较常见,面对这样鱼龙混杂的企业群体,中国政府应当“擦亮”双眼。
  
  结论
  
  尽管自动化带来了一系列问题,如工人失业和机器人的安全性问题,但是就目前看来,中国的智能化改造趋势是不可逆转的,因为它符合中国迈向高端技术制造大国的发展轨迹。然而,现有的这些障碍意味着中国本土机器人无法在短时间内赶上外国竞争者,当然这个“短时间”真的很“短”,中国企业实现赶超就在未来的10年内。
  
  在未来,中国机器人企业面临的最大问题还是缺乏核心技术,国产机器人只有价格优势,质量、性能都不容乐观,虽然诸如美的等企业近年来并购了许多拥有核心技术的外国机器人公司,但真正维持竞争优势还是需要靠自主创新,在国内消费者对国货完全丧失信心前,企业需要尽快形成创新优势。同时,不论中国政府的扶持计划将以何种方式进行下去,市场是一个优胜劣汰的环境,也许暂时低端企业会抹杀不少优质企业的发展前景,但最后脱颖而出的一定是精英企业。
  
  对于外国机器人本体来说,中国市场依旧前景广阔,是未来发展的必争之地。有一组预测数据称,到2019年,全球40%的工业机器人将被中国买家购入;到2020年,中国工业机器人市场将达到惊人的5000亿。随着税收优惠政策的出台,当下是外国企业扩大生产规模的最好时机,作为全球机器人技术的领跑者,日本企业已经在中国市场上取得了长足进步。就在今年4月,日本机器人企业、工业机器人四大家族之一的安川电气就与深圳的长盈精密达成合作,为3C行业提供小型6轴机器人。
  
  安川的对手不仅是ABB、KUKA,还有同是日本企业的FANUC。未来工业机器人市场上将掀起怎样的风暴,我们不得而知,但是有一点是肯定的,这个“战场”一定是在中国,最后的获益方一定是“中国智造”。
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责任编辑:王力
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