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无人机的“CPU”——供应链

2017/8/7    来源:世界经理人    作者:佚名      
关键字:供应链  无人机  
供应链是无人机企业的运营核心,它能决定企业的成本、产品的质量与交期,而这三个因素恰恰是硬件制造企业的灵魂。

    十年的创业经历仿佛没有在这位“持续创业者”的脸上留下痕迹,深圳市星图智控科技有限公司(以下简称星图智控)CEO张庆旗早在2006年就开始在智能硬件制造领域创业。硬件制造行业有很多发展难点、痛点,张庆旗能够成功躲避这些大大小小的“坑”、在无人机行业发展得风生水起,正是得益于他所积累的关于供应链管理的知识和经验,他更一语中的地指出“供应链就是硬件制造型企业的核心”。

稳中求胜

    与其他许多选择在互联网领域创业的年轻一代不同,张庆旗在硬件制造领域不断向纵深发展。他坚守“以产品打动消费者”这种较为传统的商业模式,这要求他稳扎稳打地去思考、去拼搏。

深圳市星图智控科技有限公司 CEO 张庆旗

图1 深圳市星图智控科技有限公司 CEO 张庆旗

    张庆旗的团队在2012年开始研发无人机的飞控系统,飞控系统就是无人机的CPU(中央处理器),而这一开始,就整整投入了三年时间,在这三年中无论有多少企业风风火火的加入无人机整机研发队伍,他们始终在专心钻研飞控系统。之所以忍耐了这么长久的蛰伏期,是因为张庆旗始终认为,无人机整机的研发和生产是非常有难度的,如果没有过硬的技术作为积累和支撑,企业很难在无人机行业获得长久发展。在没有对自己的飞控系统有足够的信心之前,张庆旗毅然决定绝不贸然进入无人机整机市场。

    在研发进行了一年之后,创业团队初见规模。张庆旗团队研发的产品大多对口国外的DIY玩家,因为其实在2015年无人机整机成品爆发式涌现之前,许多国外的玩家都是自己购买电池、机架、飞控系统来进行组装,他们正是瞄准了这一部分玩家的需求。三年之后,在累积了5万片CPU的销量基础上,张庆旗团队所研发的飞控系统的稳定性、质量保障以及国外用户的口碑都已在业界颇有名气。于是,他们在2014年底进军成品无人机市场。

    无人机市场越来越红火,消费者对无人机的了解和需求在提升,无人机行业迎来了第一波的爆发。星图智控凭借着沉淀后的过硬技术积累,在2015年初完成了天使轮融资,2015年中完成了A轮两千万人民币的融资,2016年底又获得了7200万人民币的融资。融资成功,对于企业和张庆旗而言无疑是鼓舞人心的。但是,对于突然变得“富有”的张庆旗而言,他没有为公司物色一个位于市中心的、看起来更加体面的办公地点,而是将资金重点投入到了研发中,目前公司的规模大约有近一百人,其中大约70%属于研发团队。热衷于阅读历史的张庆旗身上有着一份异于同龄人的稳健,他说笑到最后的人往往没有那么多噱头、往往更在乎细节。他始终坚信无人机行业是非常重技术的行业,唯有当技术不断提升的时候,产品才能不断的更新迭代。

行业先锋

    星图智控在今年5月发布的新产品“时光(moment)”,正是通过技术上的创新,解决了无人机产品当前的痛点问题,实现了产品的重大突破。

    当前,消费者对无人机是有着极大兴趣的,但是为什么无人机始终难以成为普通消费品呢?首先,使用无人机受到地域条件的限制——必须在很空旷的场地才可以使用,否则容易与人或建筑物发生碰撞;第二,操作无人机是有难度的,即使无人机本身的智能系统能够辅助飞行安全,但是操作者若没有一定的飞行知识,还是会存在操作失误带来的危险隐患;第三,无人机的价格普遍偏高,消费级的无人机售价一般在三千元人民币左右,对于普通玩家而言,购买这种一年才使用几次的产品是需要再三斟酌的。所以,无人机仍属于使用率低、专业度高的一种高端消费品,离真正的大众消费还存在一定的距离。

    针对这样的特点,张庆旗将“时光”定义为一款“空中相机”,主打卖点为“3E”,即“Everybodycanplay,everywherecanplay,everybodycanafford”。也就是围绕着无人机对飞行地域要求高、操作难、价格高这三个特点,打造一款“在哪都能飞”、“谁都能飞”、“谁都买得起”的新产品。此款产品被认为是消费级无人机的升级,只重400克的机身由网罩全封闭,不论在室内或室外飞行,即使与物体或人碰撞,也不会发生危险。在操作飞行时,只需点击手机上的相关APP,就能够控制起飞,并且配合视觉识别人工智能的功能,能够对操作者进行“跟拍”。这台产品的定价1499人民币,进化为相机品类后,成为更贴近消费者的产品,不再是专业玩家的专属。

    将视线拉回2015年,星图智控在这一年环球资源香港电子展上首次亮相,打开了国际市场,受到Brookstone等大型零售商和买家的青睐,大约出售了两万台无人机。而2015年收到融资的无人机创业企业有近百家,但是到2016年底,真正还在市场中活跃的企业,竟只有十家以内。大量的资本、初创企业、甚至大品牌企业进入到无人机行业后发现,原来无人机与手机不同,不是大量的资本投入就能带来巨大的收益。

    因为无人机制造最大的难点在于技术,很多企业低估了无人机整机的生产难度,忽视了无人机集成上的复杂性。无人机在运行时,整个机身处于高频的震动状态,这就可能会将一些细微的松动环节放大,造成一系列连环的故障。星图智控认识到这一点,将质量管理测试流程分为制版、初步组装、室内试飞、室外试飞、包装前试飞和包装后抽测等六步。

    美国厂商Gopro发布的无人机产品Kama,在发布两周后就被全部召回,原因就是其中的两台无人机在飞行中突然断电并掉落。可见飞控系统的成熟对产品的长线发展是至关重要的,星图智控坚持三年研发飞控系统的意义也就凸显了出来。

    以星图智控为代表的一批无人机创新型制造企业,未来的发展也同样面对着重重挑战。对于无人机等新兴行业而言,如何不断拓展应用边界、形成可持续的市场空间,是整个行业走向成熟面临的最大难点。同时,在原创技术的排他性方面,为了避免行业中出现低端仿制、过度竞争乃至产能过剩的局面。像星图智控这样的年轻企业,需要花大力气设立足够高的技术门槛阻挡竞争对手,并有足够的技术积累来保持这样的优势。

责任编辑:程玥
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