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信息化的现实选择:借鉴中解读思路

2002/3/22        作者:孙健      
关键字:并行设计  

    超市零售行业本身是一个低利润率行业,当服务呈现标准化趋势后,未来的竞争就是一个成本的竞争,谁能用最好的手段控制成本,减少采购环节、配送环节、库存管理的费用等等,谁就能赢得客户。而这些将牵涉到很多管理思想,如何将这些思想在企业中贯彻,没有一套信息化系统是不行的,所以国内很多具有一定规模的超市零售企业都在这方面下了很大功夫。作为“超市发”的信息部门,我们每天考虑和做的就是如何把一套软件应用到企业中去,使它成为公司整体管理思路的一个具体载体。

  杂乱并非无章

  诸如重复投资、系统之间连接会出现问题的说法一直困扰着我们这些信息主管。但是提出问题的基本全是外行人,真正从事零售行业,特别是对这一行业信息化研究得很深的人,应该明白,这其实也是没办法的办法。
  在超市发,内部业务MIS使用五奥环软件,财务用新中大的产品,在配送上又选用了上海同振的配送系统。就拿一个最基本的数据库来讲也是不统一的,同振配送系统用的是Sybase,五奥环用的是Oracle产品。
  现在很多企业都出现了这样的现象,内部并存多套系统,或者是不断用新的系统替换掉旧系统,诸如重复投资、系统之间连接会出现问题的说法一直困扰着我们这些信息主管。但是提出问题的基本全是外行人,真正从事零售行业,特别是对这一行业信息化研究得很深的人,应该明白,这其实也是没办法的办法。
  不是所有类型的企业都可以在市场上找到一套成熟的、适合自己业务的管理软件,以及一家懂得自己业务的咨询顾问公司的。从市场来看,我觉得目前还没有一套真正适应超市零售业需要的软件系统。这里有软件业的责任,同时行业的特殊性也使得目前很难出现这样一套软件。
  今天的“超市发”出现三套系统,我认为主要有以下原因:首先,行业模式的不确定性。连锁超市这一行业,在国内已经发展了一段时间,形成了一定规模,但最终的经营模式还没有确定,大家都在探索之中。很多业务模式都在实验,因而业务流程会不断有小的调整,甚至一些变革,一旦经营产生变革,系统就要跟着变。
  其次,软件供应商,像五奥环、同振、富基、北大青鸟等等这些在商业自动化领域有很深发展的公司,实际上对超市零售业在认识上,还有一定的不足。与真正的系统用户零售商相比,还有一定差距,滞后现象比较严重。在选择软件时,更发现大多数软件公司不能把流通业全部搞清楚。表现在系统上,也就不全面。超市零售业对财务系统在标准上要求是非常严格,但功能性要求不强,而业务系统功能要求非常强,但没有固定的标准。市场上很少有这两块同时兼顾的厂商,大家都是会做业务系统的做业务系统,会做财务系统的做财务。见到这样的现象,我们只能业务系统用一家,财务系统用另一家的。
  在“超市发”的整个项目中,五奥环上得比较早,当时对企业信息化的帮助是非常大的。但在后期的跟进没有赶上,现在还是可以用的,但对于未来的扩展空间非常有限,这里面有软件的问题,也有我们的问题。但我们还是从五奥环的系统中得到了很多好处,整个项目是成功的,即使有一天用一套新系统替换掉现有的系统。老的系统带给我们的很多东西还可以保留。“超市发”最核心、也是最有价值的商业数据—商品的主档、商品的分类、商品信息都实现了统一,换用新系统之后,这些都不需要改变,统统可以保留。换句话说现在这些工作为下一步信息化提供了基础。企业的发展要有对数据的保护意识,信息化进程中,用了哪一个系统并不重要,关键在于它的连续性。
  我觉得作为一个CIO(信息主管),第一位要考虑的就是信息的安全性问题,其次就是信息数据可利用性和连续性发展的问题,如果你做不到这两点,系统是不可能做好的。选择一套没有远见的系统,直接投资可能会少一些,但埋藏在背后的间接成本非常之大。举个例子一套系统应用模型建得非常理想化,价格也便宜,但以前的数据不能再用了,这样虽然你可能省了一百万,但将数据丢弃了,后期还要建,你可能花两个亿也不一定能建好,数据就是“超市发”多年积累下来的最大财富。
  目前“超市发”内部应该上两套系统(一套业务、一套财务),还是统一为一套?我认为从目前的行业角度来看,还是应该分开的,即建两套,但不是决然分开。系统分开,但管理思想要统一,中间的交流应该非常畅通,要实现无缝地交流,用数据交换代替票据的交换。再有一定要让财务融入到业务中去,实现事前或事中的控制。比如在超市发有对客户信誉度的管理,如果它有100万信誉度,就可以发100万的货,如果发现某一天它的信誉度出现危机的时候就要停掉,不能给它发货,必须把款追回来才能发货。这是事前的控制,真等事情发生了,从财务反映出来的时候,已经晚了。而很多业务与财务交流不顺畅的系统中,只能实现事后控制,这是不行的。

    洋为中用不是办法

  为什么说洋为中用不是一条路,因为管理是很个性的东西,软件拿到手,就要体现你老板的思路,即使拿到沃尔玛的系统,你也要根据自己的情况个性化,但这一改就把管理思想改掉了。
  借鉴国外的作法是一条比较好的信息化出路。对于超市零售业而言,美国的沃尔玛已经成为全球极为推崇的经典。然而目前国内企业很少能够照样来过。沃尔玛这样的超级大户,它所处的市场环境,以及它的应用成熟度与我们都是不一样的。例如美国的信息化基础相对较好,在超市要面对的成千上万家上游供应厂商中,沃尔玛就可能有很多上游都能利用电子化手段解决订货问题。反过来,超市发上游的几千家供应商,有电脑的只有两三百家,有系统的只有百十家,能通过网络交流的就更少了。沃尔玛的东西,我们拿来也用不上,事实上,它也不会给我们,这是高度的商业机密。 

责任编辑:eworks
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