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企业全面信息化时代的到来

—— --集成创造价值,集成产生智能

2002/6/7    来源:AMT-企业资源管理研究中心    作者:高礼强      
关键字:企业信息化  

    前言

    企业信息化就是借助以计算机、互联网等先进技术为代表的信息手段,将企业的经营及管理流程在线实现, 并使企业管理层真正可以在线获得完整而明晰的“信息”。信息化是一项长期的事业,无论是跨国企业,还是国内的企业,都是在过去几十年中的不同时间、不同切入点开始信息化建设的。回顾企业信息化建设的发展史,我们可以大致在产品竞争焦点、生产战略、信息系统的构成三个方面做一些比较。
    在60年代,很多的企业围绕的是成本,在产品的成本上下工夫。在生产战略上追求的是大批量、低成本,当时信息系统围绕着库存控制展开;到了70年代,追求的是速度,追求的是内部协调信息集成,当时提出了MRP 的概念;到了80年代,大家看到追求质量、追求工序控制、降低管理成本、提高管理绩效的重要性,出现了MRPII和JIT等管理模式,这一切都促进了当时的企业信息化建设;到了90年代,个性化需求大大提升,要求企业必须有足够的应变能力,所以柔性制造(FMS)、优化供应链也就摆在了企业管理的优先位置。企业应用超出了注重内部管理的ERP,同时一些供应商推出了CRM,把企业的前台、后台结合起来,出现了ERP/SCM和CRM相结合的趋势。当世界迈入21世纪,随着互联网在全球的迅猛普及,大家谈论的更多的是电子商务,是企业E化。
    以Internet为代表的新技术产生,可是说是信息化建设几十年当中技术因素的一项质变。互联网络、高性能硬件服务器、集群数据库技术、大型套装商务应用的问世,使得我们可以站在一个更高的位置重新审视企业信息化建设。新兴技术在计算机领域最终的认同和被企业界广泛的接受促进了新一轮管理变革,客观上推动了全球经济一体化的发展,使企业的竞争环境发生了根本性的变化。企业信息化的范围由此超越了狭义的ERP或者CIMS工程,进入全面信息化的时代!

    立足高远,制定企业信息化战略

    分析大多数企业信息化发展状况,可以发现以下一些特点:

    ·没有一个全面的企业信息化战略
    ·缺乏对新技术的敏感,有些IT投资项目尚未结束,所用技术已经过时
    ·信息化建设呈自发的点状态势,重部门而轻完整;重局部而轻全局;重地区而轻全球;重内部而轻外部;重数据而轻信息;重交易而轻智能
    企业信息系统不是太少,而是太多。数据分散,形同碎片,难以及时形成领导层关心的全面而高浓缩的商业智能,很多企业由此感到迷茫、困惑和失望,认为IT投资是黑洞。究其根源,企业信息化建设盲目性大,计划性淡薄,在企业中地位不高。我国企业应抓住新一轮企业全面信息化的机遇,制定自身信息化发展战略。

    所谓全面信息化,体现在以下几点:
    1. 企业的所有信息可能并应该集中于一个单一的数据库之中,也即企业数据中心。
    2. 企业的所有经营流程全面在线完成,没有手工作业进程。
    3. 所有业务数据经由系统处理,快速形成管理层所需商业智能。以KPI(关键绩效指标)、图表以及可追溯的报表形式呈现。
    现代企业的信息化战略必然包含上述目标。在目标明晰之后可以选择不同的切入点开始长期建设。在每期建设结束时,企业应在信息化战略的背景下对其总结,从而确定下一步目标。信息化战略应保证企业的信息化建设的每一步都能体现阶段成效,在阶段性成果的不断鼓舞下,企业才有可能将信息化事业不断发展。

    企业在制定信息化战略的时候,以下方面必须包括,并应予充分重视:
    1. 统一的信息化平台的规划。信息化基础平台至少应包括硬件、网络(Internet/Intarnet)、集群数据中心、数据仓库。同时还要考虑未来新技术平台的延伸,如无线(Wireless)、语言平台(Voice)都会在不远的将来成为新的应用载体。
    2. 应用系统的规划。全面信息化必然涉及企业所有的经营及管理领域。这些领域事实上已经被大家所熟悉的应用软件覆盖,如ERP(企业资源计划)及内容接近的CIMS(计算机集成制造系统)、CRM(客户关系管理),SCM(供应链管理)……其中ERP及CIMS侧重于企业或集团企业内部涉及产、供、销、人、财、物的各项作业流程。CRM则侧重于围绕着市场和客户的营销管理及销后服务等领域;而SCM则侧重于供应链的计划优化和协同作业。企业应用信息化从什么地方起步并无绝对的规定,好的应用软件可以保证企业从任意最急需信息化的领域起步,并最终殊途同归。
    3. 商业智能及战略决策支持的规划。众多国内外企业对自身的信息化建设总是感到效率不明显。业务流程一个个搬上系统而C Level (老总级领导)却不能及时获得一目了然的信息,缺乏智能是十分普遍的。所以“商业智能及企业战略决策支持规划”从一开始就要成为企业信息化的一项重要目标。
    目前大部分企业在商业智能领域面临的挑战在于:
    a) 局部智能易得,全局智能难得。
    b) 智能展现手段不灵活、不及时,传统的报表形式很难满足管理层高效率获取商业智能的需求。
    c) 某些应用附代了部分商业智能,但过于封闭,不能接受并融合处理外部更广泛的信息。
    d) 没有足够的技能去利用专业的数据仓库技术从运营系统中总结智能。抑或付出昂贵的代价。
    总之,商业智能建设是企业信息化建设的点睛之笔,不可或缺!

    利用新技术去构建企业信息化舞台

    过去,人们多将企业信息化归类于IT任务,现在很多人又倡导企业信息化是一项管理工程。其实都不错。在技术背景相对稳定的情况下,人们的确应将注意力更集中在信息化引起的企业管理变革上。反之,在技术变革期或在企业信息化战略规划制定阶段,企业则应对技术因素予以充分的重视和前瞻性的思考。曾经风光无限的BPCS软件,管理功能不能说不先进,却败走客户机/服务器的技术滑铁卢即是历史证明。
    如果说企业经营与管理活动是一场话剧,技术就是不断变幻的舞台。过去几十年科技迅猛发展。从计算机应用结构看,经历了主机时代-客户机/服务器时代到今天的Internet计算结构。集群数据库技术以及在互联网环境下的高级应用集成技术也已投入应用;从通讯技术看,高质量、大容量、快速的通讯网络布满全球,呼叫中心技术,无线通讯及语音技术不断成熟;从硬件与网络看,处理量越来越大,而运算和通信速度越来越快。
    不断改进的经营管理呼唤新技术的产生,例如商业智能窗口(Business Intelligence Portal)和电子工作流程(eWorkflow)的产生并被应用就是例证。
    每一项重大技术变革又必然引发企业管理模式变化。上述新技术不仅改变了今天企业管理方法,甚至很多企业的经营模式都因此而转变。不仅增加了企业经营的复杂程度,也改变了企业之间原有的竞合关系,促进了企业专业化程度的加深和全球合作。众多技术被利用成为企业与客户联系的新渠道,在卖方市场向买方市场的变化中,帮助企业更从容地面对来自客户端的压力。新技术也被用来搭建电子交易市场(Exchange Market Place)以及构筑企业地价值链(Value Chain)等。
    技术与管理这一对精灵就是这样你方唱罢我方登场,相互促进、不断演化。为此,信息化建设的首要就是考虑如何充分利用新的信息技术搭建一个最具发展前景的企业现代化管理舞台。这其中有几项重点:
    1. Internet计算技术应成为企业信息化平台的标准。
    Internet计算技术的特点是综合其它技术的优势,使用三层的体系结构,前端使用标准的浏览器,应用逻辑集中在中间层的应用服务器,后端则是提供数据服务的数据库服务器。浏览器和中间层应用服务器之间数据通讯量较少,适用于广域网,应用服务器与后端数据库服务器之间通讯量教大,通常它们都放置在有高的带宽的局域网内。应用服务器和数据库服务器采用集群技术,不需要昂贵的硬件,并且具有很好的扩展性。Oracle的新一代产品从数据库服务器,应用服务器,开发工具到应用产品全面而直接地采用了JAVA技术,无须“翻译”与“转换”层。事实证明 Java技术业已成为工业标准,而且都是开放式的。
    由于所有的应用集中在应用服务器,因此部署新的应用或者升级软件直接在应用服务器完成,不需要逐个对客户端进行。数据备份和数据更新也是类似,集中地在数据库服务器上完成即可。
    与此相对应,大型主机技术的特点是应用和数据都存放于大型主机,客户端采用字符终端。其缺点是界面不丰富灵活,难以表达图形、声音等多媒体数据,并且大型主机硬件价格昂贵,扩展性差。
    客户/服务器技术的特点是将应用和数据分离,客户端运行应用,服务器端存放数据。其缺点是网络通讯量较大,不适用于广域网,更为严重的是由于其应用程序分布在每个客户端,安装、升级、维护复杂,成本高,难以适应Internet应用的要求。采用C/S结构的应用是难以实现企业跨地域集中管理的,或者必然付出昂贵的推广及后续维护成本。
    2. 采用集群数据库技术, 最大程度节约硬件投资并保证企业信息存在于一个单一的数据库中。
    硬件与数据库的数据容量瓶颈曾经困扰企业的信息化建设。企业旧式的解决方法是不断添加成堆成堆的服务器,并让应用分散运行在多个服务器上的多个数据库上。现在的办法有所不同,比如 Oracle 9i 数据库采用了“ 集群技术”(Real Application Clusters),它能够让单一数据库同时在多台服务器上运行,而不需要对应用代码或体系结构做出任何修改,此特性极大地改善了系统可靠性:如果数据容量增大,企业可以通过增加小型服务器进行扩充;而在任何一个服务器出现故障时不会对系统造成损害,因为其他服务器可以十分轻松地分担起一部分新增加的负载。此特性还能够缩短数据库访问时间,从而改善应用性能。并使得由多台较便宜的计算机组成的IT数据中心取代昂贵的大型机成为可能,这随着 CPU 需求的增加能够节省近 80% 的硬件(在某些情况下,就是数百万美元)。Oracle数据库至今占据了Unix开放系统之下66%以上的份额,它提供了卓越的开放性能,并引领当今数据库技术标准。

责任编辑:Lily
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