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物联网时代是否会出现新的统治者?

2017/6/27    来源:e-works    作者:e-works  熊东旭      
关键字:物联网  物联网平台部署  
据Gartner预测,到2020年全球物联网总支出将达到3万亿美元,届时物与物互联的业务将是人与人互联业务的30倍。物联网市场的快速发展正在促使更多的厂商投入到这一新兴市场。
    据Gartner预测,到2020年全球物联网总支出将达到3万亿美元,届时物与物互联的业务将是人与人互联业务的30倍。物联网市场快速的发展正在促使更多的厂商投入到这一新兴市场的角逐。从2016年开始,各种基于云的物联网平台就已经陆续推出并在不同行业得到了初步应用。然而,在新一轮的物联网市场角逐中是否还有会出现如IBM、微软、谷歌、苹果一样的统治者?我们不得而知。但可以感受得到的是,物联网时代的市场竞争比以往任何一个时代更为激烈。
 
    所谓统治者,通常都是高高在上一呼百应。统治者的战略决策能影响整个行业的发展趋势,不管你喜不喜欢他们的技术或产品,最终都会去接受它。回顾IT产业发展史,如大型机时代的IBM、PC时代的微软、互联网时代的谷歌以及移动互联网时代的苹果,曾经他们都有过属于自己的王朝时代,凭借着竞争力无比强大的技术和产品在市场呼风唤雨。然而,随着物联网时代的来临,至少到目前为止我们还没看到具备如此能力的统治者出现。
 
    那么,经过几年的快速发展,为什么物联网市场仍然未能出现一个极具影响力的统治者?笔者认为,造成这种局面的因素大致有以下三种: 
 
    第一,构建物联网生态需要具备的技术及标准尚未完全成熟。以通信连接技术为例,当前在工业领域,由于很多物联网接入终端的体积小、功耗低,要求在不依赖电源的情况下需要能待机几年甚至十年,以现有的远程连接技术很难满足这一需求。正因如此,市场才在期待NB-IoT这样的低功耗广域网连接技术的出现。但直到今年的6月,该技术才正式被工信部获批商用。除此之外,由于接入物联网的终端设备大多缺乏必要的安全保护,极其容易受到攻击,从而为物联网平台的运行带来安全问题。
 
    第二,物联网平台的专业应用开发人才匮乏。物联网的目的是解决物与物之间的互通互联,这使得异构的协议和标准无法避免。不同于互联网时代的标准化的应用开发,物联网应用的开发更加专业,需要即懂技术,又能深刻的理解行业模式和数据特点的专业开发人才。就拿大数据分析来说,如果企业要从海量的工业数据中获取有价值的信息,就需要针对数据的特点建立专业化的数据分析模型和算法。这种模型与算法开发需要极其专业的技术背景,需要开发者对数据特点有着非常深刻的理解。然而,目前能深刻理解行业数据特点又具备高超的算法开发能力的人才过于稀缺。
 
    第三,物联网的专用属性决定了应用开发具有不可复制性,从而难以构建出放之四海皆能用的标准化平台。换句话说,在不同的行业,由于企业生产及管理模式的不同,厂商需要针对不同行业的业务特点来构建物联网平台。不仅如此,即使在同行业的企业中,由于业务系统及生产过程的不同,厂商也需要为企业进行个性化的物联网平台设计。平台的不可复制性决定了厂商很难由一个行业跨越到另外一个不熟悉的行业,导致物联网平台无法实现快速扩张。就拿GE和西门子来说,尽管Predix和MindSphere两大工业物联网云平台的开发者生态雏形正在逐渐形成,在市场上已经抢先一步。但到目前为止,两大平台的推广仍然定位在自己所熟悉的领域。
 
    与互联网、移动互联网时代不同,由于物联网的技术更为复杂性,涉及的终端类型和应用范围更为广阔,很难通过一种标准化的软硬件架构平台实现产品或解决方案的快速扩张,从而垄断整个产业。因此,笔者认为,物联网时代或许很难再出现如同微软、谷歌这样的极具影响力的产业统治者。物联网平台的部署需要考虑不同的行业特点,这使得物联网平台无法向互联网时代的产品一样,只要基于标准化的平台开发,就可以实现产品的迅速推广和市场的快速扩张。在未来在物联网领域,产品更可能是以行业解决方案出现,强大的如GE、西门子这样的厂商,只可能在某几个行业成为统治者,但却很难成为物联网产业的统治者。
 
责任编辑:李欢
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