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看跨国IT巨头如何布局工业物联网

2016/8/2    来源:e-works    作者:e-works  涂彬  张瑾      
关键字:工业物联网  IT  物联网  
作为新一轮IT革命,工业物联网被看作是继计算机、互联网与移动通信网之后的又一次信息产业浪潮,受到业界的广泛关注,目前已经成为很多IT厂商争夺的下一个战场。

    当前,随着传感技术、网络通信技术、大数据、云计算等的快速发展,物联网不断向工业领域渗透融合,为制造企业的研发、生产、管理和服务等各环节带来了深刻变革。作为新一轮IT革命,工业物联网被看作是继计算机、互联网与移动通信网之后的又一次信息产业浪潮,受到业界的广泛关注,目前已经成为很多IT厂商争夺的下一个战场。为了抢占先机,该领域近几年来也掀起来一股又一股的并购浪潮,微软、INTEL、AUTODESK、ORACLE、思科和IBM等厂商不惜花费重金,争先恐后的开始布局工业物联网市场。

工业物联网市场

    针对这些跨国IT企业的产品及业务特点,结合当前全球智能制造的发展现状,围绕工业物联网市场布局现状及趋势,简要分析几大并购趋势如下:

一、打造工业物联网云平台

    物联网就是互联网通过传感网络向物理世界的延伸,它的最终目标就是对物理世界进行智能化管理,那么未来这将势必会产生海量的数据,而传统的硬件架构服务器将很难满足数据管理和处理要求,所以它必然要由一个计算平台作为支撑。如果将云计算运用到物联网的传输层和应用层,打造以云计算为核心的工业物联网云平台,将会在很大程度上提高运作效率。如果将物联网比作一台PC的话,那么云计算就是它的CPU了。

    工业物联网云平台是以工业系统为基础,利用传感器、互联网、云计算等信息技术及产品,通过信息采集、传输、分析处理、共享,实现了制造业资源的云化和数据的高效流动。

    工业物联网云平台对于物联网而言具有非常重要的核心地位,这也成为众多IT厂商争夺的重要阵地。近些年大力向云端迈进的欧特克公司将位于旧金山的SeeControl公司纳入麾下。

工业物联网云平台

    SeeControl公司是一家致力于发展企业级物联网云服务平台的开发商,他们的服务能帮助制造商和系统集成商对自己的产品、物品、资产进行连接、分析、控制和管理。欧特克负责信息建模和平台产品的高级副总裁Amar Hanspal对此表示,“制造业正在面临一个全新的未来,任何对象、产品或者环境都可以嵌入传感器,并将信息反馈到设计流程里。对于欧特克而言,收购SeeControl将是我们努力开发新技术和解决方案以帮助客户利用物联网的第一步,这将使得客户可以获取、分析和利用自己产品产生的数据。”

    此外,2016年5月3日,微软宣布收购物联网平台Solair。众所周知,微软目前为企业客户提供其Azure物联网套件,帮助客户监测其系统,并提供数据分析工具来提升企业运营效率。

物联网平台Solair

    Solair始建于2011年,主要为企业客户开发物联网解决方案,其软件能够以云服务的方式运行,或者在企业的基础设施上运行,为企业提供可兼容互联网设备的软件。此外,Solair还提供硬件网关,供企业在本地部署(Premises)上使用,实现企业设备与云服务之间的接合,可以帮助企业实施监控,管理以及获取商业分析。

硬件网关

    微软Azure IoT项目合伙人总监山姆·乔治(Sam George)对此表示:Solair的技术将整合到Azure物联网套件(Azure IoT Suite)中。Solair的物联网定制化和部署解决方案以微软的Azure云平台作为基础,有助于任何行业的企业利用物联网实现更加高效和高利润运营。

二、连接设备与网络 形成端到端的平台

    除了要有物联网云平台外,物联网最重要的作用是要将生产设施、工业设施、自动化设备以及终端传感设备有机地联系在一起,并与后台系统以及用户进行信息共享,帮助企业负责人进行相关的决策,改进业务流程。

    连接物联网的设备众多,来自不同厂商的设备缺乏统一标准,无法进行有效的连接。然而,通过嵌入式Java,就能够让非标准化设备之间进行连接,所以现在的大多物联网数终端设备都运行了Java,Java在物联网设备端的广泛应用正是Oracle(甲骨文)的优势之一。

嵌入式Java

    在最新发布的嵌入式Java ME 3.3中,Oracle也强调了Java针对物联网的能力。其中,Java ME 3.3专门为小型、嵌入式、低功耗的设备进行了优化,包括微控制器和其他无屏幕或用户界面的资源限制型硬件等。在应用开发方面,Java ME 3.3还为微控制器和其他资源限制型设备提供了优化的完整客户端运行环境和工具包。Oracle融合中间件能够快速收集这些终端所生成的数据到数据库,并通过业务层进行分析,实现对各种物体的连接、分析,以及与应用软件的集成。

    随着核心业务受到云计算等新兴技术的威胁,像思科这样的传统科技公司近年来也一直在寻找新的增长点。思科预测,到2020年,将会有5000万台设备连入所谓的“万物互联”。思科希望其中许多设备将使用它们的网络设备进行通信。为此,思科也开发了一系列物联网服务——从网络连接(其中包括交换、路由、无线接入和嵌入式网络硬件),到雾计算服务(把数据采集存储和分析带入网络边缘),再到数据分析、安全、管理和自动化。

    2016年2月3日,思科宣布将以14亿美元的现金与股权奖励收购物联网公司Jasper。Jasper致力于将像汽车、喷气式发动机、心脏起搏器这样的设备连接到互联网,同时也在打造一个软件平台来帮助在线监测这些设备。

三、工业物联网芯片加速整合

    在物联网设备的世界中,所有的接入设备都将需要处理器芯片,并且需要较小体积和较低功率。英特尔就一直处于开发新一代低功耗物联网芯片的前沿,该公司已推出各种产品来满足物联网需求——从为小型设备提供低功耗计算的Quark产品线,一直到最适合丰富图形渲染的凌动处理器。2015年6月1日,英特尔又举债以167亿美金收购全球第二大FPGA厂商Altera。Altera在FPGA领域拥有37%的市场份额,其产品主要应用于通信、工业自动化、汽车、网络和存储几个领域。

    目前,FPGA 80%的应用集中在有线和无线通信、工业/医疗和军事/航空领域。FPGA具有可编程性,使产品可以迅速响应市场新需求以及标准的升级;此外FPGA还具有低功耗的特点,可有效减小电池体积。FPGA的特性使其在物联网领域有许多潜在应用,例如监控、低功率物联网电子产品、物联网网关等。物联网的发展将使FPGA应用于更多领域。

    此外,在2015年2月2日Intel(英特尔)发布消息称将并购德国网络芯片制造商Lantiq(领特科技),将其产品线拓展到DSL、光纤、LTE,以及物联网智能路由器等其它网关设备市场。通过并购,Intel将有效融合双方在芯片技术上的优势,并将业务触角延伸到一切连网设备上,包括平板电脑、智能手机、家电、安全系统,以及其他住宅设备上,甚至汽车传感器、工业系统和智慧城市等项目中。

四、强化大数据分析能力 实现工业物联网价值提升

    大数据时代的到来,是全球知名咨询公司麦肯锡最早提出的,麦肯锡称:“数据,已经渗透到当今每一个行业和业务职能领域,成为重要的生产因素。人们对于海量数据的挖掘和运用,预示着新一波生产率增长和消费者盈余浪潮的到来。”

    当前,大数据应用正在向工业领域加速渗透,大数据挖掘分析将成为推动工业物联网发展的重要手段。工业物联网是以数据驱动为主的产业,工业传感器实时采集设备及生产线上的温度、压力、振动等信息,汇聚成海量数据,只有通过挖掘分析、处理、应用,最终形成产品或服务,才能实现价值转换,其典型应用包括故障预测、远程诊断、工业生产线分析、能耗优化等诸多方面。

    在故障预测方面,大数据应用、建模与仿真技术则使得预测动态性成为可能;在工业生产线分析方面,可通过收集生产过程大数据,对工业产品的生产过程进行建模,利用仿真工具分析整个生产流程,优化和改进生产工艺流程;在能耗优化方面,利用传感器集中监控所有生产加工环节,能够发现能耗的异常或峰值情形,从而在生产过程中优化能源消耗,节约生产成本

    物联网是大数据的来源,而大数据分析则是为物联网提供有用的分析,获取价值,这才是最终产生价值的部分,也是各大IT厂商聚焦的核心。

    2015年10月,思科收购ParStream,ParStream在2008年在德国成立,其平台就是一套大数据分析平台,其拥有的分析数据库技术便于客户存储并分析大量数据。ParStream的数据库平台满足了在现代化的、IT驱动的环境下进行高性能数据分析。

大数据

    2012年12月13日 ,ORACLE公司宣布收购大数据分析公司DataRaker。DataRaker成立于2007年,是一家基于云计算平台的大数据分析公司,主要为能源行业提供智能仪表大数据分析软件,将智能仪表数据与从旧系统中收集的数据进行综合分析,向客户提供更多个性化信息。

    看起来这场工业物联网战争才刚刚开始,致力于转型为认知计算和云平台公司的IBM在发展物联网方面同样是野心勃勃,2016年1月底刚刚完成收购Weather公司关键的B2B、移动网络和动态云数据平台,紧接着2月IBM又花费13亿美元收购了数据存储公司Cleversafe。IBM去年3月承诺未来将投资30亿美元用于发展物联网技术。

物联网

    Weather的数据服务是全球最为庞大也最活跃的数据源之一,收购这些业务能让IBM与社交网络、健康医疗、媒体和互联网等其他关键的非结构性数据流以及私营企业数据进行整合。Weather公司的潜力不仅仅在于气象领域,该公司的全球数据库和动态平台系统可以作为一个基础,帮助IBM旗下人工智能领域平台Watson物联网业务迅速规模化扩张,从汽车、建筑物内的传感器获取数据信息,读取可视化穿戴数据,从智能手机、社交媒体、供应链和环境等其他方面提取数据源。

表1 IT厂商物联网并购一览表

IT厂商物联网并购一览表

总结

    IT巨头们正从技术服务与应用层面入手,不断的并购与工业物联网领域相关的优质企业,强强联合,加强新一代信息技术与工业领域的融合创新,为制造企业提供工业物联网整体解决方案。当前,工业物联网的应用需求逐渐强烈,如生产、仓储、物流的高效需求,实时生产数据和设备数据的监控需求,智能预测和预警需求等。IT厂商能够凭借在大数据、云计算等领域的优势,通过技术创新与综合集成,针对具体行业提供涵盖软硬件产品及服务的工业物联网系统解决方案。

责任编辑:程玥
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