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制造业企业呼唤第三方信息化咨询

2002/11/28        特约撰稿人:黄培      
关键字:咨询  

  我国的制造业企业在走过了多年的信息化之路以后,正站在全面信息化的十字路口。如何选择自己的合作伙伴和实施方案,是企业信息化建设的成功与否的关键。

一. 制造业企业面临全面信息化的机遇与挑战

  经过多年的努力,我国大部分制造业企业已经拥有了一定的信息化基础。在离散型制造业企业中,比较典型的情况,是应用了CAD和财务软件,一方面是因为这两个单元软件标准化比较强,另一方面,也是由于国家大力开展了“甩图板”和财务电算化的推广行动。通过应用CAD和财务软件,不仅帮助企业提高了设计效率,强化了财务核算,也使许多企业增强了对信息化的认识。一些企业还通过应用三维CAD、CAE、CAM等软件,尝到了信息化的甜头。

  随着IT技术的发展,在最近五年时间里,制造业企业的信息化应用开始向纵深发展,开始引入CAPP、PDM、ERP等信息化软件。但是,问题也随之而来。

  制造业企业,尤其是离散型制造业企业的生产过程复杂程度高,个性很强,需要多个部门的协同配合。不同行业、不同规模、不同发展阶段、不同生产模式的制造业企业,对CAPP、PDM和ERP软件的需求差异很大,而这些深层次的信息化应用软件关系企业的全局,涉及各个部门的应用,构成了整个企业的信息集成的枢纽,因此,与以往CAD和财务软件的应用具有本质的区别。制造业企业面临着全面信息化带来的机遇,同时也面临着前所未有的挑战。

二.制造业信息化存在问题的本质

  推动制造业企业深化进行信息化应用的动力,来自于经济全球化、买方市场和中国转型为市场经济所带来的客户需求的个性化和竞争的日趋激烈,IT技术的迅速发展,以及来自政府的推动为是主要的动力。面对信息化带来的机遇与挑战,制造业企业作出了不同的选择,因此,也得到了不同的结果:

  1.  有的企业还没有明确自身的需求,在信息化软件供应商或者地方政府的推动下,就象买CAD一样,把深层次的信息化应用软件当作产品买回家,甚至把搞信息化当作形象工程,面子工程。在实施过程中,才发现问题很多,于是又惊呼,ERP的实施成功率只有10%等等。

  2.  有的企业片面强调满足企业的个性,找家软件公司量身订做,最后成为一个手工管理的翻版。而这些做项目开发的软件,往往集成性很差。

  3.  有的企业效益好,出手大方,要买就买最好的,于是乎,一通软、硬件豪华配置,请国外大公司做咨询,搞一通BPR,最后却是水土不服,成为鸡肋。

  4.  也有的企业,在进行信息化建设时,采取了谨慎的做法,依托自身的信息化队伍,或者聘请专业的信息化咨询公司,确定自己在信息化的道路上,现在在哪里(现状),想到哪里去(方向和目标),再制定切实可行的操作方案(实现目标的途径、计划),然后才分步实施。

  我国制造业企业信息化建设的经验和教训告诉我们,第四种方式是可取的。由于大多数制造业企业自身的IT人员有限,在IT技术迅速发展的今天,制造业企业也很难留住IT人员。因此,越来越多的制造业企业领导意识到自身的优势在于制造,而非IT,因此,他们聘请咨询公司来作为自己信息化建设的合作伙伴。

  问题在于,什么样的咨询公司真正适合制造业企业?以往,制造业企业只有两种选择,一是选择国内外的管理咨询公司,二是选择软件供应商。

  正是由于企业IT应用的深化,因此,原来从事企业管理咨询的大公司纷纷开始进行IT咨询,这些公司往往把管理咨询与IT咨询联系起来,从企业的管理问题和流程的诊断出发,对企业的流程进行优化和重组,再帮助企业制定信息化方案。但是,这些咨询公司从自身盈利的角度,大都选择代理SAP、ORACLE等国外的大型软件,帮助这些软件实施,以赚取每天近千美元的咨询费。这样,就难免出现一个误区,即不管前期诊断的结果如何,开出的方子却是千篇一律,SAP,或者ORACLE。这样,虽然有可能成功,但是企业付出的代价却很大,而且难免误导企业,甚至使企业成为花大钱不见效益的冤大头。当然,这些咨询公司往往是嫌贫爱富,一般的中小企业,IT投入不大,他们是看不上的。

  至于软件供应商,也看到了企业深化进行信息化建设的趋势,纷纷提出了行业解决方案,中小企业解决方案等等。但是,一方面是由于供应商作为乙方的本质,决定了其盈利点在于卖软件,因此,不可能真正站在制造业企业的角度考虑问题,甚至有些厂家还误导企业;另一方面,到目前为止,还没有一个信息化软件厂商能够真正提供企业信息化的全面解决方案,解决企业的全部问题,因此,造成软件厂商在实施前进行的调研,往往是围绕着其软件的功能来了解企业的实际情况,因此难免有局限性。例如,CAPP软件公司调研的内容,主要是企业的工艺卡片的格式,工艺汇总的方式;PDM厂商调研的重点,是企业有哪些类型的文档,图档设计的工作流,配置管理的要求等;ERP厂商调研的重点,则是企业的基础数据如何输入、编码如何规定、报表的格式如何确定、成本核算的要素等。总之,软件公司是从实现自身软件在企业中的应用而进行的调研。这种调研,本质上是战术级的,从信息化供应商产品的角度,而非真正从企业的实际,站在解决企业管理问题、发展问题的角度,来进行调研。实际上,这种调研与信息化咨询有着本质的区别。

  由于许多企业直接选择了软件供应商,在选型前没有对自身的需求进行详细的诊断分析,没有提出信息化建设的总体规划和实施方案,没有与各个信息化软件供应商明确技术要求和接口方案,就草草签定合同,导致许多企业在实施的过程中,才发现企业的实际需求软件满足不了,需要进行大量的二次开发,要额外支出高额的开发费用,信息集成也十分麻烦,使得制造业企业陷入被动。这正是导致制造业企业的信息化成功率不高的根本原因之一。

  因此,制造业企业呼唤软件供应商以外的第三方咨询公司,来站在制造业企业的角度,进行信息化的咨询服务。

三. 制造业信息化第三方咨询初露锋芒

  可喜的是,2002年,国家科技部将制造业信息化列为重大专项,其中一个重点工作,就是要大力推进制造业信息化技术服务体系的建设。目前,各省市已开始组建制造业信息化生产力促进中心,其主要职责就是要扮演中立的第三方的角色,成为制造业企业深化进行信息化建设的外脑,成为制造业企业与软件供应商之间的桥梁。

  政府赋予的推进整个区域的制造业企业信息化建设的职责,决定了制造业信息化生产力促进中心必须是一个中立的第三方机构,站在制造业企业的角度,而不是软件供应商的角度来开展咨询服务,帮助企业选择适合自己的软、硬件产品和解决方案,确保制造业企业经济、有效地实现信息技术的深化应用。

  在开展制造业信息化第三方咨询服务方面,武汉制造业信息化生产力促进中心进行了大胆的探索。通过与多家制造业企业建立战略合作伙伴关系,帮助企业承担整体的信息化咨询,取得了一定的成绩。

  武汉制造业信息化生产力促进中心创建为有限责任公司(e-works是公司的注册商标),吸纳多方资源,采取市场化运做,把为制造业企业提供第三方咨询服务作为公司的主要盈利模式之一。

  为了能够为制造业企业开展好信息化咨询服务,e-works明确了自身中立的定位,组建了一支有较为丰富的管理咨询、制造业信息化软件开发和实施经验的咨询团队,并通过实践摸索出一套行之有效的企业诊断、规划、监理和评测的知识体系和操作流程,还通过与国内外信息化软件产品供应商开展广泛的技术交流,了解了各个软件产品适用的行业、规模、生产模式和管理方式,使得e-works能够客观地针对企业的现状和问题对症下药。

  e-works认为,信息技术是一个工具和手段,信息化建设、信息化咨询要从管理中来,到管理中去。信息化不仅是一个技术问题,更是一个管理问题。因此,e-works开展咨询服务采取了以下步骤:

  1.通过与制造业企业的领导和部门经理进行充分沟通与访谈,对企业的现状、作业流程、瓶颈问题进行诊断和分析,再结合企业的发展战略、竞争格局和产业特点,制定出企业的信息化战略,然后,再根据企业的资金情况和特点,确定实施计划,并结合企业的个性,提出软件选型、信息集成,以及二次开发的需求和方案。

  2.在与制造业企业进行充分的沟通之后,依据e-works的咨询报告形成招标文件,组织招标,由e-works与企业共同选择最接近企业需求的软件供应商,确定技术协议、实施方案和集成方案。在招标过程中,要考核软件公司对用户企业的行业背景和管理模式的理解,明确软件公司如何满足企业的个性化需求,并要求软件公司运行类似企业的模拟数据,考察软件公司的典型用户,比较软件公司的技术方案和实施人员的资质以及实施策略。通过建立由用户企业的领导、e-works咨询顾问、行业专家组成的评审小组,来对软件公司进行公正、客观地评审投标方的技术方案,选择最适合用户企业的两家软件公司作为商务谈判的对象,再以企业为主,开展商务谈判,最终确定软件合作伙伴。

  3.在确定合作伙伴以后,由三方共同建立领导小组和实施小组,开展实施工作,以企业为主体,软件供应商进行实施,并完成相应的开发和集成工作,e-works负责对整个项目的实施进行全程监理,在各个里程碑进行阶段评审和控制,保证项目的实施从实施成本、实施周期和实施效果三个方面达到用户企业的要求。

  4.在实施结束后,由e-works负责组织有关专家对实施效果进行定性、定量的评测,并组织验收,对项目实施的效果进行综合评定。

  此外,在制造业企业深化进行信息化的过程中,e-works还开展多种形式和内容的培训。

  e-works认为,制造业企业的信息化是一个没有终点、螺旋上升的过程,因此,e-works定位于成为制造业企业进行信息化建设的长期的、值得信赖的合作伙伴。

  目前,获得e-works信息化咨询服务的制造业企业已经普遍感受到,通过中立的第三方咨询的介入,大大降低了制造业企业全面信息化的总体成本和实施风险、缩短了信息化的实施周期。而对于软件供应商,通过引入第三方咨询,确保了项目竞争的公正性,避免了一些制造业企业由于方案不明确而犹豫不决,拖拖拉拉,而且在明确了需求和接口方案后,也明确了职责,提高了实施效率,签单和回款的速度加快了,成功率提高了,软件公司树立了典型用户,进入了一种良性循环。因此,真正有实力的软件供应商对第三方咨询也持欢迎态度,一些“李鬼”式的软件公司倒是难以生存了。

   e-works在信息化咨询方面的初步实践表明,引入第三方信息化咨询,可以保证制造业企业、信息化产品供应商和咨询公司的多赢,是制造业信息化中介服务机构能够具有生命力、实现自身可持续发展的商业模式,具有广阔的发展前景。

责任编辑:helen
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