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IT投资与业务流程及企业绩效关系实证研究

2008/10/5    来源:万方数据    作者:彭义兵  马辉民  张子刚      
关键字:资源基础理论  IT能力  知识管理  业务流程绩效  企业绩效  
基于资源基础理论和IT资源互补性观点,将IT相关资源分为IT技术架构、互补性人力资源和互补性关系资源三类;根据“资源一能力一绩效”研究思路和业务流程再造理论,假定业务流程绩效取决于知识管理能力,知识管理能力取决于IT能力的支持,IT能力取决于IT技术架构、互补性人力资源和关系资源的影响,并在此假设的基础上构建了相应的理论模型,勾勒出IT技术架构、互补性人力资源和关系资源、IT能力、知识管理(KM)能力、业务流程绩效和企业绩效的关系。通过对152家制造业企业的调查数据分析,实证得出三条结论:某类具体IT投资
1 引 言

    IT与企业绩效之间是否有必然的关系一直是一个热点问题,过去的理论在解释IT“为什么”与“是怎样”对企业产生绩效的这一问题时,经历了结构一行为一绩效范式、定位理论、资源基础理论三种范式的改变。大量文献基于以上三种范式研究了IT与企业绩效的关系,研究结论并不一致。由于这种研究结论的不一致,Powell和Dent-Micallef提出要弄清楚IT价值创造的路径和原因,必须建立新的理论模型。Tallon等学者认为既然IT最直接的影响体现在业务层面,IT的价值就应该首先在业务流程层面体现。近年来,大量的学者开始倡导基于业务流程的视角去分析IT对企业绩效的影响。IT投资首先要转变为IT资产,比如IT架构和IT产品,而且IT资产要融人合适的业务流程中去,例如被嵌入到产品和服务中去。IT一旦融人到企业业务流程中去就有可能形成IT绩效。那么,IT为什么或者是怎样形成绩效的呢?近年来,Tam-iverdi等学者提出知识管理能力(Knowledge Management,KM)可能是一个介于IT和业务流程绩效的关键中间变量。他们相信,IT首先增强了知识管理能力,然后知识管理能力提高了业务流程绩效,甚至企业绩效。

    尽管学者们开始相信是KM能力是IT与业务绩效之间很关键的一个中间变量,但是关于这方面的实证研究还相当匮乏。本文基于资源基础理论,改变了分析的视角,将研究的焦点转移到一个比较具体的层面,即从通常的企业层面调整到业务流程层面。本文的研究目的是期望回答这样的问题:具体的某类IT投资为什么能够为业务流程带来绩效以及如何为业务流程带来绩效的?某类具体的IT投资是否能直接影响企业绩效?本文从资源基础理论的两个关键机制,即资源选择和能力构建人手,提出了该分析视角的研究模型和假设,并用实证验证了假设。

2 研究模型

    企业运营是很多业务流程运营效果的综合。通常,企业的某些业务流程活动具有竞争优势,另外一些业务流程具有竞争劣势。一家企业在市场上取得很好的绩效,一般而言只是部分业务流程或者是其中一个业务流程具有优势地位。所有的业务流程都具有优势地位的可能性比较小。
沿习文献常用的“资源-能力-绩效”思路和资源互补性考虑。首先IT技术架构必须与企业的互补性人力资源和关系资源相作用,形成了IT能力,然后IT能力加强KM能力,再由后者对业务流程影响产生绩效。也就是说,IT资源形成的IT能力不是直接对业务流程,更不是在企业层面直接形成影响,而是IT能力对KM能力进行作用,从而影响了该业务流程绩效,企业所有的业务流程绩效综合起来又影响了企业最终绩效,于是,IT价值创造的过程可以用下面的框架来表示。


图1 IT价值创造过程的框架


    根据这一视角分析,企业层面的绩效来自于企业内部各种业务流程绩效的综合作用。如果某一业务流程通过IT能力的促进取得了很好的绩效,但是由于其它业务流程绩效很差,企业绩效可能并不一定很好,但这并不能说明IT资源没有价值。举例说明,假如某企业经营主要由四个运作业务流程构成(如产品研发流程A、生产制造流程B、产品销售流程c以及售后服务流程D),而且企业在实施信息化工程时按照整体规划、分步实施的指导思想进行部署,则企业可能首先针对其某一业务流程进行IT投资,比如在产品制造环节C,企业可能上车间制造执行系统MES,如果MES系统实施成功,这笔IT投资是有效的。此时,如果产品研发流程出现了瓶颈问题,则企业绩效可能依然没有大幅提高,甚至下滑,但是不能归结为IT投资没有成效。由此可以发现,IT产生的价值需要通过业务流程绩效这一中间变量间接作用到企业绩效中去,而且有可能因为其它业务流程拙劣的表现而掩盖IT的价值。

3 研究假设的提出

    提出合适的假设进行验证是本研究的一个关键环节。本文从提出的理论模型框架出发,根据前人的文献研究成果,从IT资源层、IT能力层、KM能力层、业务流程层和企业层五个层面进行了变量设定的分析。

    3.1 互补性人力资源与lT能力的关系假设

    资源是开发能力所必须的原材料。资源与能力的这种因果关系在动态能力视角中有较多的陈述。在先前强调无形资源重要性的IT文献中,Powell和Dent-Micallef将与IT相关的资源分为三大类,即互补性人力资源、IT技术资源和互补性关系资源。在IT能力的开发过程中,互补性人力资源是一个重要的输入。其中,两个重要的人力资源指标,即技术性和专业性,受到了最多的关注。技术性是指IT人员具有必要的技术和业务技能。专业性是指IT人员对企业特有知识的了解和掌握程度,比如对企业文化和企业发展历程的了解。King等学者认为IT活动具有知识密集型的特点和需要专有技能,很多业务活动需要将IT服务快速有效地传输到终端客户中去,拥有高技能IT人员的企业比起拥有低技能IT人员的企业具有更好的优势地位。这样,我们提出如下假设。

    H1:互补性人力资源和IT能力之间存在着正向关系。

    3.2 互补性关系资源与IT能力的关系假设

    Ross认为关系资源是指IT部门和业务部门在很长时间的磨合过程中形成的一种相互尊重和信任关系,这种关系使得1T专家和业务流程专家能够更有效地工作在一起。通过协调和沟通,他们能够共享IT在业务中的角色,IT专家能够参与到业务流程的IT改造过程中去,并提出合适的解决方案,业务经理也愿意承担IT项目可能失败的风险。

    当产品研发部门和IT部门建立了相互信任关系后,企业会进一步加强基于IT的战略活动。Chan在对八家高绩效的IT部门进行调查后发现,业务部门和IT部门的关系是IT能力强大的关键因素,而且这种关系需要很长时间开发。

    Ravichandran和Rai认为IT系统传输它的服务能力取决于IT经理与业务经理之间的有效关系。IT经理和业务经理必须开发一种相互理解和帮助的氛围,这种氛围对IT部门传递价值到企业非常必要。除了内部关系外,IT部门和软件提供商、服务提供商等的关系对于IT能力也是非常重要的决定因素。这样,我们有如下假设。

    H2:互补性关系资源与IT能力之间有正向关系。

责任编辑:殷爽
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