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乱花渐欲迷人眼--erp选型分析

发表时间:2001/11/26 王昱虹
关键字:并行设计

    在ERP领域,有一条不成文的共识:ERP成功应用=有准备的企业+合适的软件+有效的实施,三者缺一不可。这其中,有准备的企业和合适的软件是ERP成功实施的先决条件。
    如果市场上的ERP软件是屈指可数的,各自软件的特性又是界定分明的,企业对自己的需求也了如指掌,我们就不存在进行产品选型讨论的必要性。现实的环境是,我们的企业虽然对ERP充满了渴望,但对它的了解却知之甚少,而市场上从SAP、Oracle、Baan、Movex、Scala、Qad等国外知名ERP软件,到中国本地的比如用友、金蝶、东软、利马等由财务、进销存或者CIMS系统转化而来的ERP软件,以至于市场上还在不断涌现的众多国内外ERP软件,要想从中找出最符合自己需求的那一款,真不是件容易的事。
    选型到底有没有规律可循,成功实施过ERP项目的企业有怎样的经验可供借鉴,众厂商对自己产品的适用性如何划定,有过丰富项目实施经验的专家们又有怎样的心得可供传授,让我们听听用户、厂商、专家们的声音。

    成功无法被拷贝

    我们听到过的很多关于ERP应用成功的分析,大多认为成功的关键并不取决于技术、资金以及所采用的软硬件平台,而在于企业的管理能否与ERP所体现的现代企业管理思想相融合的问题。那么,ERP软件的选型对于企业成功实施ERP到底是不是一个可有可无的问题,比如神州数码成功实施了SAP的R/3系统,是不是所有的企业都可以同样拿来效法?神州数码的CIO刘岳晖副总裁对此的回答是“成功不可以被拷贝”,汉普咨询的ERP资深顾问华正阳先生的观点是“不同类型的企业,ERP软件选型的重要性各有不同。”
    早在1997年,随着神州数码(当时还是联想集团)业务的不断发展壮大,企业原有的一套老MIS系统已经越来越不能适应对企业多法人、多地域、多业务部门的庞大体系的精细化管理,他们通过对国内外众多ERP软件的考察,感觉到,如果没有一套能够实现集团统筹的、集成化的、精细化的、适应企业每年30%增长速度的信息化管理手段,就不能满足自己向国际化企业发展的要求。SAP的R/3系统不仅在产品的适用性、开放性、技术先进性等方面首屈一指,更重要的是它蕴涵了全球数千个适应不同企业先进管理思想的业务流程,这其中必然有适合神州数码发展的管理模式,使企业业务不管发生怎样的变化,将来都能凭借这套管理工具进行游刃有余的调整和改变。事实也证明了,当时上ERP时,许多用不上的功能今天已经开始发挥作用,而系统还有相当多的功能有待企业进一步的掌握。但是神州数码的经验是否同样能被其他的企业照搬,刘岳晖副总裁认为,神州数码的成功并不代表所有企业应用SAP软件都能成功,他们在信息化建设方面上千万元的投入不是所有企业都能做到的,而且企业发展的目标、企业的规模、企业的业务类型、信息化的基础等各方面因素都决定了各个企业必须因地制宜地进行自己的选择,而不能因为看到了别人的成功,自己就盲目地去效仿。
    ERP项目实施中的一句经验之谈叫做“三分技术,七分管理,十二分数据”。这句话说明了数据在项目实施中的重要作用。专业从事ERP项目实施服务的汉普管理咨询公司的资深顾问华正阳先生认为,ERP软件的选型虽然不能说对项目的成功起到怎样决定性的作用,但是对不同类型的企业,软件选型的重要性还是各不相同的。他从企业数据类型的角度解释了这个问题。
    不同的企业,基础数据的结构各不相同,对于那些数据属于通用类型的企业,ERP软件的选型从技术层面上看意义并不是很大,各种通用类型的软件基本都能适合企业的使用,项目的成功与否更多地来自技术之外的因素。而对于在数据结构上有特殊需求的企业来说,就必须挑选那种能满足企业特殊需求的软件。
    需求的特殊性,首先来自对企业最基础的数据——物料的关注。可能有70%~80%的企业是不存在物料方面问题的,但在钢铁、服装等行业,对于物料数据的描述相当复杂,不是所有的ERP软件都能适用的,企业如果对自己的基本需求不了解,错误的软件选型直接就能导致项目的失败。
    不同的业务类型,同样存在这类的问题。比如从事分销的企业,从各种ERP软件中都能找到分销的功能,但不同的软件对分销的支持力度有强有弱,企业如果对分销有更深层次的应用需求,就必须找准能针对需求的ERP软件,否则系统的运行就无法满足企业对于业务管理的根本要求。

    是否了解你自己

    不同的企业,对软件的要求各有不同,要想正确地进行ERP选型,有哪些共性的规律可以遵循,有哪些最关键因素企业最应该把握,怎样才能既采摘到美丽的ERP之花,又不被枝条上的利刺扎伤,汉普咨询的华正阳先生认为,核心的问题在于企业对自身需求的把握。
    国内外各种类型的ERP软件,从功能、性能、产品价格上都存在较大的梯度,如何才能找准最适合企业需求的那一款产品,对用户来说是个相当大的挑战。商品化的ERP产品,满足用户的大都是一些共性的需求,也就是说,用户对软件的特殊性要求越少,适合使用的ERP软件就越多,用户只有充分了解自己行业的特点和企业的实际需求,才能找到最匹配自己的软件。
    对自身需求的了解,华正阳先生认为可以从上到下、从粗到细地分层次来剖析。比如产品制造类企业,可能最关注产品交货日期的准确。抓住了这个关键性需求,由此往下分解,就能顺藤摸瓜理出与产品生产周期相关联的一系列业务流程,从而针对问题找到最适合需求的软件。一些企业搞不清自己真正的需求,以为上了ERP,企业的所有管理问题从此都可以迎刃而解,需求分析报告一做就是几十页,抓不住主线,让人看不到企业管理的主要问题所在。有的企业,需求调查一做就是一年半载,周期拉得很长,企业业务的变化和人员的变动,都会给最终的选型造成障碍。
    除了产品技术层面的选择之外,选型的另一个重要内容是对合作伙伴的选择。ERP供应商的实力决定着产品继续研发的能力和产品的前途,只有选择有实力的供应商的产品,才能保护用户的投资,保障用户享受产品的不断升级和良好的技术支持及服务。
    神州数码从1995年开始代理国外的ERP软件,他们对于产品选型有着丰富的经验,他们认为,挑选软件还应该进行用户考察。ERP供应商有时可能会夸大事实,因此企业有必要对自己同行业用户的使用情况进行考察,以便获得更真实的资料,最终作出准确判断。
    企业进行ERP选型时,自己的评估能力不足或希望获得更具指导性意见的时候,可以聘请咨询公司提供建议协助选型,这样往往能帮助企业更容易地获得适合自己应用的ERP系统,为后续的项目成功提供保障。
    总之,企业上马ERP系统,涉及到资金、时间、人力等多方面的投入。企业需要充分地进行自我分析,明确企业当前管理中存在的问题及需求,明确企业的规模、生产类型以及对ERP系统的特殊需求,以此作为软件选型的基础。选型时,综合评估各种ERP系统的优劣势,最终作出正确的选择。

    是否永远接裤腿

    神州数码的刘岳晖先生有个很形象的比喻,企业的发展就象成长中的孩子,每时每刻业务和需求都在不断地发生变化,如果管理信息系统的建设只满足企业一时的需求而不能适应企业未来的发展变化,就象孩子长大了衣服却没有变,必须不断地去给他接裤腿。在ERP项目实施中存在着许多“接裤腿”这类的误区。
    量身定做 选择软件时,用户通常的一个考虑是,国外的软件好是好,但是中国企业使用可能会“水土不服”,于是国内很多企业流行的一种做法就是让软件公司为他们专门开发,“度身定做”。瑞典Intentia公司顾泠竹认为这种做法有违实施ERP的初衷,实施ERP的过程本身就是学习国外先进管理思想、整合企业业务流程的过程,国外众多的ERP软件都经过了几十年的产品磨练。如果没有雄厚的技术实力、精深的行业经验和大量人力、资金的投入,开发出来的软件只能头痛医头、脚痛医脚。而且一味地用软件去迎合企业,一味地用模块修改来适应企业,也就失去了实施ERP的本意,实施的效果自然可想而知。
    小企业只挑小厂商 有些企业认为自己规模小,业务需求简单,能投入的资金有限,所以,在系统选型时,眼睛只盯着最低端的ERP厂商,限制了自己的挑选范围。事实上,即便是SAP、Oracle、Baan、Movex等国际知名的大型ERP软件厂商,因为其产品弹性好、使用范围广,国外不仅几万、甚至几十万员工规模的中大型企业在使用它们,一些四五十人规模的小企业依然也应用得很好。小企业的系统用户数少,系统建设的投入相对也少,加上这些软件都可以支持NT平台上的运行,更降低了企业的费用。这些软件在中小企业使用,最低的花费不过几十万元,价位与国产软件相差无几。可以说,在中低端市场里,国外软件与国内软件并没有明显的价格差异。
    一步上三楼 专家认为,在ERP选型过程中,一些企业对于软件价值的认识是不足的,如果没有明确的项目实施目标,挑选软件的时候也会失去明确的目标。
    同时,企业又存在着对ERP系统预期过高的问题。他们没有把ERP项目实施当作有计划、分步骤不断改善提高企业管理水平的过程,而把管理的变革、系统的建设当成了一蹴而就的事情,毕竟ERP只是企业的一个管理工具,不可能替代企业解决所有问题。企业必须结合远景规划和近期目标,综合客观地看待企业内部的管理现状和外部的实际环境,确立合理可行的目标,挑选适合应用的软件。那些希望从一楼一步跨上三楼的想法是不实际的。
    IT部门为主导 经历过ERP项目的实施,很多企业意识到了,必须以业务部门为主导,才能取得项目的成功。神州数码的刘岳晖先生认为,产品的选型依然要以业务部门为主导。毕竟ERP解决的是企业管理的问题,只有企业的管理者和决策者才更知道自己通过这样的系统希望解决的问题是什么。如果高层管理者不懂IT,IT部门、财务部门、物流部门可以作为辅助,参与选型的讨论。但ERP项目从本质上还是一个企业管理的系统工程,不能仅仅停留在表面上,视其为企业管理信息系统工程或企业信息化建设工程。 

    到底哪款适合你

    我们见到的ERP软件林林总总,各式各样,我们面对的企业,各行各业,需求万千,怎样才能让企业在浩瀚的软件丛林里,眼前一亮,找出自己最心仪的那一款,ERP厂商告诉了我们他们软件所适合的企业类型,咨询专家在为我们分析不同产品之间的高低优劣。
    选择国外的ERP软件,企业得到的是蕴涵丰富现代企业管理思想的、成熟的管理信息系统,选择国内的软件,企业得到的是更加本土化,用起来可能更加顺手的产品。到底那种软件更能促进业务发展提升管理水平,有关方面的专家认为,国外的ERP软件是在长期的市场经济环境里,通过不断的商业实践,归纳总结提炼出的、相对成熟的、对于各种行业类型或企业类型都有普遍适用性的流程模型。虽然中国的商业环境逐渐在与国际接轨,但我们所设计的软件与国外相比还有很大的差距。
    中国的ERP厂商目前还处于启蒙阶段,他们中有一部分是从开发CIMS项目发展而来的,有一部分是从财务软件供应商发展而来的。不同的起源,使这两类公司各有特点:从CIMS开发商演变而来的,制造业的经验比较丰富,对于物流的管理相对成熟,但他们产品的市场化能力较差,基本保留了原来专项开发的风格。而从财务软件供应商发展而来的厂商,由于财务软件的市场化较成熟,产品的市场化的工作都比较好,但由于缺乏对企业动态物流管理和集成的经验,所以,总体而言,中国的ERP产品都比较简单,只能完成企业基本事务处理的需求。
    如果与国外的ERP产品正面碰撞的话,国产ERP软件还显得相当孱弱,但是存在总会有它的理由,用友软件的总经理郭新平对于国内ERP软件市场是这样认识的。他认为,ERP软件为什么这么火,是因为在大多数企业的心目中,ERP就是集财务、分销、生产等管理于一体的管理软件,它能够解决企业遇到的许多管理难题。加之近年来社会各界对ERP应用的大肆炒作,使企业越来越对ERP的作用深信不疑。但实际上,大部分企业并非真正需要ERP,他们需要的只是能解决生产管理、分销管理或者供应链管理的软件。因此,国内软件提供商的当务之急就是迎合企业的需求,推出能真正为企业解决管理问题的、符合他们心目中定义的“ERP”产品,而不管它是否是理想的(即Gartner所定义的)ERP。当年,各财务软件提供商推出名目繁多的ERP时,这些所谓的“ERP软件”大多也名不副实,基本上是企业级的财务软件或财务业务一体化软件,还远远未达到Gartner所定义的“ERP”。但后来将这些软件还以本来面目,即直接提倡“财务业务一体化”软件、企业级财务软件时,这些曾让用户不知所云的产品再次受到了他们的欢迎。这充分说明了,企业其实并不真正在乎ERP的名头,企业所需要的就是能解决自己问题的软件。
    介于SAP、Oracle等大型ERP软件和国产ERP软件之间的,有一大批更能满足特定市场需求的特色ERP产品,比如位列世界十大ERP软件的瑞典英泰峡公司的Movex,软件系统主要适用于分销和制造型企业,特别是在钢铁、纸张、食品、服装、设备维护、航空等行业,他们的行业版本把ERP软件所承载的管理理念和所处行业的特性很好地结合起来,能为不同行业的大中型企业裁制合体的软件系统。市场上还有一批象Frontstep这样的专门针对中小企业用户提供系统方案的国外软件公司,他们的优势是易学、易实施、易使用、易维护且价格更适合中小企业用户,而和国产软件相比,他们又具有国际化的品牌,产品所体现的也是国际化的应用。
    神州数码公司在多年代理国外众多知名品牌ERP系统的基础上,本月中推出了既融合中国企业实际业务需求,又汲取台湾制造类企业管理思想精髓的自有品牌的ERP软件,为国产ERP软件的队伍又增添了一支生力军。刘岳晖先生告诉记者,他们在向企业提供软件产品的同时,更要把自己多年积累下来的帮助企业实施ERP以及自己实施ERP过程中沉淀的厚重的管理心得和经验传授给企业,通过软件的实施带给企业进行管理变革的思想和方法,帮助更多的企业提升自己的竞争力,使企业获得更大的发展。

责任编辑:张宋