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制造执行系统(MES)的发展和挑战

2006/2/14    来源:《PLC&FA》    作者:彭瑜      
关键字:MES  ERP  
面对激烈竞争,企业界的重要对策就是采用将制造技术与信息技术、自动化技术、现代管理技术和系统科学技术有机融合的新一代先进制造技术。以此为契机,企业资源计划ERP和制造执行系统MES从理念发展到软件平台,再形成完整的系统,并开始了较为广泛的应用。它们或以软件平台形式出现,或以系统形式出现,或以应用服务的形式出现,这预示着人类正在进入电子商务和电子制造完美结合的新时代。

    1、引言

    20世纪90年代以来,经济全球化的趋势日益加强,信息技术的发展极为迅速,市场环境发生了根本性的变化。顾客驱动已成为市场的主要特征,市场竞争的要素涉及到供货时间、质量、价格、服务和环境。而信息技术的广泛采用,使得以顾客订货和市场需求为轴心的生产活动已可以不受时间和地域的限制, 竞争的高科技含量因此大大提高了。面对激烈竞争,企业界的重要对策就是采用将制造技术与信息技术、自动化技术、现代管理技术和系统科学技术有机融合的新一代先进制造技术。以此为契机,企业资源计划ERP和制造执行系统MES从理念发展到软件平台,再形成完整的系统,并开始了较为广泛的应用[1]。它们或以软件平台形式出现,或以系统形式出现,或以应用服务的形式出现,这预示着人类正在进入电子商务和电子制造完美结合的新时代。

    ERP立足于经济全球化的环境,面向正在迅速形成的供应链,从企业全局的角度对经营和生产进行全面计划,并实施企业资源的一体化管理。它以财务管理为核心,将资金流,物流与信息流加以有机结合,使整体价值链管理的概念得以实现。它集成了供应链管理功能,强调供应商、制造商与分销商之间的新型伙伴关系,支持企业后勤管理,形成对市场快速响应的能力。它强调企业流和半制成品的管理,通过对半制成品的管理实现企业的人员、财务、制造与销售之间的整合,支持企业业务过程重组。按理在生产制造计划中,ERP支持MES的管理模式,通过MES支持不同行业(就大的分类而言,主要是离散制造业,流程工业和批量流程工业)的管理模式。但仍然需要化大力气去解决ERP与MES之间,如何针对特定工业企业建立协同作用的解决方案和实际存在的问题。

    在典型的ERP软件平台中,财务管理(包括会计核算,财务管理)、生产控制(包括生产计划,制造)、物流管理(包括采购,库存管理,销售)和人力资源管理等是基本功能模块。

    过去的若干年来,ERP在国内得到了较广泛地重视,一些企业花了大量资金上ERP。但就一般情况而言,商业企业从ERP中获得的利益比较明显,而工业企业却没有那么幸运,甚至受到不同程度的损害。这一现象并非我国独有,在工业发达国家也是如此。美国ARC公司调查结果说,53%的客户反映ERP对工厂生产存在负面影响。怪不得有人说:“不上ERP是等死,上了ERP是找死。”这里反映出在ERP实施过程中确实存在一些不可忽视的问题,其中最主要的是光有ERP并不能帮助和指导工厂分析其生产的瓶颈、改进和控制产品的质量,以及对具体的产品生产进行排产;ERP不但没有调动工厂管理人员的积极性,反而把他们降格为一种信息的收集者:ERP虽有生产控制模块,但难以真正在工厂层中使用:而不加分析和改进这些问题,其结果则是将IT推离、而不是融入工厂的生产活动。

    但是对于一个企业,如果仅仅从生产工厂的视角来分析其在竞争中所处的地位,显然是短视的。即使是最好的MES解决方案,对于整个企业来讲,也不过是提供一个相对狭窄的视角,缺乏在管理层为进行决策支持所需要的生产执行数据的广度和深度。这就启示我们,完整的、能够引导一个企业保持长期的业务利益和价值的企业信息系统,必须是控制、制造执行系统MES和企业规划系统ERP三者协同作用的整合。可惜的是,在人们认识到ERP的重要作用的同时,并不曾给予MES足够的重视。更何况上ERP项目动辄要投资上千万,甚至上亿元。一般中小企业难以承担,即使是大型企业化那么多钱也不是轻而易举的。当前摆人们面前的严峻问题是,如何使对企业信息技术网络的投资能迅速取得回报?看来正确认识MES的作用和正确地发挥MES的作用,是非常关键的事情。本文将重点放在至今在国内尚未引起足够注意的MES,以期对这个沟通ERP和生产制造的控制系统之间的关键环节(见图1)给予应有的重视。


图1 MES是上承ERP、下接控制系统的桥梁

    2、MES的定义

    在给出制造执行系统MES定义前,先看制造系统的定义。制造系统由一系列包括机器、工具、物料处理设备和人员等元素组合而成,目的是把原材料转化为成品。系统的输入是除原材料以外,还有信息(顾客定单、系统现行状况等),资本(资金、设备和固定资产)和能源(劳动力、电力和辅助能源等):系统的输出是成品、信息、废品和利润。制造系统包括对系统进行支持、操作和控制的所有功能,维护、工程、人力资源、财务、销售和市场营销也是制造系统资源的一部分。图2示出了以系统的角度看制造过程的示意图。


图2 以系统的角度看制造过程

    在制造系统生产控制上,20多年来存在着两种不同的方法:基于成本控制机制的制造系统(LEAN)和基于运行状况控制机制的制造系统(MES)。二者有很大的区别,尤其是在产品成本、质量和产出时间等参数上的要求等方面。LEAN强调成本和效率,不考虑弹性和速度,如果订货批量小、要求高,影响成本和效率,按照LEAN的理念只能不接受订货。现在管理的理念更注重弹性和和响应速度,不采用建立在计算机信息化基础上的MES,又如何得以实现!近年来出现了将二者优点结合起来的整体设备效能(overall equipment effectiveness,OEE)概念,综合考虑可用性、性能和质量等因素。

    按照国际MES协会所给出的定义[2],MES提供从接受订货到制成最终产品全过程的生产活动实现优化的信息。它采用当前的和精确的数据,对生产活动进行初始化,及时引导、响应和报告工厂的活动,对随时可能发生变化的生产状态和条件作出快速反应,重点削减不会产生附加值的活动,从而推动有效的工厂运行和过程。MES改善运行设备的回报,以及改善及时交货、库存周转、毛利和现金流通性能。MES通过双向通信,提供整个企业的生产活动以及供应链中以任务作为关键因素的(mission critical)信息。其关键词是精确的实时数据,这是以业务为基础的(transaction-based)ERP和MRP-II系统未曾加以考虑的。

    美国AMR研究公司对MES也有自己的定义[3]:MES是一个常驻工厂层的信息系统,介于企业领导层的计划系统与主生产过程的直接工业控制系统之间。它以当前视角向操作人员/管理人员提供生产过程的全部资源(人员、设备、材料、工具和客户要求)的数据和信息。其着重点是将信息技术运用于改善制造过程。在AMR的MES集成企业模型中分为3层:承担企业全面管理,包括会计/财务系统的管理决策层ERP:承担工厂级协调/跟踪/发现并监控趋势的执行层MES:承担工厂生产控制的控制层。

    美国的国家标准研究所(NIST)有关MES定义的表述是:为使从接受订货到制成最终产品全过程的管理活动得以优化,采集硬件/软件的各种数据和状态信息。

    由上可知,关于MES的定义存在一些不同的表述。但以下几点共识还是普遍被接受的:

  • MES在整个企业信息集成系统中承上启下,是生产活动与管理活动信息沟通的桥梁。
  • MES采集从接受订货到制成最终产品全过程的各种数据和状态信息,目的在于优化管理活动。它强调是当前视角,即精确的实时数据。
  • 从对实时的要求而言,如果说控制层要求的实时的时间系数为1,那么,MES的时间系数为10,ERP的时间系数为100(见图3)[4]。


图3 MES中数据流和响应时间要求

    3、我们为什么需要MES?

    在许多工厂中其全厂管理的功能目前仍然由文件和人工系统进行,通常有经验的人员执掌着工厂生产效益的钥匙。在大多数运行中,人工系统和有经验运行人员的判断总是起着重要作用(见图4)。 但是,市场要求产品的品种和数量经常变化,靠人工和经验调整生产显然效率低、反应慢、缺乏竞争力。而且人工系统也不可能适应产品、工艺、技术和用户要求日趋加速的变化。由于生产运行变化如此迅速,MES的信息对及时性要求以“分”,甚至“秒”的速度进行反应,此时光靠人恐怕不行。因此,采用MES带来的效益不言而喻(见图4)[5]。


图4 采用MES取代人工决策的工厂信息系统

责任编辑:江琦
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