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PTC,从PLM走向更广阔的天地

—— PTC首席产品官Jim Heppelmann专访

2006/9/4    来源:e-works    特约撰稿人:黄培  杨芳      
关键字:PTC  PLM  ArborText  Pro-E  MathSoft  Jim Heppelmann  
2006年6月4日,在美国达拉斯举行的PTC2006全球用户大会期间,e-works总经理与《CAD/CAM与制造业信息化》记者杨芳对PTC副总裁兼首席产品官Jim Heppelmann进行了专访,当谈到PTC的优势时,他非常骄傲地用了“全能冠军”这个词。

黄培:PTC公司在收购了PolyPlan之后,正在将其改造成为MPMLink。那么相对Delmia和Tecnomatix等数字化制造软件,MPMLink有何特点呢?

JIM:我认为Delmia和Tecnomatix是那种功能极其高端的软件,同时也非常复杂、非常昂贵,自成一体。所以,只有那些最大的汽车和飞机制造厂商才会去使用,解决诸如建立整个工厂三维模型的动态仿真的问题。而MPMLink功能适中,可以适用于更多的企业,实现生产线、装配线的仿真,更好地实现与CAD、PLM、ERP和技术出版系统的集成。

黄培:在Pro-E中,是否采用了一些特征识别的技术?

JIM:特征识别技术是指设计人员输入的是设计特征,然后CAD系统从制造加工的角度,识别出制造特征。我们在Pro/E野火版3.0中采用的方式是,在设计阶段输入的信息中就包含了制造特征信息,因此就无需再进行特征识别,这个功能是很强大的。例如,打一个孔,不仅要输入最终孔径的信息,还会录入所需的转头孔径等信息,因此,在编制制造工艺时,就不再需要重复输入这些信息。

杨芳:Adobe也有动态出版的解决方案,那么在该领域,PTC是否会于Adobe存在竞争呢?

JIM:这两类解决方案用途不同。例如,制造一个窗户,就需要提供制造的文档,安装的文档,厂商的资料和市场宣传的资料,共四种资料。但是,一种类型的窗户就有很多中尺寸,例如十种,这就是四十种资料。而这个企业要制造二十种款式的窗子,而我们要销售到全球,需要十五种语言,同时,我们需要HTML和PDF两种格式,这样就是两万四千种不同的文档。因此,我们需要一个能够根据客户需求自动产生这两万四千种文档的模型,而不是重复地生成两万四千次。目前,只有PTC能够提供这种高度自动化的解决方案,能够将CAD、网页生成、PDM、内容管理、配置管理和动态发行等功能很好地整合到一起。Adobe的FrameMaker可以迅速生成其中一个文档,但并不能根据一些参数来自动生成多个不同配置的文档。

黄培:您认为在实施PDM软件时,最难实施的模块是哪个?PTC如何帮助客户在更好地实施PDM软件?

JIM:我认为配置管理是最难实施的模块。因为企业有很多种方式来进行配置,有些时候是完全自动的,有些时候又需要手工配置,而且企业有不同的数据模型。因此要回答一个诸如在修改一架飞机的配置,有多少零件需要进行修改这类问题是比较复杂的。对于一家飞机这种复杂产品,要追溯一个变更的影响范围,或者要增加各种可选配置,也是十分复杂的问题。这些问题并没有一个标准化的解决方案。实际上,很难将配置管理和变更管理孑然分开,因而配置管理的难点主要在于,对于配置复杂的产品如何解决变更过程的相关问题。我们的解决方案是遵循国际配置管理协会倡导的CMII标准。CMII 认为最佳的配置管理过程应该能够最大程度地适应变更,允许重复使用已验证过的标准和最佳实践做法,确保所有要求都清晰、简明和有效,以及提供清晰及时的沟通。我们支持这种标准,并致力于建立更加统一的实施过程。我认为实施PDM软件的关键并不是帮助用户安装、使用,而是要帮助他们掌握如何解决实际问题的方法。

杨芳:今年初,PTC中国的人事有重大的调整。同时,销售方式也从按地区划分转变为按行业进行划分。

JIM:首先,我们在中国的业务发展得很好,因此,这说明我们做的人事调整非常有效。按照行业来划分我们的业务也非常重要,尤其是对于WindChill这类企业级软件的销售。我们在别的国家已经有了成功的尝试,今年开始在中国实施这一策略。这样,使我们的客户经理更加深入地理解不同行业客户的需求,因为服装、电子、航天等各个行业的设计、制造过程使完全不一样的,这样,使得我们可以为客户提供更大的价值。

杨芳:PTC公司已经宣布了未来发展的增长率是12%。那么,PTC对于未来几年在中国市场的增长率有何预期?

JIM:PTC公司在中国市场的增长率大约是18%,接近20%。

黄培:PTC在中国有一个比较大的分销商艾克斯特公司。那么,PTC公司如何平衡分销商和本公司直销团队的利益呢?

JIM:一般说来,我们会明确地划一条线,来区分分销商和直销团队的客户群,确保他们之间不会相互竞争。在美国,营业额低于2.5亿美金的客户,是由分销商来跟踪的。

黄培:最近,“创新”在中国是一个热门的话题,而中国制造业的创新能力总体上还很不足。请您为中国制造企业,如何通过应用数字创新技术来提高自身的创新能力提一些建议。

JIM:要提高中国制造业的创新能力,首先是抓好教育,而是在创新过程有一个正确的态度,就是要允许失败。美国的制造企业在这两方面都做得不错。我见过一些来自中国制造业的企业家,他们受过良好的教育,同时也朝气蓬勃,愿意去尝试新的想法。只是,与美国企业比起来还不够。我认为中国制造企业要更注重建立鼓励创新的企业文化。总体上日本企业更多地是去抄袭好的想法,然后做得更好,因此,中国制造企业在鼓励创新方面比日本制造企业更强一些。

杨芳:中国政府越来越注重环保问题。那么,PTC公司在帮助中国制造企业建立绿色工厂方面有哪些具体举措?

JIM:我们已经在WindChill中建立了专门的模块,来帮助企业追溯一些与环保相关的属性参数,使企业能够确定产品结构或物料清单是否符合指定法规,明确报告产品中有害物质的分布情况等,从而遵循各种与环保相关的条例和法规,例如欧盟的RoHS 和WEEE。

黄培:PTC目前正在与IBM开展合作。您认为,这是否会从根本上改变中国PLM市场的竞争格局?

JIM:当然会是这样。在过去二十年中,IBM一直是我们最强劲的竞争对手之一,而与市场上最大的IT公司竞争是很痛苦的,因此,市场一直要求我们要做初更好的产品,当然我们做到了这一点。而现在IBM与我们化敌为友,成为合作伙伴,我们就拥有了自身最优秀的产品,以及来自世界上最大IT公司IBM公司的支持与服务。因此,与IBM的合作对于我们意义重大。

黄培:去年,PTC在日本出现了副增长,而在中国增长迅速。那么您是否认为有朝一日,PTC在中国的营业额会超过日本?

JIM:未来出现这种情况将毫不令我吃惊。中国的经济增长率远远高于日本。因此,我认为PTC在中国的营业额将会迅速超过日本。

黄培:UGS和Autodesk在中国都设立了研发中心。那么,这方面PTC有何设想?

JIM::目前,PTC在中国还没有建立研发中心。但我们已经在中国建立了技术支持中心,职能与其它公司的中国研发中心有些相似。技术中心通过本地化的技术支持人员来高效地支持中国客户。负责帮助公司了解客户需求,同时,他们具有软件开发能力,可以帮助客户了解如何解决在实施中碰到的问题。

    PTC倡导全球产品开发(GPD),因此,未来我们有可能考虑在中国设立研发中心。不过,我们也会看好俄国。

黄培与JIM亲切合影

Jim Heppelmann背景资料
    毕业于明尼苏达大学,毕业后直至1992年,任职于控制数据公司,负责集成计算机辅助工程及制造(ICEM)产品,随后在该公司与SDRC合资成立的Metaphase公司中担任首席技术官。1996年,创办了Windchill科技公司,1998年,在PTC收购了Computervision及Windchill的经营权后,任PTC软件产品部首席技术官兼执行副总裁,被人尊称为“产品协同商务之父”。

责任编辑:蒋汉桥
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