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四个关键特征:如何选对机器人集成商?

2023/12/21    来源:控制工程中文版    作者:Peter Tarbell      
关键字:机器人  系统集成  
与具有专业知识和经验丰富的机器人集成商合作,同时采用高性能的机器人和先进的外围设备,有助于制造企业更高效地实现机器人自动化。
在当今制造环境中,维持和提高生产力的最重要因素之一是机器人自动化等先进技术的存在。刚刚接触机器人的企业正在意识到高性能机器人可以为其运营带来的价值,从而掀起了机器人集成的“新浪潮”。随着供应链中断、婴儿潮一代的老龄化以及对更灵活工作过程的需求增加,这些制造商面临着用更少的成本生产更多产品的压力。

  强大的机器人功能正在帮助制造企业有效地解决这些问题,以提高产量和产品质量,获得最佳生产效率。然而,在未知的自动化系统和成功实施机器人系统之间,可能是一个令人生畏的过程。好消息是,有很多经验丰富的机器人集成商分布在全球各地,可以成功地为决策者提供指导。虽然集成商的选择有很多细微差别,但不应忽视下面四个关键特征。

1 具有专业知识和经验

  这看起来很明显,过程经验是必不可少的。例如,那些希望实现焊接过程自动化的人需要与了解热工艺的专家合作,而不仅仅是机器人编程。

  Calvary Robotics公司负责销售和营销的前全球副总裁Joe Gemma表示,“经验是关键。许多制造商正在盲目行事,他们依赖集成商来引领潮流。了解这一点并将关键技术与领先技术相结合的机器人集成商是理想选择。”

  作为交钥匙自动化解决方案设计和开发的领先供应商,Calvary Robotics意识到真正的专业知识来自实践。为了保持必要的技能,帮助客户在汽车、电子、能源、食品和饮料、健康和医疗以及消费品等行业完成各种任务,Calvary的工程师从第三方认证的集成商计划中获得证书。拥有成功完成此类多方面培训的员工的公司,有助于为客户提供一流的机器人解决方案。
 
图1
图1:Yaskawa GP12机器人非常适合各种应用,包括塑料连接
 
  成功的机器人集成商可以利用其内部专家,更好地促进其专业领域新应用的成功实施。在这种情况下,确定关键过程至关重要。一旦确立了这些要素,就有可能选择出最能满足客户需求的战略合作伙伴。

  最后,那些专注于某一细分领域,并专注于为该行业领域贡献创新产品的集成商,更能为制造商提供专业建议。一个标榜“无所不能”的集成商,可能不适合特定的最终用户需求。此外,这些解决方案使客户能够扩展并轻松适应不断变化的需求,以获得更好的投资回报率。

2  使用合适的技术

  能否从拥有顺畅的供应链和全球供应网络的知名机器人供应商处获得高性能、高品质的机器人,是选择集成商的一个关键因素。需求的增加和快速的变化持续推动着多品种、小批量的生产,因此,获得有能力且灵活的机器人自动化系统来应对干扰,是运营成功的关键因素。

  Mission Design & Automation公司的首席执行官Scot Lindemann表示:“技术是确定的,但帮助客户集成自动化还不止于此。从深层次上讲,这是为了让客户感到满意——使用创新工具来帮助解决问题,使工作更容易、更安全。”为了跟上不断发展的技术变革,领先的集成商强调持续改进。他们努力学习先进技术,并在必要时实施这些技术。

  最终用户还需要寻找具有兼容技术的集成商。例如,如果一家公司的大部分员工都是机器人编程新手,那么设计、制造和安装后即可投入使用的交钥匙机器人系统可能是理想之选。同样,具有直观的图形用户界面(GUI)的机器人也有助于快速部署和转换。经验丰富的集成商应能接触并了解各种外围设备,以实现最高效的应用。

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图2:Yaskawa的协作式HC20机器人,具有20公斤的有效载荷能力,有助于安全、一致和具有成本效益的码垛系统
 
3 建立长期合作伙伴关系

  除了过程专业知识和功能强大的技术外,在选择系统集成商时需要考虑的另一个优先事项是:相关公司是否考虑到了最终用户的最大利益。应该随时可以获得关于类似成功集成项目的参考或证明。此外,作为机器人供应商和最终用户之间的联络人,系统集成商应具有团队思维,寻求将所有相关人员聚集在一起,利用共享的知识和资产来帮助用户获得期望的成果。

    “选择有共同愿景的机器人系统集成商,可以推动实现最终目标。除了这一点,能够倾听客户需求并随时调整以提供可靠产品,在与最终用户合作时也极为重要。” Lindemann说。
  因此,建议与集成商建立稳固的工作关系以取得长期成功。虽然普遍认为技术应用很容易,但过程仍然非常具有挑战性。这也是为什么最终用户和集成商需要寻找知识渊博的专业人员的另一个原因:他们可以在出现不可预测的情况时排除这些情况。

4 制定战略计划和愿景

  集成商不仅应该深入了解客户希望如何运营,而且应该能够以多种方式实现他们的目标——因为调整机器人系统和生产线通常是为了扩产。Gemma指出,集成商如果能采取变革性的方法,通过纵向集成(所有的设计、制造、工具和服务都能得到解决)来提高客户的运营水平,就能很好地满足客户的不同需求,并使用经过测试的技术和丰富的经验来帮助客户。

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图3:配备VEO Robotics Free Move 3D安全防护的Yaskawa PL80机器人,有助于灵活的混合箱卸垛系统
 
  集成商还应该对如何与机器人供应商互动方面具有战略眼光。与机器人供应商保持畅通沟通的集成商能够更好地满足客户的要求,因为很少有应用是在第一次尝试时就顺利集成的。这在需要售后服务、技术支持和备件时尤其有用。如果集成商与机器人供应商之间没有良好的工作关系,则可能需要引起警惕,因为在项目生命周期的每个阶段提供全面机器人支持的能力对于应用的成功和长期性能至关重要。

  对于刚接触机器人自动化的制造企业,Gemma建议,应该从小规模开始,逐步推进自动化。中小型公司应该在工厂内发现更容易实现自动化的系统。然后,学习这项技术,并了解如何在此基础上发展。

  机器人集成是制造商应该拥抱的旅程——它不是一个项目,完成后就万事大吉了。如果整合良好,机器人技术应该能优化运营,使企业获得成长。找一个能够理解这一点的机器人集成商,并与之保持合作伙伴关系,利用高性能机器人和领先的外围设备实现战略愿景,这将引导最终用户实现富有成效的机器人自动化之路。

  关键概念:
  ■ 强大而直观的机器人功能,可以帮助制造商提高产品质量和生产力。
  ■ 在选择机器人集成商之前,制造商应仔细考虑供应商的四个关键特性。
  思考一下:
  在进行机器人集成时,哪些具体的过程经验是至关重要的?

       ▲本文来自于控制工程中文版杂志(CONTROL ENGINEERING China)2023年9月刊《封面故事》栏目:如何实现更高效的机器人集成?
       本文图片来源:Mission Design & Automation
责任编辑:杨培
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