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下一代ERP面面观,云+智能成标配

2021/4/19    来源:e-works    作者:e-works  王阳      
关键字:ERP  云ERP  
管理软件公司2020年财报相继出炉。受疫情影响,SAP、用友、金蝶等厂商的整体业绩保持与2019年持平,但云业务均取得迅猛增长。

    管理软件公司2020年财报相继出炉。受疫情影响,SAP、用友、金蝶等厂商的整体业绩保持与2019年持平,但云业务均取得迅猛增长。在云、AI等技术的裹挟中,ERP技术与应用正在不断生长和演进。

    曾几何时,ERP概念的广泛流传让它一度成为企业管理信息系统的代名词。柳传志的一句“上ERP可能会早死,不上ERP只能是等死”既是信息化领域耳熟能详的金句,也成为悬在企业管理者头上的达摩克利斯之剑。

    但不知你发觉没有,在言必称数字化转型的浪潮中,ERP被提及得越来越少。是ERP无法承载降本增效的重任?还是它不被现代企业管理所需要?亦或是它已被其他应用系统所取代?

    答案显然不是。技术的发展与融合比想象更为迅速,在云、AI等技术的裹挟中,ERP正在不断生长和演进。

ERP定义的演进

    上世纪90年代Gartner提出ERP概念之后,业界形成了一股ERP热潮。进入新世纪第一个十年之后,随着企业对ERP认识和应用的不断深入,企业管理者对ERP部署变得更加理性,除了考量ERP本身的功能,更多地会思考如何才能发挥ERP的价值。

    这个过程中,还涌现出中台、微服务……等诸多概念,这就要求制造企业对ERP必须愈加理智而不是盲从,特别是企业将智能制造作为更宏大的数字化转型目标,某种程度上宣告着后ERP时代的来临。但同时,业界对下一代ERP尚无统一定论。

    2019年,Gartner革新了ERP定义,提出EBC(Enterprise Business Capability企业业务能力)。在Gartner的释义中,EBC系统以大数据、物联网和人工智能技术为支撑,将业务与技术融合,从客户角度出发,满足客户需求、提升客户体验为目标的管理系统。Gartner还做出预测,“到2023年,将有40%的大型企业从单一供应商战略转向EBC战略。”

    从定义范畴来看,ERP侧重资源、计划、内部经营管理,以信息化系统为中心的应用扩展,其中IT是业务的辅助工具;而EBC则强调数据驱动,侧重业务与IT相融合,关注的是业务能力,过程结果和价值。EBC关注整个产业链生态和卓越的用户体验,真正从客户角度出发。

    同时,Gartner也给出了从ERP转变为EBC的路径。Gartner定义了EBC这样一个公式:Capability=Mindsets+Technology+Practice。即,业务能力=思维模式+数字化技术+企业实践。

    IDC则将下一代ERP定义为“智能ERP”或“i-ERP”,为企业在数字化环境下的运作提供支持。

IDC

图源:IDC

    从技术上来看,i-ERP侧重将机器学习功能应用于大规模数据集,从而提供创新型产品和服务,提高企业员工的工作效率,以便最大化地实现信息资产的价值回报;从部署方式上来看,i-ERP采用云部署方式,以便满足企业基础设施对于管理大规模来源不同的数据集的要求,支持快速的决策制定;从工作流程来看,i-ERP系统凭借机器学习和预测性分析功能,从特例中掌握规律,迎合商业规定,帮助用户获得商业洞察力,更好地对商业成果进行预测和规划,针对下一步的最佳举措提供建议,实现工作流程的自动化。

    i-ERP时代,用户体验同样重要。IDC认为,随着用户体验(UX)开始融入辅助性、协作性和对话式风格(移动先行设计),用户将感受到这种新一代应用程序的独特之处。这些特点的实现源于自然语言处理(NLP)和机器学习领域的进步。

顺应智能化方向

    Gartner和IDC对下一代ERP的释义,“数字化”、“用户体验”、“智能”等关键词是共同的交集。特别是“智能化”趋势,成为管理软件厂商们竞相角逐的方向。

    另外一个特别值得一提的趋势是,随着UiPath、Blue Prism、Automation Anywhere等头部RPA厂商近几年明显发力,带动了RPA领域的发展,一定程度上也推动着ERP的自动化和智能化发展趋势。

    所谓RPA(Robotic Process Automation),即机器人流程自动化的简称。

    简单来理解,我们可以把RPA看作一个软件机器人,用来高效处理重复性的、基于规则的任务。这个机器人可以迅速、准确、不厌其烦地完成重复性的、例行程序的工作,从而使人类可以专注于需要与客户交互和需要情绪智力、推理、判断的其它工作。

    以ERP工作流程为例,采用机器人流程自动化RPA后,通过事先编好的操作流程步骤,RPA就像一位机器人员工,能自动操作整个业务流程,从后台系统读取订单、分析订单分布、汇总金额录入ERP财务、记录到数据库、发送邮件通知,不但速度快,而且几乎不出错、不知疲倦。

    当然,RPA远远不局限于应用于ERP中,RPA所带来的“智能”,其价值在于提供给企业一种创新性的解决方案,一种未来人机结合的工作方式,让企业在发展或转型过程中能有一种更敏捷的方式来解决一些棘手的问题。

    但单就ERP应用场景来说,RPA与ERP称得上相辅相成的关系。

    ERP能帮助企业标准化流程,降低企业内部管理成本、沟通成本等,让企业的管理更加高效,降低管理风险。但是ERP系统不可避免带来频繁的系统操作以及可能出现操作差错,相对于没上系统之前,这属于多余的流程以及额外的问题。

IDC

图源:IDC

    ERP系统带来的这些潜在问题,RPA能很好地解决。因为不管系统如何变化,企业流程如何更改,最终操作系统的都是业务人员,那就不可避免地会存在业务人员频繁重复的操作,而RPA的出现恰恰是解决这类问题的最佳方式——RPA可以模拟员工在系统中的操作,比如数据录入数据处理等问题,在很大程度上能够减轻员工日常工作中枯燥乏味的重复性劳动。

    既然ERP能帮助企业标准化原有的流程,而RPA恰恰是在流程标准化了以后让流程更加自动化,所以ERP和RPA的结合可以更好帮助企业将业务流程变得高效化。根据IDC的预测,未来工作场景中大约36%的底层工作岗位将彻底被RPA替代,如数据搜集、数据分析、数据操作等。

ERP厂商应势而动

    再来看看ERP厂商们的发展策略,可以窥探出一些端倪。

    从2016年开始,SAP和甲骨文不约而同加大了对智能系统的投入。当年蓝宝石大会上,SAP将S/4HANA的战略描述为“智能系统”,并在SuccessFactors中融入机器学习功能,用于帮助检测和消除人才周期管理的偏差。随着“智慧企业”战略的推进,SAP坚定不移向云和智能转型。其中,SAP最新的智慧企业套件将iRPA(智能机器人)技术作为了重要的发展方向。

    某种程度上来说,SAP的划时代ERP产品S/4HANA将其产品路线一分为二——前S/4HANA时代与后S/4HANA时代,而S/4HANA扛起了SAP“下一代ERP”的大旗。

    2016年的Oracle OpenWorld上,Oracle Applications User Experience(甲骨文应用程序用户体验)团队开始倡导将“智能用户体验”作为企业应用程序的未来发展方向。2020年Oracle Fusion ERP的最新规划中,进一步明确将大量采用人工智能和机器学习等新技术,以帮助客户实现无人自动化业务运作、不间断实时监控、预测性计划、内置的聊天机器人和数字助手。

    这一年,甲骨文还将云原生ERP公司NetSuite并入麾下,与Oracle Fusion ERP一起优势互补,肩负甲骨文“下一代ERP”的重任。NetSuite面向的主要客户群体是中小企业,同时可以支撑大型企业业务需求;而诸如大型企业所需更深入的财务功能、大采购中心、共享平台等,则依然是Oracle Fusion ERP的强项。

    Infor无疑是云和AI的坚定拥护者。Infor在2017年Infor Next峰会上发布了自己的企业级人工智能平台Coleman,通过自然语言处理和图像识别技术,Coleman可以非常自然地与使用者进行交互。在被科氏工业集团并购之后,Infor进一步推动云业务发展,截止目前,Infor已投入近40亿美元对其行业专属的云套件解决方案进行产品设计和开发。

Infor

图源:Infor

    QAD则认为下一代ERP不仅仅是软件,它还将行业最佳实践、灵活的平台、自适应的用户体验(UX)与先进的技术能力结合起来以帮助企业实现数字化转型。QAD将下一代云ERP称为QAD智适ERP,理解起来反而很通俗易懂。

    QAD大中华区董事总经理陈和平接受e-works采访时曾指出:传统ERP软件的架构是紧耦合的,灵活性较差,一旦需要改进某个模块就要实现整体的升级。而QAD智适ERP系统架构是松耦合的,统一平台加多个模块及应用的方式,可以让ERP系统各个模块的升级与扩展彼此独立、更为便捷,提升企业数字化建设的弹性、灵活度和迭代效率。

    IFS于2021年3月10日重磅推出IFS Cloud。通过IFS Cloud,IFS提供了独特的单一技术平台,以保证一致的用户体验、一种数据模型,串联企业管理价值链的所有能力,包括ERP、CRM、HCM、EAM和FSM等。同样,客户可以灵活选择部署IFS Cloud的方式和地点,既可以在云端部署,也可以在本地部署。

    相对而言,SAGE对智能和云技术较为克制,但还是顺应客户需求推出了Sage Business Cloud X3、Sage 300cloud等软件。

    即使是在其他企业管理应用领域,智能化趋势也锐不可当。诸如IBM在Kenexa Talent Insights中采用Watson认知技术,通过了解用户的具体情景来挖掘相关数据集,以便为HCM提供预测性见解;Salesforce通过收购一系列认知/人工智能和数据采集公司,其中包括RelateIQ、MetaMind和BeyondCore等,加速CRM和AI的融合;微软则将Dynamics CRM与Azure Recommendation API相整合,使用机器学习服务为用户提供建议;Workday在智能化程序方面布局似乎更早,其在2014年发布了第一款前瞻型应用程序(insight application),并启动了一项创业基金,为机器学习领域的新企业投资。

    国内厂商的策略也不尽相同。2020年,用友推出基于新一代的数字化、智能化技术的BIP商业创新平台;而金蝶顺应了Gartner提出的EBC概念,在2019年宣布企业信息化进入后ERP时代,即EBC时代;浪潮则联合IDC定义了新一代企业级应用,以ERP业务流程数据为核心贯穿,通过将智能产线的数字化系统和以往系统进行融合,推出一个基于全栈云的云ERP体系;鼎捷软件联合华为云发布面向制造业的智能制造融合解决方案,将传统ERP应用融入更为丰富的智能制造应用场景。

    实际上,不管是BIP、EBC,还是Fusion ERP、智适ERP,亦或是iRPA,都是新一代ERP的代名词。从内涵上来看,新一代ERP需要充分顺应业务组件化、灵活集成的企业级IT应用架构,以强大技术平台作为底座,围绕平台化、云原生、智能化、流程自动化等特性,面向用户业务操作、实现实时数据驱动,将应用从企业内部扩展至企业外部、产业链乃至社会。

云ERP正被市场所接受

    我们再来看看这些厂商们的市场表现。

    用友、金蝶3月底相继发布2020年财报:用友2020年实现营业总收入85.2亿,同比增长0.2%;金蝶2020年营业收入约人民币33.56亿元,同比增长0.9%。SAP 2月初发布的财报数据显示,2020年SAP全年营收273.4亿欧元,同比下降1%。

    IFS首席执行官Darren Roos自上任以来,IFS营收在两年多时间里已经翻了一番,这其中,云业务的高速增长功不可没。2020财年,IFS软件收入为5092百万瑞典克朗(约5.8亿美元),较2019年增长26%,云业务收入较2019年更是取得60%的增长。

    在新冠疫情影响下,SAP、用友、金蝶等厂商的整体业绩基本与2019财年持平,涨跌均在1个百分点以内。但从云业务情况来看:用友2020年云服务业务营收34.2亿元,同比增长73.7%,同时云收入已占到总营收的40%。截至2020年底,用友云服务业务累计付费客户数超过60万家,同比增长17.5%。相比之下,用友软件业务实现收入为40.4亿元,同比下降22.2%。

云ERP

    金蝶2020全年云服务业务收入达19.12亿,同比增长45.6%。由于金蝶执行云订阅模式的转型战略,主动停止销售部分ERP软件许可产品,2020年金蝶ERP业务收入同比下降28.2%。值得一提的是,2020年金蝶云·苍穹收入约1.90亿元,同比增长220%,签约客户367家;金蝶云•星空实现收入约11.41亿元,同比增长超过31.4%,续费率86%以上,累计客户已超过1.72万家。

    2020年,SAP全年IFRS和非IFRS云业务收入分别增长17%和18%,且未交付的云业务达到72亿欧元,增长14%。相比于其他业务线的表现,SAP加速向云端转型提高了业务的韧性。

    甲骨文Fusion和NetSuite Cloud ERP在2021财年第二季度(甲骨文财年截至5月31日)分别增长了33%和21%,甲骨文CEO Safra Catz甚至明确指出这两个战略性云业务是甲骨文营业收入增长的主要贡献者。

    总的来说,2020年是特殊的一年,受新冠疫情影响,ERP厂商们的传统软件业务不同程度受到冲击,而云业务得以逆势增长,这在某种程度上表明“云ERP”正在被市场所接受。

后记:

    从结果导向来看,不管是传统ERP,还是融合机器学习、人工智能、云技术、流程自动化的ERP,本质上都是为了提高企业信息的可见性,让用户掌握更多信息,做出更快速和明智的决策。

    市场是检验产品的唯一标准。越来越智能化ERP的出现,是适应时代和企业发展需求的产物;与此同时,基于云部署ERP所具备的灵活性、可访问性、系统升级和改进的便捷性、以及部署速度等,都成为推动企业接受云ERP的驱动力。

    所以,我们将下一代ERP称做什么,也许没那么重要,更值得关注的是,在未来的ERP赛道中,“云+智能”这两大要素将不会缺席。

责任编辑:程玥
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