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我对信息化与数字化的差异的理解

2021/6/18        作者:许永硕      
关键字:信息化  数字化  
最近在e-works组织的”中国智能制造IMChina“群中,有关于信息化与数字化比较的讨论,黄培博士在上周写过一篇文章《深度解读:从信息化到数字化,从CIO到CDO》,从信息化的历史现状、数字化浪潮以及职能部门变化对信息化、数字化做了深度剖析。我将从另外一个维度解读信息化与数字化的差异。

1 信息化辅助业务,数字化是业务的核心

       关于信息化和数字化的对比,我比较喜欢用《Thoughtworks Insight》的一张图来说明。

技术与业务的关系


       这张图展示技术与业务的关系,第三次工业革命,经历了技术辅助业务、技术与业务的协同,技术引领业务三个阶段,而到了第四次工业革命之后,技术将成为业务的核心,技术与业务已经无法区分。

       技术包括多种技术,信息技术是其中一种,在科技作为辅助、合作、科技引领价值这三个阶段,一方面技术与业务还没有完全融合,另外一方面多种技术也未融合,所以对应于这三个阶段,与IT相关工具的应用过程就是信息化,在科技为核心阶段,业务与工具密不可分,多种技术融合在一起成为驱动业务的核心,这个过程就是数字化。

       这个概念还比较抽象,举一个例子,2003年之后电子商务快速发展,在2010年之前是电子商务完善的阶段,在这个阶段传统零售如苏宁、国美,主要是通过线下销售,而IT技术是零售业务的辅助工具,这个过程主要是信息化;而淘宝、京东商城,使用互联网技术在线上销售产品,相关的技术能力是业务的核心,淘宝、京东的IT技术的应用就是数字化【当时没有叫数字化,被称为电子商务】。离开了IT相关的技术,淘宝和京东的业务就无法进行,但在2010年前没有IT技术苏宁、国美的业务是可以进行的,只不过效率低下。【当然现在,国美、苏宁经过数字化,其业务也离不开技术】。

       传统的线下零售,IT应用辅助线下销售,是信息化;电子商务基于IT技术搭建新的业务模式,是数字化;

       SAP传统有非常多的SRM产品,SRM产品应用于客户,是信息化;SRM产品并入Ariba,融入了Ariba功能的采购业务,是数字化;

       企业应用SaaS化的软件的过程,是信息化;而SaaS化的软件融入业务,与业务融合,通过实现BaaS(Business as a Service)实现及时,是数字化。

2 多种技术融合,改变产品本身

       迈克尔.波特与詹姆斯.贺普曼发表的《物联网时代的竞争战略》对业界产生了深远的影响,文章提到了三次IT浪潮:

       第一次IT浪潮:从20世纪60年代到70年代间,IT应用于价值链,辅助价值链中的个人活动,提升效率;

       第二次浪潮:从20世纪80年代到90年代,技术实现了个体生产活动与外部供应商、渠道和客户之间跨地域的整合和协调;

       第三次浪潮:IT技术成为产品不可分割的部分,将不仅提高个人活动、企业的效率,还将重塑价值链。

       IT技术成为产品和服务的一部分,新产品、新服务都需要技术做相应的变革,这就是数字化;而信息化是对产品、服务的辅助,在信息化时代,新产品、新服务的推出并不需要信息技术改变业务流程。

       以GPS应用为例,早期的GPS有两类模式,(1)作为单独的工具随汽车销售;(2)作为App安装在手机上使用。这两种模式,GPS都是单独的工具。早期使用GPS工具,类似于信息化的过程。

       随着GPS的普及,很多应用嵌入了GPS,共享出行、共享单车、外卖、快递等业务都融入了定位信息,现在在绝大多数时间,我们已经很少直接使用导航软件,而直接应用相关的服务:

       在使用滴滴打车时,通过滴滴软件使用GPS的相应功能来了解车的状态;在查看物流状态时,通过物流软件的功能查看物品的位置;点了外卖之后,通过外卖软件查看外卖小哥的位置信息。

       GPS的功能已经融入了产品本身。

       同样的,当某个技术融入产品,无法区分这个技术与相关产品、服务时,这个过程就是数字化。而还能区分出业务与技术时,技术还是工具,对于IT技术的应用就是信息化。

3 小结

       我认为信息化与数字化的本质区别,可以从业务与技术的关系来区分,能分得清楚技术与业务的关系,如果是IT技术,那么就是信息化;区分不出业务与技术的关系了,就是数字化。

       在信息化阶段,还能够区分信息技术、自动化技术、通讯技术;在数字化阶段,自动化、信息化、通讯技术已经融为一体,很难分清楚了,融合的过程就是数字化。

       本文观点仅代表个人,不代表所服务机构。

责任编辑:程玥
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